新聞背景:南中國海緣何爭端不斷?

中國海軍在南海演習(中新社圖片8/7/2016) 圖片版權 CNS
Image caption 海峽兩岸、越南、菲律賓、馬來西亞和文萊均分別對南中國海提出不同的主權聲稱。

數百年來,南中國海周邊國家為這片海洋上的權益爭吵不休,局勢在最近幾年越趨激烈。中國大陸、台灣、越南、菲律賓、馬來西亞和文萊都主張在此海域擁有不同權益。

中國透過填海造島和海軍巡邏來體現主權,支持其主張;美國稱不在南海主權爭議上偏幫任何一方,但同時派遣軍艦與軍機在爭議島礁周邊活動,並稱之為「航行自由」行動,以確保航運和空運線路暢通。

兩國互相指責對方讓南海「軍事化」,觀察人士擔心,南海將變成潛在的衝突爆發點,稍有差池,會引來讓全世界遭殃的嚴重後果。

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Image caption 中國的主權主張與南海周邊多國的專屬經濟區水域主張重疊。

到底爭什麼?

南海爭議主要是圍繞著領海,以及南海水域內兩大群島——南沙(菲律賓稱卡拉延群島;越南稱長沙群島)和西沙(越南稱黃沙群島)——的全部或部分主權聲稱。

其中,中國將西沙群島進一步區分出中沙群島。黃岩島(台灣稱民主礁;菲律賓稱帕納塔格礁)就是其中一部分。

這片海洋之上除了有完整的島嶼,還有露頭岩礁、環礁,沙洲和暗礁,例如是黃岩島。

爭辯為何有價值?

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Image caption 南海周邊多國漁民依賴南海漁獲維生。

南沙和西沙島礁雖然大多數無人居住,但其周邊蘊藏豐富天然資源。目前該區域缺乏詳細勘探,主要是憑比鄰區域所有礦藏來推算出該海域內的資源庫存。

南海也是國際主要航運線路,更是區內漁民賴以為生的捕撈區域。

誰聲稱擁有哪些地方?

中國的聲稱是所有相關國家中範圍最大的——北京強調中國「自古以來」對「九段線」範圍內的所有島礁擁有主權,此範圍自中國最南端省份海南算起,東西來回數百海里。

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Image caption 北京的「九段線」把所有南海島礁納入為中國領土。

1947年,仍未遷台的中華民國政府發表 《南海諸島位置圖》,敘明中國的主權聲稱。《位置圖》顯示,西沙、南沙、中沙完全在中國領土範圍之內。

這張圖其後也同時成為了其後台灣政府對南海主權主張的基礎。

但是,批評者指出,中國並未清楚說明其主權宣稱範圍,「九段線」也沒有輔以清晰方位坐標。中國到底是對「九段線」內的島礁宣稱擁有主權,還是同時聲稱整片海域為其領海,也不清晰。

越南強烈抗議中國的「自古以來」說,並稱中國在1940年代之前從未宣稱對南海有關島礁擁有主權。河內政府稱,越南早於十七世紀起已有效管治黃沙與長沙群島,且有文件予以證明。

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Image caption 越南稱有文件證明其對南海島礁實施有效管治。

南海上的另一個主要權益聲索國是菲律賓,馬尼拉的主張基礎是其領土靠近南沙群島,擁有地理優勢。

菲律賓與中國均聲稱對黃岩島擁有主權。這裏距離菲律賓約100英里(160公里),距離中國則有500英里。

馬來西亞和文萊均聲稱,兩國根據《聯合國海洋法公約》(UNCLOS)定義所劃定的專屬經濟區(EEZ)包括了南中國海部分範圍。

文萊並未聲稱擁有該範圍內任何島礁的主權,馬來西亞則宣稱擁有南沙部分島礁主權。

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Image caption 菲律賓把地理接近優勢作為其起訴中國的基礎。

近期衝突

南海近年最為嚴重的衝突發生在中國與越南之間,菲律賓與中國也有數次對峙。部分事件包括:

  • 1974年,中國與越南爆發西沙海戰,最終中國佔領西沙,超過70名越南士兵被中方擊斃
  • 1988年中越南沙海戰,越南再次戰敗,約60名海軍士兵陣亡
  • 2012年初,中國與菲律賓在黃岩島周邊對峙,互相指責對方入侵黃岩島
  • 2012年底,中國海軍據稱毀壞越南探測船艇器材,越南爆發大規模反華示威,但事件真偽從未得到獨立證實
  • 2013年初,馬尼拉宣佈將根據《聯合國海洋法公約》規章,到海牙常設仲裁法院(PCA)提出仲裁,挑戰中國的聲稱
  • 2014年5月,中國在西沙群島附近部署鑽油平台,引發越南與中國船艇多次衝撞

各國如何試圖解決爭端?

中國主張以雙邊談判模式,與南海各相關方協商解決分歧,但多個鄰國認為中國相對的國家大小與影響力讓其佔盡優勢,對其他國家不公平。

一些國家主張中國應與東南亞國家聯盟(ASEAN;東南亞華語稱亞細安)談判——東盟包括了泰國、印尼、馬來西亞、菲律賓、新加坡、文萊、老撾、越南、緬甸和柬埔寨10個成員國。

然而,中國反對以東盟作為談判對口單位,東盟內部也對集體與中國談判意見分歧。

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Image caption 中國拒絕以東盟為南海爭端的談判對口單位,但強調各方應當遵守透過東盟達成的《南海各方行為宣言》。

菲律賓於是尋求國際仲裁,於2013年根據《聯合國海洋法公約》規章,到海牙常設仲裁法院(PCA)提訴,挑戰中國的主張。

但中國持續抵制仲裁,強調常設仲裁法院對此爭端沒有管轄權,並表明不會遵守有關裁決。

美國則曾警告中國不要在南海島礁問題上,對爭端中的其他國家「用肘擠」,強行推進自己的主張。

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