觀察:英國菜荒經濟原因和中國商機

英國超市蔬菜限購 圖片版權 PA
Image caption 英國大超市公告蔬菜限購

歐洲供應減少,英國數大超市開始限購蔬菜。到底是啥原因?這對英中貿易來說是否出現新的商機

多年來,英國蔬菜主要依賴歐洲大陸西班牙、北非等地過去源源不斷的供應,據媒體稱缺貨的原因是歐洲寒冷潮濕的天氣。但保證百姓的菜籃子安全肯定不是光靠天氣,需要數據說話。

去年聖誕節前歐洲嚴寒天氣導致歉收可能是個直接原因之一:西班牙的大雨、霜凍迫使英國超市限購生菜和小葫蘆瓜。此前,英國一些大型連鎖超市的菜架每天從滿滿當當很快變成空空如也的狀態。

最大連鎖超市之一特易購(Tesco)規定,每位顧客只能購買3顆卷心萵苣(Iceberg Lettuce)。另一最大連鎖超市Morrisons規定每位顧客只能購買3顆西蘭花,3顆卷心萵苣。據稱此舉是為了防止餐館經營者大批購菜。

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Image caption 西班牙、法國和摩洛哥等地惡劣天氣影響了英國人傳統消費的蔬菜進口。

英國有媒體援引蔬菜批發商說,鬧菜荒遠不僅這些,西班牙、法國和摩洛哥等地惡劣天氣還影響了英國人傳統消費的菠菜、茄子、西紅柿、芹菜、菜椒等等。

難道是一夜回到解放前(二次大戰時期),英國蔬菜要憑票供應嗎?

等等,……天氣是唯一原因嗎?

數據統計

根據英國環境、食品和鄉村事務部2016年3月份的數據,近年來英國食品自產率只有大約3/4(76%),其餘依靠進口。自產農作物中主要是肉蛋奶穀物,蔬菜水果則主要依賴進口。

BBC新聞部採訪了幾位蔬菜批發商稱,英國蔬菜供應渠道集中在西班牙等地區,一位供應商說,來自歐洲的90%的卷心萵苣僅產自西班牙東南部的一小塊區域。"西班牙已經有6到8個星期那裏什麼也沒有送過來。"

倫敦市中心傳統的蔬菜水果市場考文園的批發商們對BBC新聞部說,他們計劃凖備開始從美國進口蔬菜。

在英國開始要退出歐盟之際,英鎊已經大幅貶值15%,從歐盟進口的傳統蔬菜漲價也可能難以避免。在這個時候,商家有無機會呢?

飲食文化的悄悄改變

Image caption 土豆原來也不是英國的蔬菜,但幾十年前英國人從南美引進各種土豆品種推廣種植。

傳統上,英國飲食偏重肉蛋奶穀物,蔬菜品種極少(和中國相比較),加上農業生產受到自然的氣候和國土面積等原因制約,比如光照時間、農用地分配等,很多蔬菜水果都沒有或者無法種植。因此英國傳統種植的蔬菜比如土豆、胡蘿蔔、茴香等早已無法滿足當地民眾需求,且不論日漸增多的東方旅遊者。因此,蔬菜不得不依賴進口才能滿足需求。

長期以來,英國國民飲食習慣不盡合理,很多人飲食熱量偏高,缺乏纖維,高糖高鹽,導致包括肥胖症在內的健康問題。但最近10年來,連英國政府都認識到飲食結構問題關係重大,所以官方通過各種渠道,包括醫院在內的健康衛生機構、媒體、中小學教育等等,告訴人們培養飲食健康的生活方式,包括每天要吃五種不同的蔬菜水果。十多年前英國超市裏沒見過的世界各地的蔬菜水果,開始逐漸出現在貨架上。

原來在亞洲、特別是次大陸地區比較流行的一些蔬菜在近10年來開始流行,英國很多大超市開始出售,比如苦瓜、秋葵等等。這也許也和英國的次大陸地區移民人口劇增有關。東亞地區的蔬菜也出現在一些大型超市貨架上,以滿足越來越大的英國本地需求,但其價格比東亞地區可謂昂貴。其中,包括青菜和大白菜這些蔬菜,大多是英國從華人眾多的歐洲地區採購,特別是西班牙地區。

Image caption 倫敦超市裏的中國蘿蔔

倫敦等地多元文化的影響

雖然中餐文化早已風靡歐美,但中國蔬菜大多仍集中在規模相對較小的華人超市出售,一些來自中國、越南的蔬菜據稱是空運而來,價格可想而知。相對容易儲存和海運的姜蒜市場大多產地都是中國。

隨著全球流通加速,人口流動日益增多。倫敦成為英國多元文化的一個標誌性地區,城市人口中外國出生居民的比例大幅增加,對英國的飲食文化和商業習慣都產生了深遠的影響。

而隨著交通和物流日益發達,英中雙方人員往來日益頻繁,對英國當地的飲食文化也形成影響。比如他們發現,十多年前在英國常常被屠宰場和屠戶丟棄不要的豬蹄、雞翅在中國是美味佳餚,價格超過豬肉和雞肉,開始有了對中國這類產品的出口。

英國現在已經開啟了脫離歐盟的大門,並期望和中國、美國進行直接貿易往來。近日,中國到倫敦的直達火車都已經開通。有關人士告訴BBC中文網說,貨車很多時間是花在歐盟報關等程序上。

脫歐之後,一些不必要的程序是否會減少了呢?也許我們可以期待,英國的民眾也會有越來越多的機會品嚐到中國、越南或者泰國的蔬菜。而中國的民眾也有機會嘗到英國的更多美食。

網友留言

請問,直達火車過境歐盟,可以不用報關嗎?

yenhawk

這些信息的傳遞很重要,因為我在中國,而且周圍有農付產品基地。

薛輝, 中國

中文網"觀察:英國菜荒經濟原因"一文在描述英國由於受歐洲嚴寒天氣影響蔬菜供應短缺時調侃道:"難道是一夜回到解放前(二次大戰時期),英國蔬菜要憑票供應嗎?",且不說所謂"菜荒"遠未達到嚴重程度,我本人經常在超市買菜,卻不知有Tesco和Morrison 蔬菜限購的規定,"一夜回到解放前"的說法把一時蔬菜供應不太多聯繫到政治問題,不僅誇大事實,也不符BBC中立立場。我希望BBC中文版編輯能夠給我以及與我有相同看法的讀者一個解釋。謝謝。

james zhang, Purley

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