梅首相擇日啟動脫歐 3月敏感日真不少

英國和歐盟旗
Image caption 英國和歐盟離婚,什麼時候開始談判?

自從去年6月英國全民公投決定退出歐盟,脫不脫、何時脫、怎麼脫等一系列相關問題就從未離開媒體和公眾視線。

早春3月,英國脫歐旅途中的法律障礙基本掃清後,前方又出現一個大問號:哪天是那個大日子?正式啟動脫歐程序的那個歷史瞬間,會落在哪一天?

何時啟動離婚程序,這個看似簡單的決定因為若干政治和法律原因變得比較棘手。

英國和歐盟的離婚談判從那一刻開始,在兩年內結束。"後歐盟"英國的前景在很大程度上取決於這些談判的結果,包括雙方達成的退會條件、貿易協定和過渡期安排。

大日子是哪天?

英國國際貿易大臣福克斯日前被人問這個問題時回答很明確:"肯定是這周或下周或下下周。"

首相府3月13日再次重申,那一天會在3月底。一位新聞官不無抱怨地對記者們說:"我早就說過很多遍,'月底',但可能強調得還不夠,力度不夠大。"

但坊間流傳的一個熱門說法是最早可能發生在本周二,3月14日。至少媒體普遍認為英國政府部門和議會的眼光都落在3月16日、17日。

3月13日,英國議會上、下兩院都通過了脫歐法案,只等英女王伊麗莎白二世御准,法案即成正式法律。

圖片版權 HOUSE OF COMMONS
Image caption 特里莎·梅向議員們表示,政府的脫歐法案獲議會上、下兩院通過,具有歷史意義。

理論上講,法律上已經沒有障礙了,梅首相最早在女王御准後當天就可以宣佈啟動《里斯本條約》第50條,為期24個月的脫離歐盟程序開始。

敏感日子

無論何時發生,無論從哪個角度看,這個瞬間都極具象徵意義,充滿戲劇性。如果真有那麼一個啟動按鈕,不難想像梅首相在閃光燈的霹靂和各種鏡頭聚焦下從容而堅定地按下去的那一剎那。

現實中,啟動程序的具體流程會是什麼樣,因為英國是歐盟60年裏歷史上第一個退會的成員,此前沒有先例,也沒有定規。

唐寧街10號必須正式通知歐洲理事會主席圖斯克(Donald Tusk),英國要退出歐盟,但這個通知的形式沒有明文規定,發一封電郵也無不可,但或許難以承受內容之重。

如果說三月上旬解決了法律方面的問題,月中可能需要集中力量對付政治層面的障礙。

荷蘭3月15日大選,反歐盟、反移民的極右翼政黨跟執政黨之間將決一死戰。英國不大可能去摻和。

Image caption 蘇格蘭地方政府首席部長斯特金(Nicola Sturgeon)3月13日表示,考慮再次就蘇格蘭獨立舉行公投。

3月17-18日,執政的蘇格蘭民族黨開春季代表大會。這個黨及激烈反對脫歐。黨主席、蘇格蘭首席部長斯特金之前已經宣佈考慮再次舉行蘇格蘭獨立公投。

法國4月23日開始總統大選,結果可能在5月上旬揭曉。

歐盟60大壽

更重要的日子是3月25日,歐盟成立60週年除英國之外的27個成員國凖備在羅馬慶祝生日,紀念1957年簽訂《羅馬條約》。

各國領袖們歡聚一堂之時,也會展望未來。

Image caption 2017年是歐盟成立60週年。

英國要是在這之前,或者慶典之後立刻啟動第50條,很容易被理解為是一種敵意明顯的挑釁,而這肯定不是開啟談判的最佳選擇。

《金融時報》報道說,本月稍早,意大利官員們告訴總理Gentiloni,英國不會在羅馬峰會那周啟動脫歐程序,讓歐盟60週年慶典掃興。

再往後就是3月最後一周,3月27日-31日

無論梅首相用什麼方式把退出歐盟的書面通知送達歐盟理事會主席塔斯克,在布魯塞爾那邊,塔斯克估計可能需要至少48小時才能收齊27個成員國各自擬定的談判指南草案,然後可能會在4月份,大家開會,最後確定這些條款。

這個過程可能需要3 - 4周。

先後順序

核心問題是,在談判英歐未來關係之前,是否應該先談英國該繳多少退會費,英國和歐盟公民的相關權益問題。

英國反對這個順序。英國的任務清單上貿易優先,希望在兩年離婚談判期間達成貿易協定。

因此,可以比較保險地說,英國的最高脫歐官員戴維斯跟歐盟成員國的談判代表們面對面坐下來開談,不會發生在梅首相發出正式通知後的次日。

歐盟27國就英國脫歐談判指南達成一致後,還要在歐盟峰會上通過。

如果英國3月中旬啟動程序,則這個峰會應該在4月6日召開,如果英國拖到3月底啟動程序,那麼這個峰會在4月25日左右召開。

大約在何時?

4月25日正好夾在法國大選的兩輪選舉之間。

另外,即使歐盟峰會批准了英國脫歐談判指南,還需要制定具體的規則,又要大約一個月時間。

日曆看到這裏,已經比較清楚,英國和歐盟的正式談判不大可能在5月中之間發生。

比較保險的說法或許是,梅首相啟動脫歐程序那一天可能在3月14日 - 31日之間的某日。

待各種的紛擾、爭執、過招落幕,序曲結束,粗略估計大概就到了6月份。

那時,倫敦和布魯塞爾之間真正切入實質、觸骨動筋的離婚談判才真正開始。

Image caption 離婚談判中的實質部分可能會發生在夏天

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