过半人相信有外星人?听听丘吉尔如何说

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Image caption 英国政治家温斯顿·丘吉尔在二次大战前夕曾经撰文讨论过外星人的问题

调查显示将近一半地球人相信有地球外生命,而且希望同他们取得联系。一个在24个国家进行的调查有助于解释为什么《星球大战》系列电影历经40年经久不衰。

在《星球大战8:最后的绝地武士》公映前夕,调查人员发布了调查报告。调查显示(Star Wars: The Last Jedi)26,000个受访者中47%的人相信"宇宙中存在其他的智慧生命的文明"。

地球外生命又被称为外星生命,指地球以外的,可能不源于地球的生命。这种假想的生命形式可能是低级的原核生物,也可能是比人类文明程度更高的外星文明。

从20世纪中期开始就一直有寻找外星生命迹象的努力,这包括寻找现在的地球以外生命和地球历史上的外星生命记录,其中一小部分是寻找外星智慧生命。

英国著名政治家丘吉尔就曾经撰文讨论过是否可能存在外星人生命的问题。这位政治家的论断和推理似乎得到了21世纪的太空望远镜数据的印证。

外星文明

当被问到是否相信"其他星球存在某种形式的生命"的时候,61%的人认为在其他星球有生命存在。荷兰民意调查机构Glocalities的调查人员说,大约1/4的人说他们不相信地球以外有生命存在。

Image caption BBC电视剧《神秘博士》中的外星人飞船

在相信宇宙中还有其他智慧生命的人当中,60%的人认为人类应该寻求同外星人文明取得联系。这并非首次关于人们对外星人看法的调查,在德国,英国和美国的调查也显示出相同的比例。不过研究人员认为,这是全球范围内规模最大的同类调查。

研究负责人马丁·兰伯特说,"相信智慧外星人文明的人很多有助于解释为什么《星球大战》电影系列广受欢迎","相信智慧外星人文明存在的人不在少数。"

调查发现,俄罗斯相信智慧外星人生命的人最多,比例高达68。墨西哥和中国的相信外星人存在的人的比例仅次于俄罗斯。荷兰人排在最后,只有28%的人相信有外星人。

这项在2015年12月到2016年2月进行的调查用15种语言在不同国家对公众进行调查,调查受访者代表了全世界62%的人口和80%的经济总量。

虽然外星生命的概念,特别是地球外的智慧生命,仍然是个未知数,但是对人类文化形成了巨大冲击,这主要反映在科幻小说中。科幻小说通过运用科学可概念,构想了各种地球外生命的可能性,激起了公众对外星生命的兴趣。

丘吉尔猜想

其中最有意思的辩论就是试图同地球外智慧生命沟通是否明智。有人主张采取积极方法同地球外智慧生命取得联系。但也有人反对努力同外星文明沟通,他们认为技术比地球人更先进的外星文明很可能会奴役地球人,或者彻底毁灭地球人。

Image caption 英国电视剧《倒叙1944》中的外星人,外星人飞船在二战中被皇家空军击落

英国政治家温斯顿·丘吉尔曾经撰文讨论过外星人的问题。丘吉尔是二十世纪最著名的战争领导人和多产的作家,但是他对科学和技术也表现出浓厚兴趣。

在二战前夕丘吉尔曾经为报纸撰文谈到外星生命的问题,文章的标题是"人类在宇宙中孤独存在吗?"丘吉尔文章的思路反映了所谓的"哥白尼原则",即宇宙无边无际,很难相信地球人的地位是独一无二的。

丘吉尔的推理反映了现代关于太空生物的辩论的内容。他认为"繁衍"能力是生命的主要特性。他还指出所有已知生命体都需要水,因为细胞和生命体主要包含水分,当然理论上也不排除包括其他种液体的生命体。

丘吉尔最后作结论说,太阳系以外许多行星当中应该有许多大小合适,正好能在表面保持水,可能还有某种大气层,有些很可能跟他们的恒星保持合适距离,因此能够保持合适的温度……

数十年过后,在1990s年代开始科学家开始发现太阳系以外存在大量行星。2009年发射的开普勒宇宙太空实验室发现银河系可能有多达10亿个和地球大小相近的行星,以合适的距离,围绕着同太阳大小相仿的恒星旋转。

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