觀察:中美貿易爭端催生多少高額罰單

位於中國深圳的中興通訊研發中心。 圖片版權 Reuters
Image caption 中興通訊在美國遭遇12億美元的高額罰單,中美企業近幾年在對方市場遭遇高額罰單的事件並不少見。

美國政府周二(3月7日)宣佈,中國電訊巨頭中興通訊(ZTE)違反美國限制向伊朗和朝鮮出口貨品的禁令,被罰款12億美元。中興通訊已承認相關控罪。

儘管在涉及金融機構的案件中有更巨大的罰款,中興案催生美國在一起限制出口案例中金額最高的罰單。

中美兩個全球最大經濟體之間的貿易爭端近年來時有發生,從結果看主要分為兩類——一類是基於世界貿易組織反傾銷反補貼條款引發的徵收懲罰性關稅;另一類就是基於兩國國內法律開出的罰單,其原因涉及出口禁令、反市場壟斷、反價格壟斷、反技術壟斷等諸多類型。中美兩國政府具體企業採取懲罰性措施的原因不盡相同。

中美貿易爭端催生了哪些高額罰單?最近這起中興案例能給往來密切的兩國企業提供哪些教訓?

中興罪與罰

早在2012年,路透社的一篇報道就披露了中興通訊為遭到國際制裁的伊朗提供通訊設備的合同細節。

這篇報道披露,中興向伊朗最大的通訊公司TCI出售能夠監控座機、手機以及互聯網內容的產品,幫助處於國際禁運制裁的伊朗政府能夠繼續獲得複雜的通訊技術,並用於鎮壓異見人士。這些交易涉及到一份價值1.3億美元的合同。

TCI被證實由伊朗政府和一家與伊斯蘭革命衛隊有關聯的私人財團控制。

美國司法部及商務部隨即展開調查,最終證實中興通訊違反禁令從美國購買零部件並在加工後違法賣給伊朗。除此之外,中興還違反禁令向朝鮮出口了283船通訊器材。

另一方面,中興通訊與美國市場以及美國技術提供商聯繫緊密,這家中國第二大通訊設備製造商很難無視來自美國的判決。

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Image caption 2017年3月的巴塞羅那手機大會上,安裝了高通芯片的中國產VIVO手機。中美企業在技術專利方面的糾紛時有發生。

路透社提供的數據顯示,美國公司為中興提供了大約25-30%的零部件。

被披露的中興出口伊朗合同顯示,該公司出口到伊朗的產品含有美國多家知名企業提供的零部件,涉及到的公司包括惠普、戴爾、微軟、甲骨文、思科等等。

另一數據顯示,中興每年從美國科技公司購買的器材價值高達26億美元。其採購對象包括高通、微軟、英特爾等。

除了提供技術外,美國市場對中興通訊也至關重要。這家總部位於中國深圳的通訊公司在美國得克薩斯建有一家分公司,中興同時還是美國市場第四大智能電話銷售商,向AT&T、T-Mobile等多家運營商供貨。

高額罰單分類

中興案催生美國在一起限制出口案例中金額最高的罰單。讓人聯想到美國芯片公司在中國遭到高額處罰的案例。

2015年2月10日, 美國高通公司在中國遭遇手機芯片市場反壟斷調查。最終結果是,高通因違反中國反壟斷法律被罰款9.75億美元。這一數額創造了中國反壟斷罰款最高紀錄。隨後高通宣佈將對中國市場的智能手機專利授權,做出多項調整。

事實上,除了這兩起創造最高紀錄的罰單外,中美兩國企業還在對方國家遭遇過多次高額罰單,BBC中文網整理出近年來的一些公開案例以及最終結果。

  • "華北製藥案"。美國對中國企業進行操縱價格調查。最後結果是,2013年3月,中國國華北製藥集團在美國被起訴操縱價格遭1.6億美元天價罰單。美國一家法院判定,原告指控的河北維爾康製藥有限公司和華北製藥集團有限責任公司對操控維生素C產品價格負有相關法律責任,裁定華北製藥集團支付高達1.6億美元的賠償金。
  • "中華網案"。美國對中國軟件企業進行欺詐調查。最後結果是,中華網軟件集團有限公司旗下一家美國子公司羅斯系統因涉嫌"引誘性欺詐"被美國阿拉巴馬州地區法院判罰6100萬美元。
  • "微軟案"。中國對美國軟件企業進行反壟斷調查。中國國家工商總局對美國微軟在中國的四家分公司進行反壟斷突擊檢查。
  • "利樂案"。中國對美國包裝企業進行濫用市場支配地位調查。最後結果是,2016年11月16日,中國工商總局對利樂濫用市場支配地位案依法做出行政處罰,合計罰款約6.67億人民幣。
  • "佳潔士案"。中國對美國口腔護理品牌進行虛假廣告調查。最後結果是,佳潔士牙膏因構成虛假廣告被處罰603萬元。但據稱這是當時中國內地針對虛假違法廣告的最大罰單。

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