特朗普增派「卡爾文森」號駛向南海探路

美國「卡爾文森」號航母 圖片版權 AFP PHOTO /US NAVY/MC2 SEAN M. CASTELLANO
Image caption 2月3日,「卡爾文森」號在太平洋參加海上垂直補給演練。該航母戰鬥群目前已被派往南中國海區域。

美國海軍在亞洲的"航行自由行動"(FONOPS)名字未變,但在特朗普上任後,這項行動計劃的具體內容正在悄然發生改變。

美國《海軍時報》引用多位海軍軍官的話確認,美國海軍以及美國太平洋司令部正部署在斯普拉特利群島(Spratly Islands,中國稱南沙群島)中國建造的人工島礁以及在帕拉塞爾群島(Paracel Islands,中國稱西沙群島)的航行計劃。中國已在這些區域建造了大量軍事設施。

美國海軍及太平洋司令部打算在南中國海實施更多可能存在挑釁效果的行動,具體做法是派遣更多軍艦在中國建有軍事設施的島礁附近巡航。

具體執行新一輪"航行自由行動"的將是基地位於聖地亞哥的"卡爾文森"號航母戰鬥群。三名要求匿名的美國防部官員向《海軍時報》確認,目前該航母戰鬥群正駛向南中國海,但尚不清楚何時會進入該區域。

"卡爾文森"號的任務可能包括,駛入中國建有軍事設施的南沙及西沙島礁周邊12海里範圍。這一舉動可能被中國海軍視為挑釁。

特朗普的亞洲戰略

《海軍時報》透露,"卡爾文森"號的具體行動方案正在逐級上報並等待特朗普的最後批准。最終方案將透露特朗普亞洲政策的指向。

特朗普的亞洲軍事戰略可能和前任奧巴馬大相徑庭。

在美國軍界,"航行自由行動"被視為一項常規行為。但奧巴馬在最後一個任期內不允許海軍積極實施這項行動,以避免和北京發生更多衝突。2012年到2015年期間,奧巴馬禁止海軍實施這項行動,導致中國在該區域的島礁建設行動加速。

該行動計劃的支持者認為,目前實施的"航行自由行動"將進一步明確美國在南中國海區域的政策。

美國海軍將領認為,這項計劃將有助於厘清國際法凖則以及確保美國在這一區域的影響力。

"美國在西太平洋區域部署航母不是什麼新鮮事,"美國海軍第三艦隊新聞發言人佩裏(Ryan Perry)說,"我們的戰鬥群在印亞太(Indo-Asia-Pacific)區域進行日常巡航已有超過70年的歷史。我們會繼續這麼做,以保證該區域的安全穩定和繁榮。"

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Image caption 遼寧號是中國唯一的航空母艦

但中國方面將美軍在南中國海的行動視作對自己保護領土以及行使捕魚權、油氣開採權的干擾和挑釁。

"特朗普當局必須搞清楚自己想要得到什麼," 兩岸問題專家、戰略與國際研究中心(CSIS)中國權力項目主任葛來儀(Bonnie Glaser)說。

"我很懷疑(這樣做)能否迫使中國從剛剛建好軍事設施的島礁上退出,"葛來儀對《海軍時報》說,"但這種戰略能夠制止進一步的主權紛爭,遏制軍事化島礁的行為,並防止中國利用這些島礁上的設施恐嚇鄰國。"

美國國防部長詹姆斯•馬蒂斯(James Mattis)今年剛剛訪問了日本。日本媒體透露,馬蒂斯在閉門會議上向日方擔保,美國海軍將在南中國海向中國採取更加果斷的行動。

日本首相安倍晉三訪美期間,雙方簽署聯合聲明,稱《日美安保條約》適用於具備爭議的釣魚島。

中國海軍正在建造第三艘航母。根據香港《南華早報》報道,該航母將採用常規的蒸汽彈射裝置,而非更加複雜的電磁彈射器。

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