酒香不怕巷子深:倫敦大師調製中國雞尾酒

著名調酒大師馬保羅(Paul Mathew)用中國白酒和西方洋酒調製出新時尚雞尾酒 圖片版權 BBC Chinese
Image caption 著名調酒大師馬保羅(Paul Mathew)用中國白酒和西方洋酒調製出新時尚雞尾酒。

在倫敦的一家酒吧裏,中國江蘇的洋河大曲與西方洋酒調製成雞尾酒,成了英國年青一代體驗中國酒文化的新時尚。

在倫敦塔橋南岸的一條小巷深處,有一家酒吧"The Hide"(姑且就讓我把這個有"歸隱"之意的名字譯為"巷子深"吧)。柔和的燈光,暗紅偏重的色調,厚實的木桌椅和吧台,體現著英式酒吧恆久、經典、傳承傳統的典型氛圍。

這個酒吧裝飾傳統,但卻走在潮流前面。我把The Hide稱為"巷子深"而不是"歸隱",是因為它不遠處就是倫敦塔橋和金融城,步行不遠就是倫敦最高的95層"碎片大廈"(The Shard)。因此這個酒吧成為白領們下班後小酌一番的一個去處。

在這裏,英國雞尾酒酒評專家、著名調酒大師馬保羅(Paul Mathew)向我介紹如何調製一款新時尚雞尾酒,與眾不同的是,他所用的主要基調酒是中國的白酒江蘇"洋河大曲",外加法國的拿破侖VSOP幹邑等材料。

馬保羅是有20多年經驗的資深國際酒業專家,他曾為世界最大酒商帝亞吉歐(DIAGEO)做培訓諮詢,在中國和其它亞洲地區工作多年,並擔任過亞洲主流酒吧行業刊物《飲迷》(DRiNK)雜誌的助理編輯,時常出席歐美國際酒業重要集會。作為深諳國際和中國的酒文化的專家,他是如何想到將白酒引入雞尾酒原料酒的呢?

倫敦酒業和國際化

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Image caption 倫敦作為國際大都市飲酒習慣在過去5年來變化巨大,越來越多的消費者開始嘗試新的飲品,不斷突破品酒的界限和範圍。

馬保羅介紹說:"在英國和西方其它的地方,特別是倫敦這樣的國際大都市,飲酒習慣在過去10多年裏發生了巨大的變化。特別是過去5年來,越來越多的消費者開始嘗試新的飲品,口味越來越國際化,不斷突破品酒的界限和範圍。人們希望嘗試獨特的飲品,包括異域風情的飲品,因此,我結合在中國的經歷,選擇了洋河大曲作為基酒調製雞尾酒。"

由於精凖把握了人們飲酒偏好趨勢,The Hide("巷子深")也是倫敦10多年前最早引入當時英國少見的墨西哥龍舌蘭酒中的"老煙槍"梅茲卡爾酒的酒吧,隨之掀起流行風尚而大受歡迎。

馬保羅說:"隨後,倫敦其它酒吧紛紛效仿,大型國際酒商和品牌也因為流行風尚的趨勢開始收購梅茲卡爾酒品牌。現在倫敦到處酒吧裏都可以看到梅茲卡爾酒。"

他還舉例說,日本清酒、韓國燒酒和古巴的朗姆酒也都因為倫敦的國際化潮流而成為流行風尚被人們逐漸接受。

此外,走在全球化前列的倫敦的人口變遷也推動了口味的變化。比如在近10年來英國人口增加中比例最大的是比較愛喝烈酒的東歐國家人群,這也為中國白酒找到進入英國高端市場提供了理想的機遇。

馬保羅指出,倫敦非常多元化,如同餐飲經營者一樣,在這裏經營酒吧的業者來自五湖四海,世界各地。

美酒加咖啡?

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Image caption 2017年中國洋河參加了世界最早、規模最大的倫敦酒吧俱樂部頒獎LCBA活動,成為今年頒獎活動上的一個亮點。

在世界各國中,英國人其實非常愛去酒吧喝酒會友。酒吧像中國的茶館一樣,是英國人生活中不可或缺的組成部分。

有8年中國工作生活經歷的馬保羅說:"在西方人們的飲酒習慣和中國不一樣,在酒吧裏一般是就喝酒品酒,而不是像中國一樣一邊吃飯一邊喝酒。所以,雞尾酒是英國人開始認識中國白酒的一個入門途徑。"

他說:"洋河大曲(中低度)的特點是相對比較綿軟,又有中國白酒的特色,又沒有傳統的中國白酒比如高度的五糧液和茅台那麼強烈,對於不熟悉中國白酒的西方調酒師來說,後者的口味香型特殊,雖然也會很有意思,但調製掌握起來比較難而不會作為首選。"

馬保羅指出:"如同向消費者介紹蘇格蘭威士忌一樣,在不同類型的蘇格蘭威士忌中,如果你首先讓人品嚐高度的類型,消費者可能會感覺太強烈而受不了。但如果先讓他品嚐有果香型、雪梨酒味、經過調兌的威士忌人們就更容易接受。對西方消費者來說也一樣,首次品嚐中國的白酒會感覺強烈,用白酒調製的雞尾酒讓人們開始了解中國白酒,體驗來自中國的味道。"

他說:"用中國白酒調製雞尾酒的方式有很多,有時候我強調它的香醇的特點,有時候我突出它的勁道,以滿足不同的飲者需求。"

會友

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Image caption 中國領導人習近平2015年訪問英國時,時任英國首相卡梅倫特意以英式友情招待,在家宴前請他一起到首相官邸附近的酒吧小酌。

適應變化的思維不僅是在倫敦的馬保羅獨有的,隨著中國各種品牌的白酒努力拓展國際市場,中國的白酒業者也早已關注到這點。

雖然英國2016年全民公決決定退出歐盟,但有學者指出,英中直接貿易卻可能因此受惠。近日,一批中國企業家到倫敦參加"中英企業家交流論壇"活動,訪問了英國上議院,會晤英國的金融投資界人士,英國約克公爵安德魯王子等設宴歡迎。在這批企業家中包括中國蘇酒集團市場總監朱昭鑫。

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Image caption 英國國際貿易部國務大臣格雷格·漢茲會見中國企業家代表朱昭鑫。

朱昭鑫對我說:"中國的白酒會隨著國家'一帶一路'戰略的推行、中國人走向世界的浪潮走向世界。當然,中國白酒要被歐洲和其它地區朋友接受還需要一個認知的過程。"

他說:"中國白酒在國際上也需要從品質上做出變化,適應西方比如英國當地消費者口味偏好。這正是我們近年來的努力方向,比如從品質上使產品口感更加綿溶,更舒適。"

朱昭鑫比較說:"中國白酒和蘇格蘭威士忌或者西方紅酒、白酒的最大共同之處是讓人釋放心境、點燃激情方面有共同的社交功能,但東西方的飲用場景不同。一方面中國白酒需要增進舒適度、適應西方社交之需外,另一方面隨著中餐在國際上的流行,西方朋友也會逐漸增加對白酒的接受。"

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