「四朝元老」周有光:我是樂觀派

周有光 圖片版權 Getty Images
Image caption 周有光出生在清朝光緒三十二年。

中國著名語言學家、"漢語拼音之父"周有光2017年1月14日京去世,前一天剛度過112歲生日。

哀悼、緬懷、追憶的文字在社交圈流轉,不少是近年的舊文重刊。

周有光學識跨經濟、語言、文化三大領域,通曉漢、英、法、日四種語言,曾參與主持《簡明不列顛百科全書》中文版的編譯。

他主修經濟學,50歲時改行進入文字學,參與並主持了漢字拼音改革和漢字簡化。

但他留給後人的不僅僅是漢語拼音和簡化漢字。

"四朝元老"

周有光1906年出生於江蘇常州,當時是清朝光緒三十二年。他一生歷經北洋、民國和中華人民共和國,被友人戲稱為"四朝元老"

Image caption 周有光曾在華爾街工作,還曾跟愛因斯坦談笑風生。

他的夫人張允和的曾祖父張樹聲曾任直隸總督、兩廣總督和兩江總督,是李鴻章手下要人,其父張武齡在蘇州興辦新式教育,她和另外三個姐妹被稱為"合肥四姐妹","九如巷張家四才女",沈從文的夫人張兆和是三妹。

周有光在聖約翰大學主修經濟,副修語言學,曾赴日本和歐美遊學、工作。1949年舉家從香港回到上海,在復旦大學教授經濟學,同時在華東銀行兼職。

1955年周有光奉命到北京參加文字改革,人生即將跨越半百之時改行進入語言文字學。

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Image caption 拼音主要用於漢語教學,以及電腦和手機輸入漢字。

他和同事們花了三年時間,用26個拉丁字母為基礎編寫了今天通用的漢語拼音方案。當時迅速推動了全國掃盲的進展,也為第一代漢字拼音打字機問世及日後的電腦拼音輸入法奠定了基礎。

他學生時代就熱衷於語言文字研究。他原名周耀平,因為推崇明代文學改革家歸有光,所以在發表跟語言學有關的文章時都用"周有光"這個筆名。

作為漢字的一種輔助手段,拼音方案的實用性,尤其是在信息時代幫助中國走向現代化,質疑者不多,但漢字簡化卻自始至終都有爭議。

繁、簡之爭

反對者稱之為文化倒退,呼籲恢復繁體字。周有光認為,簡化漢字不僅有助於普及教育和掃盲,而且符合古今中外文字刪繁就簡的大趨勢。他還強調簡化漢字不影響文化傳承,"厚今"並不必然等於"薄古"。

他110歲時還對前去探訪的記者表示,文字學的發展不應該牽扯政治,學術問題由學者來解決。

他曾說,從經濟學改行文字學,使他逃過了"反右"大劫。但"文革"開始後,周有光夫婦還是被下放到寧夏五七幹校勞動。

他晚年仍關注時事,對中國社會和政治發表評論,並因為直言批評專制體制而成為"敏感人物"。

周有光度過百歲壽辰後的幾年內還出版了10部著作,其中幾部因政治原因在中國被禁。

反對專制

Image caption 晚年周有光因為抨擊時弊、批評專制的直率言論成為」敏感人物「。

2011年,他接受美國公共廣播電台(NPR)採訪時,表示希望能活到政府為"六·四"鎮壓認錯那一天。他還表示中國大多數知識分子贊成民主。

他還曾表示,"貪官當然要抓,但抓了貪官不等於政府就好了,問題在於專制,不是貪官。專制下必然有貪官,民主制度下貪官少,因為人民可以講話,你做壞事我下次 不選你,專制就不行。"

周有光辭世消息公布後,《財新》雜誌發表了一篇舊文,是2010年7月記者拜訪周有光先生之後整理的採訪錄,初次刊發在《瞭望東方周刊》2011年第12期。

談及中國社會當今時弊時,周先生說,"我是一個樂觀主義者,認為壞事情都會慢慢變好,但是樂觀不等於喜歡壞事情。我認為壞事情應該很嚴重地批判。我們今天不許講缺點,這是我們缺點當中的缺點。"

他還叮囑記者,"我的話你們不要相信。這不是講客氣的話,因為一定要有懷疑才能得到真理。當然懷疑不是胡亂懷疑,要經過很多的思考。教育最終的目的就是要獨立思考。"

網友留言

以訛傳訛。周有光不是"漢語拼音之父"。

1930年代就有很完整的漢語拼音系統了。

zhyl., usa

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