特寫:快煲電壓力鍋——那個風靡美加的網店名物

Instant Pot chief executive Robert Wang 圖片版權 Jiwei Wang
Image caption 快煲電壓力鍋是由王先生與朋友自行研發的產品。

羅伯特‧王(音譯;Robert Wang)希望可以讓人們輕鬆地烹調美食,但他沒有想過會建立一大班粉絲追隨。

網購平台亞馬遜去年夏天年度24小時促銷購物日(Amazon Prime Day)活動中,其中一個在美國最熱賣的貨品就是一個多功能電鍋。

該電鍋名為快煲電壓力鍋(Instant Pot),單是該購物日,在美國已經賣出逾21.5萬隻。

也許許多人可能會對此壓力鍋的銷量遠勝電視、平板電腦感到驚訝,但對它讚不絶口的忠實粉絲來說,絶非奇事。

王先生說,美國人勇於表達情感,翻查亞馬遜網站的評語,最常見的回應之一是「愛」,另一個常見的評語就是「快煲電壓力鍋改變我的一生」。

「這對我們十分有意義,讓我們領悟到正在為社會創造價值。」王先生說。

快煲電壓力鍋在2010年開始發售,漸漸成為一股熱潮,但並非依靠在全國電視或紙媒賣廣告,而是透過社交媒體﹑以口相傳所建立的成就。

快煲電壓力鍋Facebook官方群組目前有接近39.8萬追隨者,還有數以千計的粉絲在網上分享食譜,教授如何用此壓力鍋去製作燉湯﹑芝士蛋糕﹑水煮蛋等等。

王先生稱,售賣電飯煲的初期目標是希望產品能夠「靠自己」,不需要賣廣告,而僅靠口碑建立客群。

「就好像建立一個有效的捕鼠器,世界各地的顧客自然會爭相走到你的門前。」他如此形容這樣的營銷策略。

圖片版權 Instant Pot Company
Image caption 快煲電壓力鍋現在是網紅。
圖片版權 Facebook
Image caption 快煲電壓力鍋Facebook官方群組目前有接近39.8萬人。

集多功能於一身

快煲電壓力鍋是王先生及朋友秦易(音譯;Yi Qin)的主意,兩人皆在加拿大科技界有多年經驗。

王先生此前在北電網絡有限公司(Nortel)工作,Nortel目前已解散,秦先生則曾受聘於黑莓手機。

兩人2008年起開始籌備此計劃,發現不少人都與他們一樣,想為家人烹調健康食物,要求是負擔得起之餘又方便快捷。

他們把注意力放在廚房電器,並決定重新改良壓力煲,他們希望製作一個集多功能於一身的壓力煲,可以煮飯﹑蒸餸、深煎、甚至乎製作乳酪等等。

他們與另外三名伙伴,在渥太華創辦一間名為「雙識國際」(Double Insight)的公司,並在2010年製成首版快煲電壓力鍋。

「我們嘗試盡量把烹調自動化,並簡化壓力鍋。」身兼產品管理副主席的秦先生說。

「按一鍵便為家人煮菜。」他說。

但產品並不是一推出便成功,其中一個問題是北美人使用壓力煲並不普遍。

「許多人還是相信一些都市傳說,例如祖母試過在廚房擺放壓力煲會引發爆炸。」秦先生說。

他稱,他們視安全為首要設計目標,亦把快煲電壓力鍋製作得安全而又簡單易用。

一傳十、十傳百下,銷量在2013年發展順利,亞馬遜開始售賣貨品時銷量突飛猛進。

「亞馬遜是一間務實的公司,他們見到銷量有所上升,才接觸我們。」秦先生說。

圖片版權 Courtesy Instant Pot
Image caption 創辦人之一秦先生說,盡量簡化壓力鍋的設計。
圖片版權 Hulton Archives
Image caption 壓力鍋安全備受關注。(資料圖片)

以口相傳

一群網上美食博客就這網上熱潮可記一功,他們熱忱地討論壓力鍋,與支持者分享食譜。

一些美食博客是親自購買快煲電壓力鍋,但公司亦有把壓力鍋贈送個別人士測試產品。

勞拉‧帕扎利亞(Laura Pazzaglia)稱對這產品的成功並不感到驚訝。

「每個買了快煲電壓力鍋的人都介紹給另外三個朋友,如此下去,顯然地一定會成功。」帕扎利亞說。

雙識國際目前仍然是僅有25名員工的小型企業,並把製作過程外判予一間中國工廠。

目前快煲電壓力鍋麵對愈來愈大的競爭,例如較大型的電器品牌公司鉑富(Breville) 和百得(Black & Decker)。

帕扎利亞稱快煲電壓力鍋算是始祖,並已擁有大量網上支持者,令其較有優勢。

圖片版權 Laura Pazzaglia
Image caption 美食博客帕扎利亞也試過網上教人如何用快煲電壓力鍋烹調。

在蒙特利爾的康考迪亞大學市場學系助理教授澤伊內普‧阿塞爾(Zeynep Arsel)表示,快煲電壓力鍋響應目前講求健康、簡單飲食的潮流,再受惠於「教課書上完美的迎產品市場宣傳手法」。

阿塞爾說,烹飪是具社會性和情感的實踐行為,為我們生活增添意義。

「這產品宗旨亦是講求烹調方法,能成為一種媒介,令我們的社會情感生活中產生聯繫感。」阿塞爾說。

目前快煲電壓力鍋已經推出至第四代,公司亦收集用家意見作出改良。目前最基本的型號售價為80美元,最貴的型號則可以用手機控制壓力鍋,價格為180美元。

「這不是單純一個壓力鍋的故事,而是每一位使用者的故事。」創辦人之一秦先生說,「當你有一個快煲電壓力鍋,你也有故事可以娓娓道來。」

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