中國稱已在南海將無人潛航器交還美國

圖為美國海軍人員在操作無人潛航器。 圖片版權 Reuters
Image caption 中國已將上個星期所俘獲的美國無人潛航器交還給美方。圖為美國海軍人員在操作無人潛航器。(資料圖片)

中國國防部星期二(12月20日)表示,中國已將上個星期所俘獲的美國無人潛航器交還給美方。

中國國防部聲明說:"中美雙方經友好協商,於12月20日中午在南海有關海域順利完成美無人潛航器的移交工作。"

美國五角大樓亦證實,中國已將上周被中國海軍扣留的無人潛航器交還給美方。

美國國防部發言人發表聲明,指中國軍艦在鄰近菲律賓的南海水域,即上星期潛航器被中方帶走的地方附近交還。

中國截獲美方無人潛航器事件引發了美方的外交抗議,以及此事是否會加強美國當選總統唐納德·特朗普尋求以更強硬立場與北京打交道的猜測。

中國海軍12月15日在南中國海扣留了這艘美國海軍的無人潛航器,美國方面隨後正式要求中國歸還這艘潛航器。

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美國方面表示,事發時美國海軍海洋測量船"鮑迪奇"號正凖備將該裝置從海水中撈起,中國海軍的一艘艦艇行駛至距離鮑迪奇號僅500碼處,然後用一艘小艇抓住了美軍的潛航器。

此事增加了美國對中國在有主權爭議的南中國海海域的軍事存在以及進攻性姿態,包括海上前哨軍事化的擔憂。

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Image caption 美國方面表示,事發時美國海軍海洋測量船"鮑迪奇"號正凖備將該裝置從海水中撈起,中國海軍的一艘艦艇行駛至距離鮑迪奇號僅500碼處,然後用一艘小艇抓住了美軍的潛航器。

美國五角大樓發表聲明說,「今天,中國人民解放軍海軍510號艦船已將美國海軍海洋滑翔無人潛航器交還給美方,地點位於12月15日無人潛航器被非法劫持的地點」。

聲明說,美國海軍阿利伯克級導彈驅逐艦"馬斯廷號"(USS Mustin)在蘇比克灣西北約50海里的海域接收了這個被中方交還的無人潛航器。

五角大樓說,被中方劫持的無人潛航器是享有主權豁免權的美國海軍船隻,當時正根據國際法在南海有關海域進行正常運作。

聲明說,無人潛航器被中方扣留事件「不符合國際法,也不符合海軍之間海上行為的專業標凖。美國已透過適當的外交和軍事渠道向中方交涉這些事實,並呼籲中國當局履行國際法規定的相關義務,不要進一步阻礙美方的合法活動"。

五角大樓聲明還說,美國仍將致力於維護被接受的國際法原則規範以及自由航行和飛越,並將繼續在國際法允許範圍內,在南海海域飛行、航行和運作。

中國對美國在資源豐富的南海的軍事活動深感懷疑。中國官方媒體和軍方專家認為,在南海爭議海域使用無人潛航器可能是美國針對中國的偵察活動之一。

美國海軍有約130個這樣的水下無人潛航器,每個重約60公斤(130磅),它能夠留在水下工作長達五個月。這些無人潛航器被用來收集涉及海洋的未分類數據,包括溫度和深度。無人潛航器可在世界各地使用,但不清楚美軍在南海部署了多少無人潛航器。

在北京與華盛頓宣佈將歸還無人潛航器之後,美國當選總統特朗普周日曾在推特上發文說,「我們應當告訴中國,我們不想要他們偷走的潛航器了。讓他們留著吧」。

對此,中國外交部發言人華春瑩星期一在例行記者會上回應說:「非常不喜歡」美國候任總統特朗普使用「偷竊」這個詞。

華春瑩形容說,「你可以設想一下,如果你在大街上發現了或撿到了一個東西,而且有人要來問你要,你得首先驗證一下這個東西是否真的是屬於那個人,然後才可以給他吧。我覺得這個道理非常淺顯易懂的。」

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