中國商用飛機降落南極 顯示其極地雄心?

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乘飛機到南極是例外,不是常規

中國媒體報道,本周該國首架商用飛機到達南極,將22名幸運的遊客帶到了這個新奇的目的地。

這次旅程被稱為里程碑。真是這樣嗎?對於中國在該地區的地緣政治雄心,它能告訴我們什麼?

這是第一次

這次旅行將選定的一些遊客從香港帶到南極,被中國報紙稱為該國南極旅遊項目新時代的開端。

這次旅途先飛了15個小時到南非,在開普敦加油,再飛5.5個小時到南極,又飛了五到六個小時到南極點,降落在2500米的冰雪跑道上。

中國的旅行社認為這是一個里程碑,稱這意味著中國遊客不再需要通過外國旅行社預訂前往南極。

但這真的是第一次嗎?

事實上,從開普敦開始的旅程是由南極旅行公司「白色沙漠」(white desert)組織的,該公司定期提供這樣的旅行。

這意味著,這次旅行實際上是一家中國旅行組織者與在南非的公司合作。

為什麼要去南極?

搭乘飛機前往南極是一個例外,而不是常規。幾乎所有的遊客都是乘船到達,通常是從阿根廷最南端的港口烏斯懷亞(Ushuaia)出發。

另一個選擇是從新西蘭出發,那些對關於歷史的行程感興趣的人通常會選擇這條,例如重尋著名的探險家歐內斯特·沙克爾頓爵士(Sir Ernest Shackleton)的腳步。

「旅行時長有不同,可以是6天到三周,甚至更長,」旅行運營商BackTrack Adventures的利恩·弗拉納根·史密斯(Leanne Flanagan Smith)對BBC表示。

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Image caption 南極

為什麼人們想去南極旅行?史密斯說,原因很多。

她說:「對於一些人來說,這是人生目標清單上的一件事——這是他們的第七大陸,他們想要去看看。其他人是為野生動植物而來,但他們最終被冰雪和壯麗的景色打動、震撼。」

旅行季節是南極的夏天,從11月到3月底。價格如何?最便宜的行程也需要5000美元,這需要乘船從烏斯懷亞出發,你還需要支付前往阿根廷的機票。

南極能承受大眾旅遊嗎?

總體來說,遊客的數量在增長。

自2007-2008季度遊客數字達到46,265人的歷史新高後,遊客數量隨後因全球經濟危機下跌。

在過去幾年,遊客數量再次持續上升。上個季度44,367名遊客到訪南極,預計數字將繼續上升。

國際南極旅遊組織行業協會(International Association of Antarctic Tour Operators)是為促進旅遊業安全、環保而成立,並且與南極條約締約方緊密合作。南極條約締約國有50多個,共同管理南極大陸。

Image caption 在南極,遊客不能離企鵝太近

該協會的阿曼達·林恩(Amanda Lynnes)對BBC表示,南極可以承載更多遊客,「但關鍵是持續監測」。

林恩說,旅行社正遵循該組織制定的嚴格凖則。

例如,在任何時間任意著陸點,都不能有超過100人在岸上。

只要登陸就必須遵守嚴格規定,這些規定甚至會指明你能多靠近一隻企鵝。

有何地緣政治意義?

「這是非常具有象徵意義的,」阿德萊德大學法學院高級講師劉能冶博士解釋說,「這與大環境下中國更積極地參與南極事務相符。」

中國遊客已經是第二大的遊客群體,僅次於美國。

近年來中國遊客到南極的數量大幅增長,從2008年少於100人增長到2016年的3944人。

「中國媒體將其形容為中國遊客首次通過中國運營商去南極旅遊,」劉能冶說,「當然這十分昂貴,但也展現出中國對該地區的興趣增長。」

自從2013年開始,中國已經極地地區作為該國新的戰略邊界之一,顯示出其背後強烈的政治意願。

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Image caption 南極

最近一次中共代表大會中,中國新的五年計劃明確提出,政府想在極地探索項目中投入巨資。

「最終,中國的雄心是,他們能提出自己的計劃,影響兩極地區的治理,」劉能冶說。

儘管中國出現了這個飛往南極的行程,大多數中國遊客還是走普通的路線,從南美乘船到南極。

事實上,只有1%的遊客飛往南極大陸的內部。

「一架飛機將你帶到南極,然後另一家飛機繼續帶你前往真正的極點——這些真的只是為那些有願望清單的凖備的,那些想在南極打卡並且能承受起費用的人,」史密斯說。

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