逝者:約翰•格倫—最早與最老的宇航員

約翰•格倫(1998) 圖片版權 Getty Images
Image caption 1998年,格倫成為完成太空旅行年齡最大的人。

第一個進入地球軌道的美國宇航員約翰•格倫(John Glenn)去世,享年95歲。

這位前美國海軍士兵、前參議員一周多以前被送進俄亥俄州的一家醫院。他生命的最後時刻,子女以及結婚73年的妻子陪伴在一旁。

約翰•格倫最著名的時刻是1962年2月20日,他在狹窄的友誼7號宇宙飛船中環繞地球飛行了三圈,然後安全降落在海面上。那次飛行持續時間不到5個小時,使他成為環繞地球飛行的第一個美國人。

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Image caption 格倫在為繞地飛行做凖備。

這標誌著美國在載人航天方面追趕上前蘇聯的腳步。

格倫將被安葬在位於弗吉尼亞州的阿靈頓國家公墓。

結束太空飛行回到地球後,格倫於1974年以民主黨員身份當選參議員,並在參議院工作了24年。

在首次太空飛行36年後,格倫於1998年重返太空。77歲的他成為年齡最大的完成太空旅行的人。

格倫一生鍾愛飛行,他甚至還在去世5年前親自駕駛了自己的飛機。

格倫的妻子安妮是他的童年伙伴,她至今還保存著1942年收到的價值125美元的訂婚鑽戒。

在進入美國航天機構之前,格倫曾在二戰及朝鮮戰爭期間作為戰鬥機飛行員為美軍服役。

他獲得六枚"飛行功勳"十字勳章(Distinguished Flying Cross),在這兩次戰爭中飛行超過150次。

1957年,格倫以試飛員身份駕駛超音速飛機進行了人類第一次跨大陸無間歇飛行。隨後,他加入美國第一批宇航員計劃,並於1962年從卡納維拉爾角(Cape Canaveral)升空,開始美國人的第一次太空旅行。

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Image caption 1963年,格倫在美國國家航天航空局。

格倫在友誼7號宇宙飛船中環繞地球飛行了三圈,飛行持續時間不到5個小時。

"這裏沒有重力(Zero G),我感覺很好,"格林當時這樣描述失重的感覺。

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Image caption 約翰•格倫

在他的政治生涯中,格倫曾被視為吉米卡特的競選伙伴人選。但他在1976年美國民主黨大會上發表了一次演講之後,卡特稱他是"曾經遇到過的最無聊的人",格倫的光環變得逐漸黯淡。

在商業領域方面,格倫投資了假日連鎖酒店,這讓他成為一名百萬富翁。

他在1998年重返太空,在太空軌道中舉行的一次新聞發佈上他說,"看著這外面的宇宙,讓我不得不相信上帝"。

格倫去世後,美國國家航天航空局(NASA)在推特上發文,稱格倫是"一位真正的美國英雄"。

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