香港國泰航空機組空中目擊疑似朝鮮導彈:搭飛機還好嗎?

朝鮮導彈發射 圖片版權 Reuters
Image caption 朝鮮今年7月首度試射洲際導彈

香港國泰航空一班客機的機組人員在飛行過程中目睹疑似朝鮮導彈爆炸及墜落。

上周三(11月29日)試射當天,朝鮮曾通過國家電視台宣佈,成功試驗了新型洲際彈道導彈火星-15(Hwasong-15),並稱這種導彈可以抵達美國全境。

國泰航空向BBC中文證實其機組人員目睹疑似導彈墜落的航班運作未受影響。

按照國際民航規定,通常此類情況,相關方會發佈「給飛行員的通知」(NOTAM),通知該空域禁飛。

國泰的航班都看見了什麼?

國泰航空周一(12月4日)向BBC中文證實,CX893航班的機組人員於11月29日報告目睹疑似為朝鮮試射導彈的蹤影。

與此同時,多份香港報章引述一份據稱由國泰航空航務總經理麥克·豪伊(Mark Hoey)發給員工的一則通知,當中引述CX893機組人員的報告:「在當前位置附近,我們目擊了朝鮮導彈爆炸和散裂。」

這份通知還說,按照航路軌跡,國泰航空貨運CX96航班當時應最為貼近導彈,但彼此相差「有數百英里」。

CX893航班由美國舊金山飛往香港,11月28日凌晨由舊金山機場起飛,29日途經日本海上空,同日07:00(28日23:00 GMT)抵達香港;CX96是在28日22:35從香港出發往安克拉治。

而朝鮮當天是在平壤時間02:48(28日18:18 GMT)發射導彈,飛行約960公里後墜落日本海。

國泰航空並未證實麥克·豪伊這份通知的真偽,但該公司向BBC中文強調:「即使航班位置與事發地點距離相當遙遠,機組人員根據程序向日本航空交通管制當局匯報,航班運作如常。」

據《南華早報》上周三報道,兩名韓國航空公司的機長在飛越日本時看到了相信是來自朝鮮導彈的閃光。

香港《蘋果日報》周一報道說,一些國泰的機組人員聞訊後感到不安,希望航空公司能改變航道,保障安全。不過國泰空中服務員工會副主席黎玉嬋對BBC中文表示,目前向工會表達憂慮的會員「不是太多」。

黎玉嬋說,公司只向他們重申,公司認為朝鮮的狀況跟一年前的狀況「並無分別」,且兩年來國泰方面都進行了「全面的」風險評估。

朝鮮搞導彈試射前有發通知嗎?

這並非民航班機與朝鮮導彈的首次接觸。

今年9月,一位乘坐飛往日本大阪航班的乘客在推特上表示,在飛行過程中,機上廣播通知朝鮮發射了導彈。

「法國航空在8月擴大了朝鮮周圍的禁飛區。」航空分析機構FlightGlobal的愛麗絲·泰勒(Taylor)稍早前對BBC表示,這是因為此前法航的一家班機曾離朝鮮的導彈僅100公里。

BBC記者安德烈亞斯·伊爾默(Andreas Illmer)指出,不同於一般國家,朝鮮並不會事先宣佈其導彈試射。通常而言,任何此類活動前相關國家都會發佈通知,使航班、船隻規避受影響區域。

例如,2013年中國發射了。中國民航管制部門就提前發佈了「給飛行員的通知」(NOTAM),標示位於西昌衛星發射中心東南方的一個區塊被列為全空域禁飛。

今年7月,中國解放軍遼寧號航空母艦到香港停靠並局部開放參觀,當時香港民航處也透過NOTAM發佈了航母停靠區域上空的臨時禁飛範圍。

圖片版權 AFP
Image caption 國泰航空是香港最主要的航空公司

朝鮮導彈擊中民航客機的機率有多高?

朝鮮試射導彈擊中民航客機的可能比較低,但是專家表示這種風險依然存在。

「如果一架民航班機被擊中,那麼美國和其盟友進行軍事回應的壓力將會非常大。」麻省理工大學副教授南亞安全問題專家維平·納朗(Narang)警告稱,這種情況極其罕見,儘管如此可能性依然存在,而且一旦發生將是「戰爭導火索」。

「很難確定具體風險有多高。」《外交》雜誌副編輯安克特·潘達(Panda)表示,機率很低,因為是兩個相對很小的物體在三維空間相遇。

朝鮮與其他國家一樣能夠看到國際民航信息。所以朝鮮的科學家可以研究這些數據,決定哪些空域是相對比較空閒。

「平壤方面當然也希望最小化事故的發生機率。」潘達解釋,不同於人們的設想,平壤並不希望這種事故,他們會研究一個風險最小的飛行軌跡。

但是兩種情況可能加大風險:導彈偏離軌道進入繁忙的空域;導彈炸裂形成一個遍布碎片的區域。

考慮到朝鮮試射較高的失敗機率,上述兩種情況的發生概率偏高。

此外,2014年馬來西亞航空MH17在烏克蘭上空被擊毀的事件,提醒很多航空公司如果地區形勢緊張,民航班機有可能被誤認為軍事飛行器而被誤射。

這意味著,一旦朝鮮半島局勢緊張,航空公司將考慮繞行這一區域。

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