未來城市:用噴射背包在空中趕路

高科技將如何改變未來的城市? 圖片版權 Thinkstock
Image caption 高科技將如何改變未來的城市?

今後數周,BBC將提供城市生活快照,探討科技正在或未來將如何改變我們的城市風貌。

我們將看看科技將如何改進早間出行,將怎樣使我們白天工作得更好,將怎樣改變我們的晚間娛樂,以及在越來越不休眠的智能城市晚上到底會怎麼過。

我們從全世界城市居民開始一天生活入手,從早間出行開始。未來,你可能不需要叫出租車,而是噴射背包。

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Image caption 噴射背包有望成為未來城市的個人交通工具

馬丁飛行器公司(Martin Aircraft Company)的光啟科學創新副總裁彼得·庫克爾說"未來城市少不了噴射背包。我認為噴氣背包就是空中的滴滴打車。"

設在新西蘭的馬丁飛行器公司已經有了一個能工作的模型,以每小時45公里的速度和850米高度飛行28分鐘。

庫克爾說,上班族將來用智能手機app就可以叫個無人駕駛噴射背包。

他承認仍需克服"管理方面的障礙",而且如果空中到處都是噴射背包,還需要"自動防碰撞功能"。

目前只有兩名飛行員真正試飛過噴射背包,其中一人是麥克·李德。他表示,噴射背包絶對值得用。

他說"噴射背包非常好使,飛起來很自如,最主要的是特好玩兒。"

"用這種無拘無束的方式被運到空中,感覺真是很特別,很喜歡。"

"大約3000人用過我們的模擬器,每個人離開時都滿臉笑容。由於模擬器非常近似真的東西,這就顯示人們想像噴射背包有多好玩兒,就真的有多好玩兒。"

"我是真的非常喜歡噴射背包。"

交通堵塞

交通阻塞是城市面臨的一大難題。據預測,到2050年世界70%的人口將生活的城市。交通阻塞是極需解決的問題。

科技無法幫助減少城市人口,但是卻越來越被用來解決堵車問題。

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Image caption 交通阻塞是城市面臨的一大難題

像滴滴出行和UberPool這樣的汽車共享模式能幫助減少路上的車輛。

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Image caption 格拉斯哥設立了一個操作中心可以介入該市800個紅綠燈

在英國格拉斯哥市,當地政府耗資1200萬英鎊設立了一個監測500攝像頭的操作中心,可以介入該市800個紅綠燈。

這個系統讓公交車先行,以鼓勵更多人使用公交。

在美國城市波士頓,市長辦公室專門設立了一個部門,用創新的辦法改進市民與政府的互動方式。

其中一項工作是怎樣使交通指揮燈更加智能化。

負責研發這個系統的波士頓大學智能城市專家卡桑德拉斯教授說,實時改變紅綠燈能將堵車減少一半,讓駕車人士更愜意。

他說"大家都都經歷過總是在路口被堵在紅燈下的經歷,因此想像一下,如果我們能控制交通燈,甚至提醒駕車者只要稍微加速,就可以在綠燈時通過路口。"

卡桑德拉斯教授說,配備這種功能的車已經在中國城市道路上進行試驗。

一些城市比如斯德哥爾摩都在交通高峰時段收取堵車費,以緩解交通壓力。

哥本哈根市一半居民上下班都騎車,以減少炭排放。

數十年來,交通阻塞問題一直讓科學家不解,甚至有了專門研究這個問題的學科,稱jamology。

卡桑德拉斯教授說,"人類駕車的能力很差,不能保持車子的勻速。"

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Image caption 在里昂,人們可以乘坐無人駕駛公交車

自動車的誕生將完全消除這個問題,許多大公司都許諾要在2020年前讓自動車上路。

但是美國密執根大學的一項研究顯示23%的美國人不想坐無人駕駛的車,36%的人表示他們會感到非常緊張,將不斷地察看車輪。

而生產商則力圖把車造得更加友善。

Semcon製造的自動車能顯示一個圖像,使其看上去像是在笑,以便與行人互動。而包括里昂在內的城市則在試驗看上去非常招人喜愛的自動車。

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Image caption 一些城市推出了12座無人駕駛公交車

在美國的匹茲堡市,Uber推出了自動車車隊。

華盛頓,拉斯維加斯和佛羅里達也計劃推出12座無人駕駛公交車,配備IBM人工智能平台Watson。這個智能系統能以對話形式回答有關旅行時間的問題,甚至還能推薦當地飯館和名勝古蹟。

目前為止,這種公交車已經進行了一些有限的試驗。

超級高鐵

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Image caption 未來的運輸模式沒有一樣比超級高鐵更吸引眼球

城市在緩解交通堵塞時面臨一個艱難抉擇,他們是應該投資於昂貴的高科技基礎設施比如中國的立體快巴,還是坐等無人駕駛汽車時代的到來?

未來的運輸模式沒有一樣比超級高鐵更吸引眼球。超級高鐵的概念是美國硅谷工程師和發明家伊隆·馬斯克(Elon Musk)推出來的。

這套系統的運輸艙運行於減壓的管路中,以太陽能供應的電磁懸浮原理軌道中行駛,運輸艙則使用線性感應馬達和空氣壓縮機推進。

但是不少專家開始質疑我們是否真的需要這種運輸系統,他們反對的理由不是超級高鐵是否在技術上可行,甚至不是其建造費用。

麻省理工學院的城市實驗室負責人卡羅·拉提問到:"短途旅行,我們真需要在一個小黑管子裏做嗎?"

拉提最近從倫敦到巴黎選擇了一個慢行方式,乘坐歐洲之星火車,而且一點也不後悔做了這個選擇。

他說"很喜歡在歐洲之星上的兩個小時旅程。我能上網,舒服的座椅成了我的工作空間,我還能享受英國和法國漂亮風景。"

"我真的覺得我在享用世界上最美麗的辦公室。"

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