黎智英出售《壹周刊》員工憂易主後編採方針受影響

香港壹傳媒創辦人黎智英 圖片版權 Getty Images
Image caption 香港壹傳媒創辦人黎智英

香港壹傳媒周一(7月17日)宣佈,擬將旗下《壹周刊》等多本雜誌出售予香港商人黃浩,作價5億港元,其中3.2億元支付壹傳媒,1.8億元注入雜誌業務。交易細節尚在磋商中,但預計交易會在九月底完成。

除了《壹周刊》外,壹傳媒還會出售《忽然1周》、《FACE》(包括前身《壹本便利》)、《ME!》及《Next+One》的香港及台灣的業務。

員工工告中,壹傳媒行政總裁張嘉聲說:「在過去數年,我們看到了新聞媒體從紙媒轉型到數碼化的演變。這是一個無法抗拒的潮流。」

「今次決定出售旗下雜誌,是整個轉型計劃一個重要部分,亦顯示了整個轉型工程已基本完成。」

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Image caption 黎智英也出售《壹周刊》等多本雜誌的台灣業務

《壹周刊》於1990年創刊,在香港與台灣都深具影響力。香港的《壹周刊》曾深入報道多宗轟動性的新聞,包括曾綁架李澤巨的「大富豪」張子強的新聞、專訪已故華懋主席龔如心、首位華人諾貝爾文學奬得主高行健等等。

另一方面,《壹周刊》亦引進「狗仔隊」,也有不少人認為該刊帶起了八卦新聞的風潮。

黎智英曾聲言不會賣盤

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Image caption 外界關注黎智英以後會否出售《蘋果日報》

《壹周刊》賣盤消息傳出後,壹傳媒創辦人黎智英未有公開回應。

早前已不時傳出黎智英有意出售旗下刊物,然而他一直否認有此意願。2013年黎智英接受電台訪問時回應傳聞說:「我賣了一我一世變契弟(廣東話罵人的說話),我怎麼會願意做?我現在又不是沒有錢。」

另外,他於去年二月亦在自己專欄寫道:「外面傳我賣壹傳媒繪聲繪影。是的,幾位大人物試圖找我談買賣的事,我都拒絶了,沒有跟任何人談過,以後也不會。香港傳媒需要有不同的聲音,賣了我給人鬧死。錢不是大曬的,給我多多錢我都不會做契弟。」

行政總裁張嘉聲於周一的員工大會轉述,黎智英對賣盤感到「傷感」。「見證壹仔(《壹周刊》)創造香港歷史、輝煌成績,但到最後要轉手,算是完成一個使命。」

至於黎智英早前有關賣盤的言論,張嘉聲說黎智英指的是壹傳媒,並非《壹周刊》。

紙媒寒冬、政治打壓

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Image caption 智能電話、互聯網改變大眾閲讀新聞的習慣

近年來,壹傳媒業績錄得虧損。根據6月發佈的業績,壹傳媒於2016/2017年財政年度,錄得3.94億元的虧蝕。

面對總收益下降,壹傳媒指:「此乃主要源於本集團印刷刊物在香港及台灣的廣告收益大幅下跌。」

「讀者逐漸習慣閲讀免費網上媒體而放棄印刷刊物亦有密切關係,以致本集團刊物的發行收入下跌。」

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Image caption 匯豐銀行於2013年停止在壹傳媒下廣告,銀行指是商業決定

壹傳媒旗下傳媒立場反建制、反北京,政治立場疑似令其遭受打壓。壹傳媒高管馬克‧西蒙(Mark Simon)於2014年接受《紐約時報》報道,匯豐銀行及渣打銀行受中國政府影響,自2013年結束與壹傳媒的長期合作關係。

當時,兩家銀行都指這只是商業決定。

行政總裁張嘉聲於周一說:「如果沒有政治打壓,壹傳媒今日(的規模)會比TVB(無線電視)更大,好可惜我們面對廣告杯葛,致面對財困。」

黃浩是誰?

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Image caption 如果交易順利完成,黃浩將成為《壹周刊》新東主

黃浩是一名在香港知名的商人。由於他的妻子是一位女明星,早前有關他的報道常於娛樂、社交版面出現。

至於黃浩的背景及資金來源,外間並不知道詳情。黃浩早前從事飲食生意,至2013年以兩億元收購《都市日報》,開始涉獵傳媒業。兩年前,黃浩創辦《E周刊》。

黃浩七月初以四億元出售《都市日報》等業務,買家是一家香港金融公司。

黃浩對收購壹傳媒的興趣有跡可尋。《壹周刊》早前報道指,2014年黃浩自行註冊「蘋果日報集團」、「壹傳媒集團」、「蘋果娛樂」等三間公司。當時黃浩未有詳細回應舉動背後意義為何,只說是「商業秘密」。

外界擔心,黃浩資金來源不明,或會影響《壹周刊》的編採方針。

黃浩周一接受「香港01」訪問時表示,在澳洲留學時已有留意《壹周刊》,指雜誌敢言大膽,如他鍾愛的超級英雄類似。

他說:「對我來說,壹仔(壹周刊)是非賣品。」

「你問問《都市日報》的前員工,這四年我給他們完全的編採自主。」

黃浩接受《蘋果日報》訪問時說,會盡量保持《壹周刊》的風格。

員工反應

《壹周刊》賣盤消息傳出後,員工抨擊股東及領導層的決定,更有人質疑為何不結束《壹周刊》。

《壹周刊》副社長兼總編輯黃麗裳出席員工大會上曾飲泣,情緒激動。《蘋果日報》報道,她曾在高層會議激動拍枱,並形容出售《壹周刊》的決定猶如「賣員工到妓寨」。

黃麗裳表示,她在交易完成後會離開《壹周刊》。

壹傳媒工會發表聲明:「與《壹周刊》分離,如同痛失手足。」

「本會憂慮相關同事飯碗不保之餘,也對該刊能否維持敢言作風有極大保留。本會同時譴責集團管理層漠視員工,營運方針朝令夕改、黑箱封閉,尤其在出售旗下媒體以至外判等重大決策上,欠全體員工一個明確交代。」

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