美国参议院不批钱 政府开始要“关门” 

Congress with red traffic light 图片版权 Getty Images

这次政府停运发生在特朗普政府上台一周年之际,也是美国历史上首次在白宫、参议院及众议院均由一个政党控制的情况下出现政府停运。

这次停运主要原因是在移民政策及"追梦人"问题上的争议,民主共和两党在参议院针锋相对,政府临时预算无法在周五午夜的最后期限通过。数十万政府雇员因此可能"被迫休假"。

众议院于周四(1月18日)以230-197票通过这一临时预算,但预算在参议院以50-49票遭否决。

美国国会的共和和民主两党领袖都表示在继续磋商。白宫的预算事务发言人则乐观地认为,有可能在下周一之前就找到解决方案。

对你可能会有什么影响?

上一次在民主党籍总统奥巴马任内,曾出现政府停运,持续了16日。

如果“关门”继续进行,一些政府部门将会停止运作,国家公园及古迹亦将闭门谢客,仅国防、邮政、航空管制、医疗、紧急服务、电力等等关键政府功能仍将继续运作,但部分非必需上班的行政员工可能“被迫休假”。

数十万政府雇员可能将被迫放无薪假,在美国、加拿大长达8,891公里的边境,将只剩一名边防人员负责巡逻。

美国媒体分析说,移民签证部门的速度随着政府关门开始放慢。虽然签证批准依靠申请人缴纳的签证费,但需要美国劳工部批准工作签证的部门可能会暂停运作。如果“关门”持续时间长了,仅依靠申请费运作的海外领事、签证部门也可能会受到影响。

特朗普和民主党互批

自从1981年以来美国政府已有过12次“关门”的情况,绝大多数是发生在白宫和国会分别被两党控制的情况下。这次在白宫、参议院及众议院均由共和党控制的情况下出现,反映出共和党内部的裂痕。

政府部分部门陷入停运决定做出后,美国总统特朗普批评民主党“为推进自己蛮不讲理的诉求,将民众当成人质”。

“民主党将政治置于国家安全、军人家庭、儿童、政府服务之上。”白宫发言人莎拉·桑德斯(Sarah Sanders )表示。

但民主党参议院领袖舒默(Chuck Schumer)则批评特朗普拒绝了一些两党有共识的协议。

政府停摆:每周损失65亿美元?

美国国防部长马蒂斯表示,国防部将有一半雇员停止上班,一些维修、训练及情报行动亦将暂停。

评级机构标准普尔曾预测,华府一旦陷入停摆,将造成每星期65亿美元的经济损失。

标普的一份报告指出:“预算停止将令公务员不能消费,外包商无法赚政府钱,国家公园周边的商铺生意大跌,政府的税收亦将因此减失。”

为什么预算无法通过?

对于国会能够通过全年性预算的希望,早就十分渺茫;去年九月以来,美国国会一直靠通过临时预算来维持政府运作。这次未能通过的预算,也只足够华府支撑到2月16日。

为说服民主党通过这次临时预算,共和党在众议院通过一项延长低收入家庭儿童的医保计划六年的议案,并收回了一些不受欢迎的医疗税项。

该儿童医保计划的预算即将用尽,因此若民主党拒绝通过此议案,就会被共和党指控“阻止低收入家庭儿童获得医疗预算”及逼使政府停摆,承受骂名。

图片版权 EPA
Image caption 去年五月,特朗普曾在推特上说美国需要一次“政府停运”

主要争议:应否驱逐“追梦人”?

“追梦人”是指年幼时就来到美国的无证移民。

上任总统奥巴马主政时期推行的“童年入境者暂缓遣返手续”(The Deferred Action for Childhood Arrivals,DACA),于今年九月遭特朗普政府废除,已获接纳的受益者相关资格在六个月内仍有效,但不会接受新申请,约80万DACA受益者受到影响。

特朗普要求国会在今年三月前,通过新法律让“追梦人”能留在美国。共和党以此为筹码,要求民主党在多个问题上作出让步,包括在墨西哥边境建墙的预算、加强边防预算等。

双方在白宫商讨移民问题的分歧时,爆出特朗普以“粪坑国”形容海地等国家的传闻。

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