漫話英倫:狗眼看人 誰是寶貝兒?

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Image caption 無論男女,對狗說話,嗓子一下子就細了起來,尖了起來,聲調提高八度,像是在對一個搖籃裏的嬰兒甜言蜜語。

英國人愛狗,愛到了不把狗當狗,而是當人一樣說話聊天,摟摟抱抱。

人可愛還是狗可愛?如果泛泛的問,很多狗主人會脫口而出,狗比人可愛。忠誠,貼心,不嫌母醜家貧。

如果讓與自己的家庭成員,比如老伴兒女比較,恐怕很多人嘴上不敢說,心裏會覺得狗更知己。

"我的寶貝兒"

所以,狗主人一口一個"寶貝兒","乖乖","好孩子","小甜心"的不離口,也就不奇怪了。

而且,無論男女,對狗說話,嗓子一下子就細了起來,尖了起來,聲調提高八度,像是在對一個搖籃裏的嬰兒甜言蜜語。

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Image caption 科學家發現,提高嗓門,尖聲細桑,強調元音的喊"乖乖",小狗崽立刻豎起耳朵,搖頭擺尾興奮起來,而成年和老年狗則顯得無動於衷,懶得作出回應。

小孩子從牙牙學語到至少上小學,父母可以一口一個"寶貝兒"的叫孩子,基本上不會擔心孩子抗議。再大一點兒,你喊句"乖乖"試試?

狗從狗崽子到成年,12-18個月就完成了。如果是光從個頭上看,7-8個月就能達到成年的體型,如果不小心,少狗懷孕不出一年。

可是,狗主人仍然一口一個"寶貝兒"的叫。

"誰是你寶貝兒"

狗在人世上過一年,大致相當於人添了7歲壽。一個10歲的孩子,在大人眼裏仍然是孩子。

一個10歲的狗,相當於70歲的人,都"古來稀"了,狗主人仍然一口一個"寶貝兒甜心"。有沒有想過,狗聽了受用否?

狗主人可能沒想過這個問題,科學家想到了。

英國、法國和美國的一組科學家聯手做了一項試驗。試驗結果寫成報告發表在權威科學雜誌《英國皇家學會會報B》上。

科學家發現,提高嗓門,尖聲細桑,強調元音的喊"乖乖",小狗崽立刻豎起耳朵,搖頭擺尾興奮起來,而成年和老年狗則顯得無動於衷,懶得作出回應。

為什麼?科學家的解釋是,狗崽與嬰兒的反應可能同理。

在嬰兒眼裏,他的周圍是一個充滿了各種聲音、令人眼花繚亂的大世界。清晰嘹亮的聲音更容易讓他們注意到,不斷的重覆不但能讓他們記住這個聲音,也有助於嬰兒語言的發展。

"寶貝兒甜心"的對狗數年如一日的喊,把老狗的耳朵都磨出繭子來了,無動於衷也是情理之中。

嬰兒狗娃同理可證?我沒有資格挑戰科學家,但科學家作出報告的實驗手段我的確可以質疑。

試驗是這樣進行的:選擇30位年齡17-57歲的婦女,分別喊"嗨,小乖乖"、"真是個乖孩子"、"過來!真乖"、"對!小甜心"、"真是我的寶貝",等等。

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Image caption 狗從狗崽子到成年,12-18個月就完成了。如果是光從個頭上看,7-8個月就能達到成年的體型,如果不小心,少狗懷孕不出一年。

但是,這些婦女不是衝著真的狗喊,而是衝著90張狗的照片。這90張照片分別是30個狗崽,30個成年狗和30個老狗。

婦女衝著照片的喊聲被錄下來,然後播放給不同年齡組的真狗,看他們的反應。

為什麼不衝著狗當面喊,看看他們怎麼反應?令人費解。

報告發表在權威科學雜誌《英國皇家學會會報B》上,我就不再雞蛋裏面挑骨頭了。從我作為狗主人的個人經歷,倒是可以給科學家提供一點素材。

我家的小花狗從斷奶離開狗媽進到我家已經9年了,同吃同住同玩。對她的喊叫,她全懂。聽不聽、反應不反應則是另外一回事了,全看她高興不高興。

只有一種聲音會讓她不但立刻作出反應,而且激動不已,上竄下跳,渾身顫抖:飯勺敲擊狗食盆的聲音。

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