外國名校教中國課程 還用中國那一套?

越來越多的英國學校開始去中國辦分校 圖片版權 Getty Images
Image caption 越來越多的英國學校開始去中國辦分校

近年來,中式教育吸引了大量英國教育工作者的眼球,越來越多的英國學校也選擇去中國辦學。然而這些學校需要教授中國規定的義務教育內容,他們會沿用英國教育模式還是採用中國的教學方式呢?

前不久,英國頂尖私立學校威斯敏斯特公學(Westminster School,又譯西敏公學)宣佈將從2020年開始在中國開辦6家分校,教當地學生中國義務教育規定的課程。

作為一位兒子在上海上學的美國作家,我曾經記錄了一些中國教育的問題。但是,如果說中國的義務教育有哪些可取的地方,我認為是數學教學。這應該歸功於中國崇尚刻苦學習的文化。

在我兒子還是四歲的時候,一天下午,他從幼兒園拿回來了一份滿是紅筆畫的叉的練習試題回家。我問兒子:"這是你在課堂上做的題嗎?"

我兒子難過地點點頭。那是一份三位數的數字填空題,我不禁想這個對於只有四歲的小孩子來說是不是太難了。

但是他的老師顯然不這麼認為。老師在試卷的上方潦草地寫著"要更努力,可以得75分的!"

我兒子認為我應該責備他,對他更嚴厲一點。"媽媽。為什麼你不教我數學也不教我認字呢?"他甚至舉出了幾個同班同學的例子。"隆隆的媽媽在教他怎麼讀英語,美美的媽媽在教她加法。"

就教數學而言我絶對不是一個好媽媽。更令我受打擊的是我讀了一份比較中美孩子的報道。

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Image caption 中國小學生

在簡單的算術上,比如從一數到十或者寫數字,中美孩子基本上沒有什麼差別。差距在更深一層的數學問題上拉開了:中國小孩加減法的能力是美國小孩的兩倍,在應用題上更是完勝。總而言之,中國孩子在數學考試中能拿84分,但是美國小孩只有60分。

為什麼會這樣呢?研究人員提出了一個理論:所有文化都包含了數學,但如果其中一個文化更重視數學,那麼他們的數學會發展得更好。

很明顯,中國文化很重視數學。我開始對中國的數學課堂感興趣。我兒子長大後將面對什麼樣的數學課呢?為了解答我的疑惑,倪老師請我去他教書的一所上海小學看一看。

倪老師帶我去了一間教室。我數了數,教室裏有32名學生。他們都戴著紅領巾,規規矩矩地坐在灰色的折疊椅上,六個或者八個一組,圍繞著一張方桌聊天。教室的地板是水泥地,牆上只掛著一面中國國旗。

倪老師介紹說這些都是七、八歲的小孩子,和英國小學二年級的學生同齡。我問倪老師:"他們都是績優生嗎?""不,他們都是普通的孩子,在上海應該是中游水平。" 倪老師答。

Image caption 英國學校在中國辦的分校很肯能會沿用中式教學方法

9點整,數學老師周老師從前門進教室,整個課堂立即安靜了。

"上課""起立",31名小學生推開椅子和桌子,黑壓壓像浪潮一樣地站了起來。

他們先對講台上的老師說"老師早上好!"然而又轉身對著我和倪老師說"老師早上好!"突然間被這麼多孩子問好,我不由得縮了縮身子。

"坐下,"周老師說,"昨天我們看視頻學習了平方數。我想請你們用點和線展示一下平方數,能不能做到?"

"能!"同學們異口同聲地回答。

老師隨機叫了一個號碼"學號2號!站起來!"一位瘦小的男生站立起來回答到,"我算了4的平方數。"

周老師接著像打機關槍一樣對這個男生連續發問。"是幾?""16。""怎麼得來的?""四點一線。""幾條線?""四條。""請坐!"小男孩一下子癱坐在了椅子上,好像有一隻無形的手按在了他的肩上。

周老師又隨機請了一位女生在全班面前展示。"27號!""我得到了9,每條線有3個點,共有三條線。"

在教室後面的我有些震驚,我輕聲問倪老師:"如果一個學生跟不上課程怎麼辦?"

倪老師輕聲答:"如果他不理解這個知識點,老師會通知家長給學生在家'補一下'。"

課堂的氛圍刺激著我的神經。在這間狹長的教室裏,桌椅隔開了老師和同學,站在最前方的教師像是一個遙不可及的領袖。

中國的老師想抓住全班同學的注意力。在一堂35分鐘的數學課上,周老師問了59個問題,至少一半的學生站起來回答問題。她隨機叫學生的學號,不是名字。

隨後我翻看了國際學生能力評估計劃(Programme for International Student Assessment)的舊檔案。PISA項目的主管安德里亞斯·施萊謝爾(Andreas Schleicher)說中國學生很擅長基礎數學,而且學校正在發展學生的深層次思考能力(higher-order thinking)。

Image caption 國際學生能力評估計劃顯示中國學生比歐美學生更擅長數學

施萊謝爾說:"在美國以及很多歐洲國家,我們的課程是每一天一點點地加深難度,我們以為這樣可以讓孩子沉浸在數學與複雜的現實相結合的生活裏。但是這樣導致我們給孩子們呈現的都是很淺薄的數學。"

施萊謝爾還說,西方的教學否認"死記硬背",但是事實是填鴨式的教學是非常有效的。

很顯然,中國的數學、以及其他教學存在不足之處,例如,讓小孩子用原本應該用來玩耍的時間學習,在升入高年級後又過分拔高學習的難度。數學優先其他一切學科。

但是因為英國學校要去中國辦學,他們自然希望保留中國教育的可取之處。我想這樣的數學課堂應該會出現在新興的英式學校裏吧。

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