觀點:零售商聖誕特賣和西餐廳聖誕大餐

聖誕節對台灣的百貨和零售業者而言是一個重要的日子。 圖片版權 VICTOR CHAN
Image caption 聖誕節對台灣的百貨和零售業者而言是一個重要的日子。

(注:本文不代表BBC立場和觀點)

聖誕節在台灣不是假日,但是對百貨公司之類的零售業或者是西餐廳,卻是每年最後一個、不能放過的賺錢機會。

台灣的各家百貨公司最近背景音樂紛紛改成和聖誕節相關的歌曲,外觀上也大量採用和聖誕節相關的裝飾,為的是配合這個重要的銷售機會。

面對網購、電子商務等等新一代銷售管道的興起,百貨公司之類的傳統零售業備受壓力,除了業績拉抬困難之外,還要面對客源被新興銷售管道搶走的威脅。

年終業績

多年來,聖誕節在台灣一直是百貨公司等傳統零售商的重要日子,從50年前引入美國式百貨公司以來,聖誕節打折特賣如今已經形成傳統,不過這個源起西方的打折特賣對台灣的零售業卻有著和民俗習慣息息相關的原因。

這是因為台灣的企業有著在農曆12月16日、也就是最後一個牙祭的時候發年終獎金的習慣,這個日子一般都落在陽曆的1月或者2月,這意味著聖誕節到元旦之間的這段時間就成了零售業者每年最後一個銷售大日子,借此多賺一點現金,以供隨後支付年終獎金。

所以這麼多年來,業者到了聖誕節莫不使出各種銷售手段吸引消費者上門、希望帶來人潮、並且把人潮轉換成"錢潮",基本上與宗教沒有關係,因此以前曾經有天主教和基督教的人士出面指責這是借聖誕節的名義來圖利、呼籲教徒們抵制。

只是宗教人士的呼籲並沒有產生多大的效果,反而是網路銷售管道的興起令百貨公司的聖誕節大特賣面臨了危機,幾家百貨公司的銷售情況似乎不如預期,加上先前有"雙十一"、"雙十二"等等特賣,分走了不少聖誕節大特賣的客源,情況可以說是"雪上加霜"。

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Image caption 從百貨公司的廣告來看,從12月初就開始聖誕節特價。

大吃一頓

相對於百貨公司等傳統零售業面臨的威脅,台灣的西餐廳在聖誕節推出聖誕大餐則是輕鬆的多,因為生活習慣的改變、外食人口增加,西餐廳和酒店附設的餐廳對聖誕節這個日子更是不會放過。

西餐廳在聖誕節大推聖誕大餐在台灣也是有相當一段歷史,這個和當年美軍協防台灣有關,美軍把聖誕節吃大餐的習慣帶到了台灣,從美軍的俱樂部開始傳到星級酒店、然後在1980年代發揚光大。

隨著台灣人對西餐的接受度越來越高,西餐廳的生意自然也就越來越好,但是也就迎來了聖誕節大餐的戰國時代,西餐廳業者推出各式各樣的菜單逐鹿這個市場,性價比(CP值)不見得高,但是應景噱頭不會少。

尤其在租金較其他台灣城市高昂不少的台北,採取預訂製的聖誕節大餐對業者而言是一個業績的保證,尤其是西餐廳平常很難有這種靠特定日子賺錢的機會,一個晚餐下來的收入可能抵得過一般一個星期的收入。

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Image caption 許多台灣的西餐廳每年都會推出特別的聖誕節大餐菜單。

景氣指標

聖誕節在台灣可以說是嗅不到宗教氣息,反而是商業氣息濃厚,對政府的財經部門而言,聖誕節的市況也已經成了一個觀察消費者信心和經濟健康狀況的指標,尤其是觀察農曆年前的景氣狀況,聖誕節的銷售表現相當重要。

聖誕節銷售期還包括了現在台灣相當熱門的"跨年",聖誕節到跨年的商機據稱是個數百億新台幣的市場,加上廠商和業者年終之前需要現金的壓力,都讓年底的台灣相當熱鬧,而廠商和業者也希望帶禮物的聖誕老公公、閃亮的聖誕樹、一頓豐盛的聖誕大餐都能為他們帶來滾滾錢潮。

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