朝鮮核危機:新導彈有什麼特點?

朝鮮今年七月首度試射洲際導彈 圖片版權 Reuters
Image caption 朝鮮今年七月首度試射洲際導彈

事隔兩個月後,朝鮮再度進行導彈試射,今次發射的洲際導彈,更是飛行高度歷來最高的,專家指其射程確定可達美國東部。朝鮮當局聲稱這枚「火星-15」是新型導彈。我們能從這次試射中看出什麼?BBC專訪兩位專家為您解答。

朝鮮怎麼說?

朝鮮官方聲稱,這枚洲際導彈是該國研製導彈以來,威力最強的一枚,顯示該國的「火箭武器研發系統」已經完善。

朝當局又指,這枚導彈裝載了「超大重型彈頭」,射程覆蓋美國全境,其飛行高度亦是朝鮮試射過的導彈當中最高的。

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朝鮮發展核武的前世今生

專家怎麼說?

去年七月,朝鮮試射「火星-14」,飛行高度達3,000公里,但外界質疑一旦搭載彈頭,「火星-14」的射程會大幅縮小。

今次的試射,則顯示該國的導彈研發技術有長足進展。但專家認為,需要知道更多試射詳情才能確定這一點。

朝鮮方面稱,今次試射導彈的飛行高度達到4,475公里,意味著其一般射程可達13,000公里。麻省理工學院政治學助理教授維平‧納蘭(Vipin Narang)向BBC指出,這枚導彈達到這樣的射程,視乎搭載彈頭的重量,射程或「足以覆蓋整個美國本土」。

「平壤首兩次試射的射程遭到質疑,於是他們改進了,將射程擴大到外界無法再質疑,朝鮮導彈射程能夠覆蓋美國東岸。」

唯一的限制,是彈頭的重量。憂思科學家聯盟物理學家大衛·懷特(David Wright)在博客指出,今次試射的導彈,很可能搭載了一個非常輕的模擬彈頭,而真正的核彈頭非常重,這枚導彈「搭載了核彈頭,可能無法飛那麼遠」。

但納蘭則認為,導彈本身已經非常重,彈頭的重量對射程的影響並不那麼大,而且朝鮮的導彈研發技術一直在提升,試射亦成功了,也找到方法去克服之前試射出現的短板。

「能夠在這麼短的時間之內,就將射程擴大這麼多,非常厲害。他們把射程從9,500公里擴大至13,000公里,這是一個技術上的飛躍。」

為何試射要在晚上進行

今次試射不尋常之處,是它在黑暗中舉動,但平壤掌握了在晚間發射導彈的技術,是明顯的優勢。

「在晚間試射,可以測試軍方在黑暗中發射導彈的能力,也有隱藏及確定軍方凖備就緒的成份,」納蘭表示:「如果朝方憂慮美軍會針對導彈進行攻擊,在黑暗中發射會有一點優勢,在晚間的隱蔽度會較高。」

在晚間,朝鮮導彈被美方擊中的機率會稍微低一點,要在晚間攔截導彈也較難。

「在沒有陽光照射的夜晚,導彈的彈頭較難被偵測到。」納蘭補充。當然,要在晚間攔截導彈並非完全不可能,但在黑暗中發射,能夠增加導彈避過防禦系統偵測的機會。

朝方想傳達什麼訊息?

朝鮮一向表明其目標,是完成核武裝,並將美國本土納入射程範圍。

納蘭認為透過今次試射,朝鮮是在向國際社會表明,該國相信自己已經達成了上述目標。

有聲音質疑朝鮮目前的技術,不足以將彈頭小型化,現時亦未有證據顯示,該國已掌握導彈重返大氣層的技術。

但納蘭警告,朝鮮有決心以行動反駁外界的質疑。

「我憂慮的是,我們的質疑與挑戰,會促使(朝鮮最高領導人)金正恩進行大氣內的核試。」這種測試風險極高。

「有人仍然認為,預防性戰事是選項之一,但這個選項的前提,是朝鮮沒有以核彈頭攻擊美國的能力。」

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