記者來鴻:古巴會擁抱互聯網革命嗎?

上網 圖片版權 Getty Images

這麼多年,互聯網好像一直是別人家的事兒。現在古巴人民已經做好了當網民的凖備,就看政府能不能理順糾結、會開多高的價錢了。

不管你向凖備來古巴的人說多少次這兒沒網,對方經常還是不信,直到到了哈瓦那。他們才突然發現,手機、平板兒瞬間只能當相機,更糟糕的是,拍了照還不能直接髮!

不管是自拍成癮的00後還是電郵成癮的工作狂,都會沮喪地盯著手機、等著那個熟悉的4G標記顯形。絶望中,他們意識到:被迫戒網的日子開始了。

當然,不少來古巴的人會珍惜斷網的日子,沒有電郵騷擾、沒有社交媒體的叮咚。但是,遊客經歷的是暫時性的不便、或者斷網喘口氣,對普通古巴人來說就不一樣了。

好多年了,在古巴人看來,互聯網只是別的地方、別人家出的事兒。不過最近,在古巴上網也比從前更容易、更便宜了。

現在國內共有240多個開放的Wi-fi點,上網一小時的費用用國際標凖來衡量還是很貴,但比從前已經降低了一半還多:每小時1.5美元。經常能看到人們在公園、廣場捧著筆記本電腦或者手機,和國外親友打視頻。

圖片版權 Getty Images
Image caption 哈瓦那街頭Wifi熱點,古巴人聚在一起上網

最新一項發展是,國營電信公司Etecsa在首都的前殖民區"老哈瓦那"給大約2000戶家庭安了網,這是為期兩個月的試點項目的一部分。

其中一個幸運兒是路易茲(JA Ruiz)。他的公寓很一般,樓相對較新。他是個體戶,生意是向遊客出租房子。他發現,互聯網這個新奢侈品在以下兩方面給自己很大幫助。

第一,他可以更容易地在網上打廣告,可以更快回復客人的查詢電郵。第二,客人在他這兒可以上網,給他一個很大的競爭優勢。

試運行期間聯網免費,結束後,政府將公布價格,用戶可以自行選擇是保留還是放棄。現在還沒有確認數字,但據信,收費標准將是:最慢的網(每秒128kb)30小時收費15美元,最快的網(每秒2mb)可能高達110美元。

考慮到古巴人月平均工資只有25美元,這樣的價位許多人恐怕承受不起。

Image caption 路易茲說,互聯網對生意有幫助

路易茲的網速不夠快、不能看錄像,但是,比一些國營單位僱員家裏那種撥號連接的還是要好一些。他說,試點結束後他會花錢保留互聯網,現在的網速可以滿足他的需要。

不過,年輕的博客黑山(A Montenegro)認為,將來這些需要是會改變的。他在哈瓦那一個Wi-fi熱點向我解釋說,"一個國家的數字轉型不僅是要給人互聯網,而且還要給人互聯網服務。比如銀行、付賬、訂票、申請入學等。這些服務搬上互聯網後,人們自然就會更加不耐煩。"

他認為,這需要時間。不過,相對短的一段時間內已經發生了不小的變化。"和其他國家比,當然了,我們還很落後,但是總算有進步。我剛上大學時,雖然我們有互聯網,但是特別、特別、特別慢,幾乎幹不成什麼事兒。"

"5年後,我認為至少每所大學都會有快速互聯網,圖書館、學校、公共Wi-fi點也一樣。"

古巴政府對互聯網的看法有雙重性。

圖片版權 Getty Images
Image caption 古巴人什麼時候才能享受互聯網提供的服務

一方面,它指責美國經濟封鎖造成古巴信息技術的落後,古巴說,許多大公司不願意因為那些嚴格的貿易規矩招惹華盛頓。當然,自從2014年12月美古關係解凍以來,再用這個借口越來越難。

另一方面,古巴政府對自由上網的不信任仍然揮之不去。

去年會晤過古巴總統卡斯特羅之後,當時擔任英國外相的哈蒙德告訴BBC,85歲的卡斯特羅"很清楚數字經濟推動發展的能量",但也表示擔心"擴散激進傾向、兒童遭受性剝削等互聯網的負面作用"。

卡斯特羅的任期還有將近一年,預計接替他的會是現在的副總統卡內爾。據說卡內爾比較傾向發展互聯網,有一次他還曾經公開保護一群在網上發表批評性言論的年輕博客。

目前,家庭上網試點計劃臨近結束,古巴政府必須決定,接下來是強行斷網、還是向全國推廣。

成千上萬的古巴人已經做好了當網民的凖備,只要價錢承受得起!

歡迎用下表發表你的評論:

Your contact details
Disclaimer

更多有關此項報導的內容