认识斯特罗克:足球史上并不存在的最佳球员

Ivica Strok 图片版权 Jonny Sharples
Image caption 斯特罗克的成就与现实世界里的C罗、梅西等足坛偶像不相上下

艾维卡·斯特罗克(Ivica Strok)赢得过世界足坛的每一项荣誉。他是社交网络上的偶像,粉丝无数。而现在,他的影响力还超出了球场,帮助人们解决精神健康问题。

如果你从来没听说过他,不要觉得惊奇。关于这个神射手,最令人难以置信的是……他根本就不存在!

斯特罗克的“人生”来自于一个足球游戏《FM足球经理》(Football Manager)。

他效力于苏格兰球队凯尔特人(Celtic),为球队攻入过839球,夺得四届欧洲冠军联赛锦标,只是他和这支球队一样,是虚拟世界里的虚构传奇。

创造他的是苏格兰人强尼·夏普尔斯(Jonny Sharples),一个铁杆的FM迷。这一个在世界球迷群体中间享有盛名的游戏虚拟了足球队主教练的日常——从战术部署到球员买卖。

虚拟世界中的荣耀

游戏并不限于世界上最著名的球队和球员,玩家们往往还有一种倾向,就是将一些名不见经传的小球队一路带到现实世界里无法企及的高度。

就是因为这种情怀,夏普尔斯从克罗地亚的萨格勒布足球俱乐部(NK Zagreb)“签”下了18岁的当地球员斯特罗斯,当时已是2020年。是的,在《足球经理》当中,时间都过得比较快。

这样的问题是,一些现实世界当中的球员也会更快地退役。而游戏对此的解决办法是创造出虚拟的新球员——玩家们对此有一个专用名称,叫“再生球员”。

艾维卡·斯特罗克就是其中一个。

图片版权 Jonny Sharples
Image caption 强尼·夏普尔斯展示印有斯特罗克号码与名字的球衣

无论是对夏普尔斯还是他所选择使用的球队凯尔特人来说,“签”下斯特罗克都是一个福音。在斯特罗克20年的足球生涯当中,他率领这支苏格兰传统球队拿一个个冠军。这名射手还在2032年为克罗地亚队赢得了欧洲杯冠军,并且在欧洲联赛当中多次成为最佳射手。

不过,他的大名之所以在现实世界也不胫而走,不仅是因为他在虚拟世界绿茵场上的成就。在2014年12月,夏普尔斯接到的一个电话令这个他想像中的球员和他自己在现实世界里的命运都发生了变化。

“我的妹妹打电话告诉我,我们的哥哥西蒙自杀了。我当时整个人都傻了,而唯一能让我从现实逃离的地方就是电脑和艾维卡·斯特罗克,”夏普尔斯回忆说。

“那是让我能忘记痛苦的东西。”

夏普尔斯沉浸在了斯特罗克的虚拟人生当中,甚至为这名球员开了一个推特(Twitter)帐户

善良的科学怪人

这名骨灰级玩家说:“我觉得自己有点像弗兰肯斯坦博士(Dr. Frankenstein,著名科幻小说《科学怪人》中的主人角——译注),因为我创造出了一个人造怪物。他的名气和粉丝数量都开始上涨。艾维卡跳出了虚拟世界。”

就在那时,夏普尔斯有了新想法:利用他这个虚拟角色的名声来帮助“警示人们关注精神问题”,“以及帮助人们预防自杀”。

在他决定进行的活动当中,包括了创造一场庆祝斯特罗克退役的告别赛。夏普尔斯还创造了一个假的电视节目,纪念这名虚拟世界的足球传奇。

图片版权 TWITTER
Image caption 虚拟球员斯特罗克在网络上的公益宣传

这场“比赛”和“电视节目”所获得的钱将捐给斯特罗克帮助宣布的慈善机构。

斯特罗克最后一场比赛获得的收益——1000美元——是一个小数目,但是却足以引起英国国家足球博物馆(National Football Museum)的注意。博物馆播放了这场告别赛的节目,并展出印有斯特罗克名字以及号码“10”的球衣,长达9个月。

夏普尔斯说:“它与这项运动的传奇人物,像贝利(Pelé)、马拉多纳(Maradona)和梅西(Messi)等人的物件一起,放在了同一座大楼里展出。”

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