BBC中國博客:傳真社——「推翻」林子健案的那家香港通訊社

林子健(右)在警方押送下抵達香港九龍城裁判法院(17/8/2017) 圖片版權 Reuters
Image caption 傳真社本周曝光香港民主黨黨員林子健(右)行蹤的報道要算是該社最轟動的獨家新聞之一。

傳真社(FactWire)這家香港媒體雛鳥上周派記者到旺角街頭,為的是尋找一起綁架與虐打案的證據。

沒幾個小時之前,林子健公開講述了他怎麼給懷疑是中國大陸的特務綁架和毆打。他是一位資深活動人士,無數的親民主派示威現場都能看見他的身影。

最震撼的是什麼?是那些駭人地刺在他腿上的訂書釘,全都成十字架形狀。

香港在半自治的狀態下運行自己的法律,中國大陸的執法人員不允許在香港活動。

要是有證據證明他們參與犯罪,那無疑會引起廣泛的國際關注,對於傳真社來說這更是一條大獨家。這家通訊社兩年前才靠眾籌成立,職員就10個人。

接下來的兩天,他們挖掘出來的信息影響著警方的調查,玷污了香港最大民主黨派的聲譽,更凸顯出那股籠罩著這個前英國殖民地上的多疑與互不信任的瘴氣。

「沒老闆、沒金主、沒廣告」

為了了解傳真社,我跟他們唯一一位願意接受採訪的人見面:47歲的創辦人吳曉東。

吳先生說,很多事情他是不沾手的。

他強調自己不是老闆,不發號司令,也不怎麼參與實際的調查。

他本人也不支薪,但他毫無疑問是這家小機構的幕後主腦。

他說,2014年的民主抗議讓各黨各派之間的嚴重分化浮出水面,這啟發了他要創辦這家通訊社。

他說:「意見和矛盾都太多,但全都不是基於事實。我很驚訝,那些人因為不喜歡記者報什麼,就追著記者來打。」

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Image caption 2014年「雨傘運動」期間,無數記者在莫大的壓力下報道這場示威。

還有什麼啟發他?BBC新聞部。

他說:「我們沒有老闆、沒有金主,也沒有廣告商。這就是BBC模式。他們不管廣告商。BBC是群眾資助的,群眾就是老闆,錢也應該從群眾裏來。」

2015年夏天,吳曉東這位資深記者透過眾籌成立了這家通訊社。他在不到三個月的時間裏籌集了475萬港元(60.7萬美元;405萬元人民幣)。

到2016年初,10人編採團隊僱齊了。

「我跟他們說,你們有六個月的時間去做點事。我想在建立信任與可靠度方面,(發展)遠快於我的想像。」

實地報道

他們首先報道了廣東省一座核電站的安全隱患,引起轟動。

其他的還有曝光中國製造地鐵列車的質量問題,還有新加坡軍方裝甲車參加台灣演練後回國途中被香港扣查一事。

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Image caption 傳真社記者拍下了香港海關圍封被扣查裝甲車的照片。

一些人質疑傳真社的記者是否用非法手段,把素材搞到手中。

吳曉東說,他們靠的全都是老派的實地採訪:經營線眼、尋找公開信息,還有花時間在大街小巷上。

他說,為了調查林子健案,8月11日林召開新聞發佈會後,傳真社的第一撥記者在一個小時之內就來到了他聲稱的綁架現場。

他們的目標是要找出拍下綁架過程的監控視頻。最初周邊店家都很幫忙,把幾小時長的錄像翻來覆去。

圖片版權 Factwire
Image caption 傳真社總算找到了拍下林子健行蹤的監控視頻片段。

但這時候,林子健這位民主黨黨員已經報警,當局的人來了。

傳真社方面表示,警察警告店家不要再給記者提供任何錄像帶,記者只能空手而回。

隔天他們回到現場,再三懇求。到8月13日,他們有足夠信息作出這個出人意表的結論:在據稱的這條街上,在據稱的那個時間,林子健沒有被綁架。

吳曉東說:「他們試著找出拍下綁架一刻的片段,但事發經過跟林先生說的都對不上。記者們不可能因為這是『不利的』就把調查結果隱瞞起來。」

傳真社在8月14日發稿,沒多久警方以涉嫌「誤導警務人員」罪拘捕林子健。

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「誰是老闆」問題

網上有好些人批評傳真社,指控它給香港特區或中國政府做打手。

吳曉東認為,這些對他們的調查報道的攻擊與無數的陰謀論,恰恰反映了香港社會的極端多疑與分化。

在無國界記者組織(Reporters Without Borders)的2017年新聞自由指數榜單上,香港目前排名73,而台灣則排在第45位。

香港大學新聞及傳媒研究中心副教授傅景華認為,民眾對新聞自由的擔憂,讓傳真社這類眾籌新聞網站得以崛起。

圖片版權 Factwire
Image caption 傳真社完全靠眾籌來運作。

他說:「大多數香港的媒體擁有人跟中國都有直接或間接的商業或政治關係,因此自我審查很普遍。」

他相信這種眾籌的商業模式旨在降低自我審查。像香港自由新聞(Hong Kong Free Press)、眾新聞和端傳媒(Initium)這些媒體初創公司,都或多或少的在使用眾籌模式。

但傅景華對於這樣的商業模式長遠能否持續抱有疑問。

傳真社方面則開始邀請讀者繳付年費訂閲,也向主流媒體收取轉發費用。

吳曉東計劃擴充團隊,他也預期在日後的調查報道中,記者們還是有機會「做錯事」。

「那是無可避免的。真相哪怕讓你受傷,你也不能隱瞞起來。」

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