記者來鴻:日本上班族有望白天喝一杯?

日本上班族通常下了班也躲不過應酬 圖片版權 AFP
Image caption 日本上班族通常下了班也躲不過應酬

過勞死成了久治不愈的頑疾。新年新氣象,日本政府再出招:鼓勵員工多休假、早下班。但是,誰願第一個"吃螃蟹"?

工作時間太長、強度太大導致死亡在日本是個老大難問題,以至於日文中有了專屬名詞:過勞死(karoshi)。

現在,日本政府和商界採取行動,推動小幅改革:讓員工每月早下班一天、拿回生活自主權。

這項計劃被稱作"超值星期五":從今年2月起,每月最後一個星期五下午三點下班。

日本廣告業巨頭電通公司年輕女員工高橋的自殺案給推動該項計劃加油。生前,24歲的高橋每月加班曾經超過100小時。

高橋自殺後來被定性為過勞死,日本厚生勞動省對電通展開調查,電通總裁引咎辭職。案件再次引發各界對工作文化的深刻反思和擔憂。

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Image caption 超值星期五計劃有自己的主打商標

但是,日本每年大約都有2000起死亡案件與過勞有關,大多數人仍然認為,自願性質的"超值星期五"計劃可能是杯水車薪,只是朝著改變態度邁出了一小步。而且,目前還不清楚多少公司會參與。

在日本,這並不是第一次把過勞死看作問題,也不是第一次嘗試改革。

日本政府過去採取的行動包括:要求僱員多休假。厚生省說,日本人通常只休大約一半的年假。不過這項舉措幾乎沒有見到多大成效。

日本今年把公共假日增加到16天,目的之一也是強迫員工多休息。

政府還曾經嘗試過鼓勵彈性工作制,允許政府僱員夏季早上班、早下班,甚至還曾經給部分辦公室拉閘限電—晚上強制關燈。目前電通也在嘗試這樣做。

越來越多的日本員工有時候也主動按時下班,他們甚至會在社交媒體上發貼,鼓勵其他人效仿。

這些舉措和做法確實有助於改變"加班一定就是好事"的傳統觀點,但是並沒有明顯縮短日本人的工作時間。

根據厚生省2014年的統計數字,日本人中22%每星期工作超過49小時,雖然不如韓國的35%,但在美國,工作時間這麼長的人只有16%。

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Image caption 電通員工自殺再次引發對過勞死的關注

那麼,日本為什麼要改革呢?

對於政府和商業團體來說,改革在一個層面上也符合他們的自身利益。

日本經濟停滯已經超過20年,低消費、低出生率無異於雪上加霜;從起牀到睡覺,醒著的大部分時間都在上班,哪兒有時間和精力去消費、造人?

24/7都有人上班,公司不用投資研發和採納節省勞力的新技術,生產力和工作效率也受負面影響。

日本"第一生命研究所"首席經濟師長濱(Toshihiro Nagahama)告訴我們,如果所有的超值星期五、所有"合格"的人"百分百"都在下午3點收工的話,日本個人消費總額最多可能增加1240億日元(10億美元,8.6億英鎊)。

但是長濱強調,誰也不清楚多少人會這樣做,全面參與可能性不大,因此,對日本經濟的推動力可能要比上面這個預測小得多。

那麼,為什麼公司和員工不參加呢?說白了,第一個"吃螃蟹"的人,結果可能也是痛苦的。

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Image caption 下次也許爸爸可以一起來?

公司成本會增加;同事還沒走自己先開溜,員工會覺得內疚。長濱說,日本僱員擔心掉隊,擔心讓同事失望,他們的團隊感很強。

對日本諸多小公司來說,保持低成本已經相當艱難,如果員工再縮短工作時間,難度可能更大。再有,許多小公司是家庭經營的,早下班可能更難做到。

長濱還指出,就算參與超值星期五,有些員工可能會在其它工作日補上周五早下班的"損失",有些人甚至會在這段新獲得的休閒時間去做其他工作。這樣一來,超值星期五的效益等于歸零。

目前甚至還不清楚提倡超值星期五的日本政府部門會不會參與。不過,有報道說,經濟產業大臣世耕宏成(Hiroshige Seko)已經保證,超值星期五下午3點之後他"不訂約會"。

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Image caption 上班族大白天盡興喝酒在日本很少見

雖然心存疑慮,支持者還是希望,每月只早下班一天這樣溫和的目標、加上政府和商界的支持,將推動更多的公司和個人參與,最終會給日本的工作文化帶來重大轉變。

超值星期五推廣計劃同時也在宣傳給餐館、商店、旅行社、其它服務業部門創造出的商機,政府希望更多商家認識到員工休閒時間增加帶來的益處。

當然了,改變根深蒂固的工作態度並非易事,從前許多努力都以失敗告終。好笑的是,日本僱員對公司忠誠度逐漸"縮水",可能也有助於縮短工作時間。

經過連年重組、改革,父輩人同一公司終身制的概念已經淡化。年輕一代的日本人可能會發現,周末有時可以早下班去喝一杯,也許正是他們所需要的推一把:追求高質量的工作/生活平衡。

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