中國C919傳即將試飛 國產大飛機終能衝上雲霄?

C919在上海浦東機場進行高滑抬前輪試驗(新華社圖片23/4/2017) 圖片版權 Xinhua
Image caption C919在上海浦東機場完成高滑抬前輪試驗後獲發臨時飛行證照。

消息人士透露,中國自行研發生產的大型單走道客機C919正凖備在5月初試飛。

這架由中國商飛(COMAC)設計的客機於2009年首次發佈,原定在2014年首飛,2016年交付啟始客戶運營,但首飛最終延遲至今。

路透社引述兩名知情人士稱,中國商飛希望在5月5日前後讓C919首飛,知名行業刊物《環球飛行》(FlightGlobal)稱試飛希望安排在5月第一周,並將在上海浦東機場第四跑道邀請2000賓客見證首飛。

C919樣機剛於兩天前完成高速滑行抬前輪測試,獲中國民用航空局簽發「民用航空器特許飛行證」,符合首飛證照要求。

中國商飛尚未證實5月初試飛的消息,但據其星期天(4月23日)測試完畢後發佈的新聞稿中所示,特許飛行證的有效期至5月31日,同樣必須的「民用航空器電台執照」也將在當天屆滿,而「民用航空器臨時登記證」的有效期則持續到9月13日。

另一方面,中國工業和信息化部副部長辛國斌星期一(24日)到中國商飛調研C919項目進展。中國商飛官方發佈稱,辛國斌要求做好C919首飛各項凖備工作,同時重申工信部「將一如既往地大力支持」 C919項目。

C919長啥樣?

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中國商飛C919型客機
飛機類型 幹線窄體客機
38.90米
翼展 35.80米
11.95米
座席 全經濟艙布置——168座
混合客艙布置——158座
高密度級布置——174座
發動機 2台;噴氣發動機
滿載航距 標凖航程型——4075公里(2200海里)
增大航程型——5555公里(3000海里)
標凖商載 15.010公噸
最大商載 18.900公噸
最大起飛重量 標凖航程型——72.5公噸
增大航程型——77.3公噸
最大著陸重量 66.6公噸
巡航速度 0.78馬赫(520.06節;963.14公里/小時)
最大使用速度 0.82馬赫(546.72節;1012.54公里/小時)
巡航高度 10668米(35000英尺)
最大飛行高度 12131米(39800英尺)
售價 每架5000萬美元
啟始客戶 中國東方航空
資料來源:中國商飛/路透社

C919真是「國產」嗎?

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第一架C919飛機在2015年11月組裝完畢下線,中國官方新華社當時指出:「之所以被稱為中國製造的首款大型客機,是因為C919為中國自主設計,具有完全自主知識產權……研製人員共規劃了102項關鍵技術攻關,實現先進材料首次在國產民機大規模應用、數百萬零部件和機載系統研製流程高度並行。」

但是飛機實際上採用了CFM國際生產的噴氣發動機——CFM國際是美國通用電氣(GE)與法國斯奈克瑪(Snecma)的合資企業。

《中國科學報》曾引述北京航空航天大學教授黃俊說,C919「估計首飛時國產化率約50%,2025年後超過90%」。

黃俊教授解釋說,C919的機身、機翼、尾翼等機體部件已經完全國產,動力裝置、機載系統和設備則先採用引進產品,然後逐步實現國產,最終全部國產化。

《福布斯》雜誌最近也指出,中國在最新一份五年計劃中把強化本國航空企業提上首要位置,這尤其在於大型商用飛機、支線噴氣飛機和像公務機、直升機等一般民用飛機。

C919的競爭對手有哪些?

中國商飛志在與世界兩大航空業巨頭——美國波音(Boeing)與歐洲空中客車(Airbus)——一較高下,而C919被認為是專門針對這兩款產品:

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  • 波音737 MAX系列——MAX 8型於2016年1月首飛,載客量介乎178人至200人;已有超過3000架確認訂單,預計今年5月交付首架飛機予啟始客戶美國西南航空(Southwest)
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  • 空客A320neo——2014年9月首飛,載客量介乎150人至180人;已有超過3500架訂單,德國漢莎航空(Lufthansa)去年1月首航

官方數字顯示,C919目前有570架訂單,但媒體報道顯示,這些客戶全都是中國本國航空公司或飛機租賃企業,而唯一一家外國買家正是發動機生產商的姊妹企業——通用電氣資本航空服務公司(GECAS)。

然而,波音與空客都預測未來20年將有近40%大型商用飛機訂單來自亞洲,單是中國就佔了亞洲需求的一半。C919的定價不到波音737或空客A320的一半,有一定吸引力。

一名不願具名的中國大陸航企高管還對路透社說:「他們的推銷員是政府。只要中國政府要求國有航空公司購買飛機,他們就會買。」

報道還說,對於C919首飛在望,空客中國公司總裁陳菊明表示歡迎中國商飛加入競爭,波音中國地區發言人則祝賀了C919的研發成果。

飛起來了,中國大飛機就能走出去了嗎?

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盛傳定在5月的試飛要是一切順利,將對其取得適航證有明顯幫助。但世界上最廣為認可採納的是由美國聯邦航空管理局(FAA)簽發的適航證。

路透社指出,雖然歐盟已經同意承認中國所執行的一些檢查項目,但預料歐盟仍將堅持自行執行一些檢測,才會給C919發出適航證明。

知名行業雜誌《航空周刊》(Aviation Week)的中國空軍專家布蘭德里·帕瑞特(Bradley Parret)也向路透社指出,要是C919不能取得西方機關發出的適航證,「這架飛機將很難、甚至不可能賣給發達經濟體及許多發展中經濟體」。

《福布斯》也認為,即便C919能取得FAA適航證,但客機的油耗效率與全球供應鏈能否匹敵波音與空客,都足以影響其行情,哪怕只談中國國內市場。

中國國內也似乎並未一致看好國產大飛機。路透社報道稱,據兩家沒有訂購C919的中國航空企業高管表示,他們希望觀察C919的安全記錄,以及全球支援團隊的建構情況。

過去幾年,與中國商飛無關的西安飛機工業集團新舟60(MA60)雙發渦輪螺旋槳支線客機因接連發生事故而遭停飛,一度引起外界關注中國國產飛機的質量安全。但中國商飛出品的ARJ21支線噴氣客機去年在成都航空投入運營至今未見嚴重問題,稍微讓C919的前景變得明朗。

C919走出去之後,中國下一步還會做什麼?

窄體大飛機一旦成功投入運營,下一步無疑就是向雙走道寬體客機(廣體客機)邁進。

中國商飛去年11月在廣東珠海舉行的中國航展上發佈其寬體客機模型,初步稱為「中俄遠程寬體客機」。

之所以有此稱號,是因為中國商飛與俄羅斯聯合航空製造集團(UAC)合作研製這款飛機。中國國家主席習近平與俄羅斯總統普京去年6月一同見證了簽約儀式。

中國商飛表示,國產寬體客機基本型航程為12000公里,座級280座。新飛機將在上海總裝。

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