中國方便麵銷量下跌反映出什麼變化?

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Image caption 中國仍然是全世界最大的方便麵消費市場

很久以來,容易做又價格便宜的方便麵(又稱即食麵或泡麵)都是中國的最佳即食食品。

不管是給學生當零食,在火車上當簡餐,還是加班人士的充饑之選,總之方便麵在2013年的中國大陸和香港就賣出了462億包。

但是,至2016年,銷量已經降到了385億包。這是世界方便麵協會(World Instant Noodle Association)的數據,所以吧,你很難反駁。

這個降幅接近17%。

考慮到過去幾年,其他區域市場的方便麵銷量基本維持穩定(除了印度在2015年因為美極即食麵被下架而導致銷量大降之外),所以中國是一個不尋常的現象。

所以,這是怎麼回事?這裏有幾種說法,顯示方便麵或許能夠從很多方面反映中國的變化。

生活質量提高:消費者想要更好的食品

方便麵的做法是比較簡單直接的:加沸水,一包醬,還有幾小包脫水蔬菜和肉末。

雖然聽起來也能吃,但是銷量下跌的其中一個因素很可能是中國消費者在飲食上的期望已經有所提升。

「方便麵銷售的下降顯示了中國消費模式的轉變,」中國國際貿易促進委員會的趙平告訴《中國日報》(China Daily)說。

「現在的消費者更關心生活質量,不僅僅是填飽肚子。」

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人口遷移:農民工正在返鄉

有一種說法是,方便麵的一大消費群體是外來民工。你想一想,就會覺得有道理。他們離開了家鄉,常常居住在煮食條件有限的狹小空間裏,並且常常希望多省點錢寄回老家。

至2014年之前,中國到城市裏打工的民工人數都一直是在上升。

不過,這個潮流已經連續兩年倒退,並且可以預期在2017年的數據出來時,情況仍然會是一樣。

去年,在城市裏居住的外來民工人數比2015年少170萬,他們本來很可能都會經常吃方便麵。

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旅遊:設施升級了,習慣也在改變

20年前在中國旅行的時候,我在跨省的火車上用一碗接一碗的方便麵填肚子,這種車程有時候會長達三天甚至更久。

不止一次,搖晃的車廂加上我平常就有的遲鈍,使得辣麵湯濺到我眼睛裏,辣得很痛。

不過,中國的火車和火車站已經改良了。車程現在更快,食物的選擇也比以前國際化得多——意味著方便麵在火車上的銷量會下跌。

然後,又有中國中產階級乘坐飛機的比例上升,他們在假期裏往往不再坐火車,而是花費總數以十億元計的錢乘坐國內或國際航班。

根據中國民航局的數據,2016年的國內和國際航班飛行次數總共達到近5億次。

不過,去年國內航班當中有三分之一都發生了延誤(這是國際航空運輸協會的數據),所以就會有很多乘客要滯留等候,於是機場或許是一個提高方便麵銷售的好地方?

智能手機與互聯網:另一種「即食品」

根據政府數據,目前有7.3億中國人能夠上網。當中又有約95%是使用智能手機。

而那些將食物遞送到你的家、辦公室或者你所在之處的應用程式,是一個實實在在的朝陽產業。

毫無疑問,當中的餐單比一碗方便麵要貴得多,但是價格仍然可以是較為低廉的,也很可能更好吃。

樂觀展望

不過,從下面這張表格看來,如果在全球語境下,中國仍然會輕易地高踞方便麵市場體量之首。

2016年,在中國賣出的方便麵數量是第二位的印尼的近三倍。

事實上,中國的方便麵銷售總量大致上相當於印尼、日本、越南、印度、美國、韓國以及菲律賓加起來的總和。

這意味著,全球方便麵製造商仍然不太會將視線從中國市場上移開。

比如,日本方便麵企業日清食品集團(Nissin Foods)就正在計劃在香港上市。該公司希望由此募集大約1.45億美元(1.08億英鎊)的資金。

日本公司在香港上市很少見,不過日清集團很積極提及自己在中國的前景,目前它在中國已經是同類品牌的第五把交椅。

「有些消費者已經不再消費方便麵,但是大多數都想要提升(他們所消費的食物的)品質,」日清集團的行政總裁安藤清隆在上周接受CNBC訪問時說。

「我們能夠提供高品質的產品,所以我們更有可能發展我們的業務。」

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