觀察:港媒新嘗試即時核查特首選舉論壇

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Image caption 三名特首候選人同場出席選舉論壇時針鋒相對。

香港行政長官選舉將在3月26日舉行,此前三名候選人林鄭月娥﹑曾俊華及胡國興皆同場出席特首論壇。

多間香港媒體嘗試仿效美國媒體報道總統選舉般,即時事實核查(Fact Check)候選人發表的言論,發現部份候選人連基本資料也搞不清,或是有誤導的成份。

BBC中文網訪問了香港新聞媒體工作者,他們表示在「語言偽術」橫行的情況下,即時事實核查變得更為重要,有一定的市場。

香港浸會大學高級講師呂秉權對BBC中文網表示,媒體要投放大量人力物力去做即時事實核查並不容易,而今次新媒體在這方面明顯較傳統媒體優勝。

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Image caption 端傳媒記者一邊看直播,一邊埋首作即時事實核查報道。

端傳媒首席記者趙燕婷對BBC中文網表示,就特首論壇即時事實查核報道的想法源自美國總統大選,她認為新媒體需要以創新的方法,才能在眾多媒體中吸引讀者的注意力。

她本來預期香港政治人物「不會像特朗普般」說謊,起初擔心沒有那麼多東西可以「查證」,一度不想在論壇前於社交網站作預告,但最後結果是「想不到真的這麼多東西可以查證」。

她表示,雖然香港普通市民無法參與投票,但不代表候選人可以隨意敷衍市民,而目前香港社會,包括立法會,討論議題時都是「憑印象說話」,應該「回歸事實」,不要讓錯誤的印象傳播出去。

端傳媒請來十多名不同範疇的專家同時收看直播,當專家察覺候選人的對話有問題時,便會由記者翻查資料。她坦言記者未必有能力辨別出哪一些言論有可疑之處,需要對政策十分熟悉的人。

端傳媒的報道中,針對曾俊華的事實查核方面數字較少,林鄭月娥則明顯較多。

例如林鄭月娥表示為了省錢,「連政治助理都沒有聘請」,端傳媒則報道,她上任時請聘用政治助理張秀麗;林鄭月娥又提到居屋資產上限只是5萬多港元,但事實上是85萬元。

端傳媒亦就前財政司司長曾俊華稱香港為世界三大金融中心之一查證,指「金融中心指數」去年4月公布的排名,香港排行第四。

趙燕婷透露,在首次三人同台互相質詢的論壇中,已發現有關情況,於之後的論壇,同事刻意多加留意曾俊華的言論,但最後仍然是林鄭月娥被查核的次數較多。

她分析認為,林鄭月娥較多提及具體數據及資料,容易去查證,惟曾俊華發表的則是理念性的言論,例如呼籲社會團結﹑修補社會撕裂等等,這些都很難作事實核查。

一般而言,媒體的事實核查分開兩大類,一種是事實上的錯誤陳述,另一種是補充資料讓公眾參考和更全面了解候選人所討論的議題。

趙燕婷表示,讀者未必全面了解候選人提及的政策﹑專用詞語,而候選人的言論有時亦比較虛,例如他們有時候用「大部分人」,並沒有具體數字作基礎,所以資料補充同樣重要。

趙燕婷說,端傳媒在這系列的報道點擊率「非常之好﹑效果出乎意料地好」,相信是因為網民對這種報道有新鮮感,會在社交網站分享。

不過其他媒體加入競爭,之後的論壇沒有傳統媒體作直播,點擊率則略有退步。

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Image caption 香港01出動約20人作特首論壇即時事實核查報道。

香港01負責特首論壇即時事實核查報道的採訪主任蔡傳威對BBC中文網表示,眼見其他組織及媒體做得不錯,在多名同事主動提出下,決定也作出嘗試。

他透露,整個團隊為約20人,來自不同的部門,為了這個即時報道,他們此前更曾彩排一次,以確保運作暢順。

他們由4名較資深的同事,負責細聽候選人的說話,一聽到有可疑之處,便分派記者立即查證。

每名記者都會同時把論壇錄音,方便翻聽,並在互聯網搜尋器﹑一些新聞資料庫與政府及各機構的公開資料,找出相關數據與資料撰寫報道。

但要察覺哪一句有可疑並不容易,要依靠記者的觸覺。

蔡傳威表示,每當聽到候選人說「他是唯一一個……」或是「他從來沒有……」都會「豎起耳朵」,認為這或許需要查證。

有別於端傳媒,香港01沒有尋找這麼多專家。

他認為即時事實核查中,時間緊迫是最大的挑戰,需要一些對公共事務十分熟悉的「活字典」,才能夠應付。

如果能夠在短時間內﹑甚至在論壇還在進行中便有相應報道,可以增加文章的可讀性和點擊率,在論壇後,記者亦可追問候選人為何事實有誤。

蔡傳威舉例指,林鄭月娥表示政府司局長落區「完全無警察安排」,但香港01發現政府官員落區多次要警方布防,令林鄭月娥要在論壇後解畫,稱是「現時競選活動」沒有警察協助。

蔡傳威認為各個媒體進行事實查證是好事,可以減少官員的「語言偽術」,提高市民的知情權,未來希望加強與網民一同作事實核查,令這方面的工作更有效率。

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Image caption 呂秉權在Facebook的帖文得到逾萬個"讚好"和"笑臉"。

香港浸會大學高級講師呂秉權表示,事實核查是人力密集的工作,要做到每一句「算死草」地查證並不容易,雖然傳統媒體就個別議題亦會進行查證,但今次新媒體「做得好很多」。他自己亦在社交網站示範了事實核查報道,以中國主席習近平的桌面,回應林鄭月娥稱對手曾俊華桌面「好乾淨」﹑暗諷對手工作能力的說話。

在中國採訪經驗豐富的呂秉權表示,他並非刻意這樣做,只是湊巧想起習近平也是出名桌面整潔,並引述中央辦公廳主任栗戰書說過,習近平要求「案無積卷﹑事不過夜」。

呂秉權說,民眾聽政治人物說話,一般會假定了這些人物的誠信。

「但在美國總統選舉,以及香港政客的語言偽術的情況下,加深了公眾對政客的一定懷疑,但民眾不會有時間去查證,媒體便擔當這重要的角色。」他說。

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