記者來鴻:是誰幫日本自殺勝地正名?

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Image caption 東尋坊景色壯觀

日本東尋坊,景觀獨特的懸崖峭壁也吸引著另類訪客:不想活的人。但是今年迄今無人在這裏輕生,幕後功臣可能令你跌眼鏡。

日本福井縣阪井市。東尋坊(Tojinbo)的懸崖峭壁非常有名。這裏的地理景觀非常獨特,高大威猛的岩柱直直插入日本海中。

東尋坊是附近地區的人們非常喜愛的一個旅遊熱點。

悲哀的是,這裏也因為另外一種訪客而出名。他們通常來自更遠的地方,也是慕東尋坊的名而來。不過,這個名是狼藉之名:這裏是"自殺勝地"。

2016年,總共有14人在東尋坊結束生命,此前一年是12人。不過,進入2017年,頭幾個月,東尋坊的自殺人數是:零!

茂幸雄(Yukio Shige)是一位退休的日本警官,他常年堅持不懈在東尋坊一帶巡遊,勸說輕生者,挽救了不少生命,善行贏得無數粉絲點讚。

那麼,東尋坊的自殺人數為什麼一下子銳減呢?志下有一個非常有趣的解釋。

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Image caption 尋找精靈寶的遊戲火爆全球

他懷疑,這可能要歸功於風靡全球的手機遊戲《精靈寶可夢Go》。這款遊戲的玩家要親自去各種不同地方抓各種不同的「小妖精」,而東尋坊一帶"繁殖"著一種非常罕見的精靈,吸引來大批遊戲粉絲。

茂幸雄由紀夫在接受日文新聞網站Dot採訪時說,"精靈寶可夢Go的效果是巨大的。我希望我們能夠把這種零自殺的趨勢保持下去。"

為在日本的外國人提供心理諮詢、精神健康服務的Tell Lifeline組織負責人斯科奇(Vicki Skorji)告訴英國廣播公司BBC,自殺人數減少是個可喜的好現象。

她說,起作用的"或許有幾個不同方面的因素",其中也包括偶然的下降,但是,"或許手機遊戲也有影響。"

斯科奇介紹說,大多數決定輕生的人都會選擇一個隱秘的地方自殺,通常是在自己的家裏。自從精靈寶可夢Go遊戲問世以來,不少媒體報道說,東尋坊吸引來一大批玩家。對於那些希望找個與世人隔絶的地方結束自己生命的人來說,東尋坊不再具備和從前一樣的吸引力。

過去,媒體的聚焦關注也曾經是吸引輕生者來自殺勝地的一個主要原因。所以,可以這樣理解,對該地區的不同報道有助於它洗刷污名。

斯科奇還告訴BBC,東尋坊的變化恰好迎合日本整體自殺率都在下降的趨勢,從10年前峰值的每年33,000人減少到現在的每年大約21,000人。

單說福井縣,在2017年頭三個月總共有6人自殺,去年同期是15人。

斯科奇認為,日本政府調整、改進政策對自殺率下降起到了很大作用,不過,未成年人自殺人數仍然是一個讓人擔心的大問題。

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Image caption 過勞,是日本工薪族的常態

在日本,每年這個時候都是一個難過的坎兒。

根據斯科奇介紹,世界各地,春季自殺率都有所上升,但是在日本,這個趨勢特別明顯。4月是新學年的開始、新財政年度的開始,日本許多公司會聘用新人、調整調動現有員工。這就意味著,這段時間人們的"壓力相當大"。

但是,隨著日本人更加願意談論精神健康問題、心理諮詢服務越來越完善,或許,日本也逐步找到了遏制高自殺率的方法。

歸根結底,不管是不是精靈寶可夢的功勞、不管到底是什麼導致來東尋坊結束生命的人越來越少,茂幸雄和他的團隊仍然會繼續在懸崖峭壁上巡邏,向那些需要幫助的人伸出一雙手。

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