維生素B可能對人體抵禦空氣污染有保護作用

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Image caption 印度德里空氣污染嚴重

根據所做的一個小規模的人體試驗顯示,B族維生素可能對人體在對付空氣污染過程中起到一些保護性的作用。

美國的研究人員發現,如果用大劑量的維生素B補充劑可以"完全抵消"微粒污染引起的傷害。

參與研究的科學家說這一效果是真實的,但強調他們的工作也是有局限的。

科學家說,極需要做進一步研究,尤其是在重度污染的北京和墨西哥城市。

雖然全世界的人民都對污染對人體健康帶來的危害感到日益擔憂,但是空氣污染到底如何使人生病至今並不是很清楚。

世界衛生組織說,目前全球90%的人口生活在空氣污染超標的環境中。

其中,被認為對人體傷害最大的粉塵顆粒之一 PM2.5, 直徑小於2.5微米 , 大約相當於人頭髮的30分之一的寬度。

它們可能來自汽車的柴油, 燃燒木頭的爐子以及其他一些污染氣體相互作用所產的化學反應生成的副產品。

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Image caption 燃燒木頭的爐子也會釋放有毒粉塵

PM2.5的顆粒可以鑲嵌到人體肺部的深處,特別是對老年人和年輕人的心、肺造成傷害。

科學家一直懷疑PM2.5還可能引起人體細胞的表象遺傳學的變化,這一變化可能會損害我們的健康。

研究顯示,空氣污染等環境因素似乎會改變人體免疫系統的基因,至少在表象遺傳學這一層面。可以把它們關掉或打開,並限制人體的免疫防衛系統。

謹慎樂觀

科學家讓10名志願者在乾淨的空氣下吃安慰劑,之後再讓他們暴露在高污染的PM2.5之下,但讓他們吃高劑量的B族維生素補充劑,包括B6,B12以及葉酸。

研究人員發現,連服4周的維生素B補充劑可以把PM2.5的損害減少28-76%。此外,還可以把對線粒體DNA的危害減少到同樣的程度,這部分細胞負責產生人體的能量。

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Image caption 蒙古的行人戴上面罩減少空氣污染的傷害

但研究人員對這個結果感到鼓舞的同時,表示要謹慎。因為它只是一個小規模的實驗,沒有考慮到種族之間的差異等一系列的問題。

因此,需要進行更多和更大規模的試驗,但同時表示改善環境和空氣質量才是最重要的。

但是,這個科研小組的負責人說,B組維生素為人們提供了希望,他們希望將來可以針對個人研製出個體的劑量,以對抗環境污染所帶來的傷害。

與此同時,還需要對那些長期生活在北京、印度、或是墨西哥這樣的空氣污染嚴重的人群進行更複雜的試驗,看看維生素B到底能否起到對人體的保護作用。

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