面孔識別技術迅速發展 利弊各有評說

Woman's face superimposed with face detection points 圖片版權 Thinkstock
Image caption 面孔識別軟件可以測量面部的細節特徵

隨著面孔識別技術的飛速發展,面孔已經可能被用來開銀行賬戶,完成網上付款,以及通過機場的安檢系統。

從另一方面來看,當一個潛在的危險人物進入一座城市的時候,他的面孔可能觸發警報。

面孔識別技術產生的結果有利有弊,取決於你怎麼看待這個問題。

高清晰攝像機和先進的計算機軟件結合起來,能夠測量面孔的許多「節點」,從而監測兩隻眼睛之間的距離、鼻子的長度和寬度,等等。

再把這些設備和其他設備結合起來,則能產生巨大的圖像數據庫。

這項新技術的應用已經出現在世界各地。

在中國,肯德基炸雞店最近推出第一家「智能餐廳」,利用面孔識別技術判斷顧客的年齡和性別,再結合當時的時間,來預測顧客訂餐的傾向。

與此同時,餐館還試驗用「微笑支付」的方式通過「支付寶」付款。

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Image caption 中國的「支付寶」正在試用「微笑付款」技術

在美國,醫療技術公司NextGate研發出一種面孔識別技術,能夠確認患者身份,從而查找病歷。

在以色列,一家名叫Faception的技術公司甚至聲稱能夠通過分析肉眼無法察覺的15個面部細節,判斷一個人是不是恐怖分子、外向性格者、孌童癖者、天才、以及職業撲克玩家。

這個技術系統隨後可以確定你的性格特徵,據稱凖確率達到80%。

俄羅斯一個名叫FindFace的應用軟件可以用來把你隨便拍得的面部照片同這個國家最大的社交媒體平台Vkontakte上的人物進行對比,理論上可以查到任何一個在大街上碰到的陌生人的身份。

英國薩里大學教授基特勒爾(Josef Kittler)說,面孔識別技術具有巨大的應用潛力。

面孔識別技術的一個主要應用是安全領域。

Allevate是一家同執法、情報和政府部門合作的面孔識別技術公司。這家公司的創建人高林格爾(Carl Gohringer)說,對於技術公司和執法部門來說,所能獲得的包括視頻和照片在內的信息量大得驚人,處理和分析這些信息將依賴於技術。

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Image caption 寒武紀智能科技公司為兒童製造的這些機器人也具有面孔識別的能力

但是,人們會不會對由此引起的涉及個人隱私問題感到關切呢。

美國「喬治敦隱私與技術法律中心」所作的一項調查顯示,大約一半美國成年人,也就是超過1.17億人,向具有某種面孔識別能力的網絡上傳了自己的圖像。

民權自由組織「電子前沿基金會」(Electronic Frontier Foundation)說,這對個人隱私是「一個真正的和急迫的威脅」。

美國國家安全機構多年來一直在收集這些圖像。

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Image caption 你會為了安全而付出犧牲個人隱私的代價嗎

當局目前似乎比以往任何時候都更熱衷於使用面孔識別新技術,以便滿足安全和執法的需求。

有消息說,美國紐約計劃在橋樑和隧道安裝面孔識別技術設備,掃描進出這些地點人員。

面孔識別技術的應用顯然會帶來安全保障,但是,如果有一天你被系統誤認為是某一個逃犯,你可能會感到非常不高興。

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