中國證實澳大利亞皇冠度假村員工被捕

澳門皇冠酒店(資料圖片) 圖片版權 Reuters
Image caption 消息稱有關人員是在上周被捕。

有關澳大利亞皇冠度假集團員工在中國被拘留一事,BBC了解到有多達26人涉案。中國外交部首次證實有澳大利亞公民涉嫌「賭博犯罪」被抓捕。

澳洲媒體此前指出,至少有18名該集團的雇員被扣押,其中包括三名屬於銷售與市場團隊的澳大利亞公民。

BBC駐上海記者白洛賓(Robin Brant)了解到,涉案人員分別在上海等三個城市被捕。據報道事件與中國執法部門打擊外資博彩企業招攬中國公民到海外賭博行為有關。

總部設在墨爾本的皇冠集團星期一(10月17日)也證實有在華員工被捕,但稱對他們被抓捕原因並不了解。

不過,皇冠集團確認被捕人員包括該公司國際貴賓部門主管奧康奈爾(Jason O'Connor)。集團表示他們目前無法與被捕雇員取得聯繫。

BBC記者指出,這次行動據知是針對皇冠集團而來,而據BBC接觸到的一名被捕人員家屬所了解,中國當局已部署了「超過一年」。

記者白洛賓說,行動也可能與中國持續進行的反腐敗與打擊跨國洗錢活動工作有關。

澳大利亞聯邦外交貿易部一名女發言人向BBC表示,只要中方通報任何抓捕,而有澳大利亞公民提出相關要求,澳方都將尋求提供領事協助。

澳大利亞廣播公司(ABC)的報道則說,根據澳中兩國的領務條約,任何澳大利亞公民被中國當局拘留,中方必須在三天之內向澳方通報。

報道說,有關抓捕行動是在13及14日進行,因此中方最晚必須在星期一通報。

現場直擊——BBC駐上海記者白洛賓(Robin Brant):

圖片版權 AFP

被中國警方以涉嫌澳洲一家賭場企業的「賭博活動」為由抓捕的一名女子,其丈夫對BBC說,他對妻子被抓感到「完全錯愕」。

Jeff Sikkema表示,警方星期五(14日)凌晨來到他們在上海的家,他的妻子蔣玲(音譯)被盤問了將近三個小時。

她被警察帶走,他直到昨天(星期天)才接到她被拘留的通知。

但Sikkema先生堅稱,他的妻子對這些活動一點都不知情。他對BBC說「我的太太只負責行政工作」。

他說妻子過去五年的工作是為希望到澳大利亞的中國顧客處理簽證。

誤判形勢?

圖片版權 AFP
Image caption 澳門是中國唯一可合法賭博的城市。

除了官辦彩票外,中國禁止一切賭博活動,司法獨立的澳門特區是全中國唯一合法開設賭場的城市。

皇冠集團目前在澳門有三家合資或獨資,內設賭場的度假酒店,但ABC指出,皇冠的澳門業務早就因為中國反腐敗行動而受到傷害。

分析人士指出,最新一起事件恐將對皇冠位於墨爾本和珀斯的本土業務造成衝擊,更可能波及該集團正在計劃中,位於悉尼的20億澳元(15.2億美元;102億元人民幣)新賭場。這座賭場以吸引中國遊客為定位。

路透社引述博彩業分析人士質疑說,皇冠集團看起來完全沒搞懂形勢,絕大多數賭場度假村業者最近兩年都已收斂,只聚焦推銷其現場表演、美食和酒店住宿。

亞洲博彩業分析師David Green說:「皇冠似乎要不然是以為沒什麼好擔心,要不然是最近才恢復(在華)業務。」

外匯投行IG的分析師艾文(Evan Lucas)說:「在監管持續增加明顯成為最大的風險因素後,現在越來越難參透如何在那空間繼續做生意。」

中國《刑法》規定,犯聚眾賭博罪者處三年以下有期徒刑、拘役或管制,並處罰金。犯開設賭場罪者刑罰相同,但屬情節嚴重者,可被處以三年以上十年以下有期徒刑。

中國最高法院與最高檢察院2005年5月頒布的《關於辦理賭博刑事案件具體應用法律若干問題的解釋》則進一步規定說,「組織中華人民共和國公民10人以上赴境外賭博,從中收取回扣、介紹費的」屬聚眾賭博罪;以營利為目的,在計算機網絡上建立賭博網站,或者為賭博網站擔任代理,接受投注的,屬開設賭場罪。

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