南海爭端:美軍航行自由巡航迫近美濟礁 解放軍驅逐

航拍中國在美濟礁填海(資料圖片) 圖片版權 Reuters
Image caption 中國在美濟礁等南海島礁填海造地,並部署軍事設施。

美軍一艘美軍軍艦在南中國海執行了特朗普總統上台以來首次「航行自由」巡航任務,並靠近有主權爭議的美濟礁(Mischief Reef)12海里範圍。

美方匿名官員發放消息稱,杜威號(USS Dewey)導彈驅逐艦執行了這次巡航。美國持續強調其艦艇有權在任何國際水域執行航行任務。

中國國防部證實在星期四(5月25日)發現杜威號行蹤,解放軍海軍將之驅逐,並批評美方「擅自進入」該水域;中國外交部「強烈不滿和堅決反對」美軍的舉動。

中國主張根據「九段線」擁有南海絶大部分海域與島礁的主權,越南、菲律賓等南海周邊國家對此並不認同,也各自提出了主權聲請。

美方稱無意在主權爭端上「靠邊站」支持任何一方,但多次以確保南海航運線路通暢順為由,派遣軍艦與軍機執行「航行自由」巡航。

華府也多次批評北京試圖在戰略水域中限制航行自由。

圖片版權 Reuters / US Navy
Image caption 美國官員稱這次執行「航行自由」任務的是杜威號導彈驅逐艦。

美方透露了哪些巡航的具體情況?

最新一次「航行自由」巡航的消息最初是由《華爾街日報》報道,美國廣播公司(ABC)福克斯新聞台(Fox News)等隨後陸續從相似的消息源得知此事。

美國媒體的報道最初表示,驅逐艦是在星期三(24日)執行這次巡航,但中方其後確認是北京時間星期四早晨發生。

美國國防部發言人傑夫·戴維斯海軍上校(Capt Jeff Davis)被追問這次巡航時拒絶予以證實,但發表書面聲明稱:「我們每天都在亞太地區執勤,包括南中國海。我們根據國際法執勤。」

據美國海軍發放照片顯示,杜威號至少從5月初開始在南海巡航。而在此之前,卡爾文森號(USS Carl Vinson)航母戰鬥群早於2月份就已進入南海水域,只是並未執行過「航行自由」巡航任務。

到4月份,卡爾文森號被調往西北太平洋,分析認為這是為了應對朝鮮半島局勢。

透露消息的美國政府官員稱,這不但是自去年10月以來首次進行「航行自由」巡航,也是首次駛近去年「南海仲裁案」所涉及的島礁。

去年7月12日,位於荷蘭海牙的常設仲裁法院(PCA)就菲律賓提出的仲裁作出裁決,全面否定了中國對「九段線」內南海海域和島礁擁有的歷史權利,包括杜威號這次巡邏的南沙群島美濟礁(越南稱長沙群島圍巾環礁)。

仲裁法院還評定美濟礁為低潮高地(low tide elevations),不具備聲稱為領土繼而聲稱領海主權的條件。

圖片版權 Reuters / CSIS / AMIT / DigitalGlobe
Image caption 美國戰略與國際研究中心(CSIS)前不久發佈了美濟礁填海建設機場情況的衛星圖片。

何謂「航行自由」(Freedom of Navigation)行動?

  • 美國挑戰對世界各地海域、空域作出「過分主張」的行動
  • 簡稱「FONOP」
  • 旨在提倡國際社會遵從《聯合國海洋法公約》
  • 必會在某島礁離岸12海里範圍內進行——《海洋法公約》訂明某國最多可聲稱其海岸線對出12海里範圍為其領海
  • 美軍至今針對中國大陸、台灣、馬來西亞、菲律賓與越南採取過該行動

中國方面有何反應?

巡航任務進行之日適逢中國國防部舉行每月例行記者會。國防部新聞局副局長任國強上校證實,解放軍海軍柳州號導彈護衛艦與瀘州號導彈護衛艦對杜威號進行識別查證,並警告驅離。

任國強上校說:「中國對南沙群島及其附近海域擁有無可爭辯的主權。對於美軍方這種炫耀武力,推動地區軍事化,且極易引發海空意外事件的行徑,中國軍隊表示堅決反對並已向美方提出嚴正交涉。」

「一段時間以來,在中國和東盟國家共同努力下,南海局勢正在趨穩向好。但美方的錯誤行為使南海趨於好轉的局面受到破壞,不利於南海的和平穩定……美軍的錯誤行為只會促使中國軍隊進一步加強能力建設,堅定捍衛國家主權和安全。」

其後,中國外交部新聞司司長陸慷在主持每日例行發佈會時進一步批判說:「當前在中國和東盟國家的共同努力下,南海形勢趨緩降溫,並不斷呈現積極發展態勢。美方上述行徑嚴重干擾有關對話協商進程,損人不利己。」

「中方維護自身領土主權、安全以及海洋權益的決心是堅定不移的。我們強烈敦促美方立即糾正錯誤,停止採取損害中方主權和安全利益的挑釁行為,以免影響地區和平穩定和中美合作大局。」

圖片版權 Xinhua
Image caption 美軍驅逐艦巡航美濟礁之際,習近平視察了北京的海軍機關。

事有湊巧,身兼中共中央軍委主席的中國國家主席習近平星期三視察了解放軍海軍機關,習近平要求軍方「銳意開拓進取,加快轉型建設,努力建設一支強大的現代化海軍,為實現中國夢強軍夢提供堅強力量支撐」。

《解放軍報》星期四就此配發評論員文章說:「我國地緣戰略環境複雜,面對多方向安全壓力,尤其是海上方向面臨的現實威脅呈上升趨勢,對國家安全和發展戰略全局的影響愈發凸顯。」

特朗普政府在想什麼?

網絡雜誌《外交家》指出,的這次「航行自由」巡航與上一次巡航相隔達214日。美國媒體普遍注意到,特朗普新政府在南海問題上對北京發出的信號模糊不清。

《紐約時報》本月初曾報道稱,海軍自特朗普上台以來先後三次申請採取「航行自由」巡航行動,但都被白宮拒絶。報道認為,這是特朗普希望討好習近平政府,換取北京協助對付朝鮮。

圖片版權 AFP
Image caption 特朗普被認為有意討好習近平以牽制朝鮮。

但美國太平洋司令部司令哈里·哈里斯海軍上將(Adm Harry Harris)4月26日出席國會眾議院聽證會時說:「我想我們很快就會做一些(巡航)。」

《華爾街日報》還提到,哈里斯海軍上將原來曾於本月初到訪日本沖繩與那國島,視察當地軍事雷達。該處設施被認為是東京為了應對中日東海主權爭議,為監視釣魚島(日本稱尖閣諸島)中方活動而部署的設施。

該報指出,五角大樓內部對南海巡航似乎有一定分歧:一派認為應當低調進行,既給北京留面子,也能悄悄地向北京發出信息;一派認為應當公開宣示此類行動,好讓北京與美國自己的盟國同時能接收信息。

但也有官員向該報表示,還有另一派官員擔心美國要是增加「航行自由」巡航,公眾與媒體會日漸認為這是恆常操作而失去興趣。

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