《自然》:丘吉爾二戰前曾撰文探討外星人

英國前首相丘吉爾 圖片版權 Hulton Archive/Getty Images
Image caption 丘吉爾被認為在1939年二戰爆發前完成了這篇關於外星人的論文。

一篇最近被曝光的由英國前首相丘吉爾撰寫的論文顯示,他曾對外星生物的存在持贊同態度。

BBC新聞網科技事務編輯保羅•林孔(Paul Rincon)報道稱,在第二次世界大戰爆發的1939年,丘吉爾撰寫了一篇科普性質的文章,探討地球外存在生物的可能性。

這份11頁的草稿可能是為一份報紙撰寫的,1950年代丘吉爾還對這篇文章進行了補充,但從未發表。

1980年代,這份打印稿輾轉來到美國一家博物館,但直到去年才被重新發現。

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Image caption 在這篇論文裏,丘吉爾比科學界早50多年定義了適合生物居住的區域。

保存這份論文的是位於美國密蘇里州富爾頓的國立丘吉爾博物館。博物館主任蒂莫西•萊利(Timothy Riley)發現了這篇文稿並將其交給以色列天體物理學家兼作家馬里奧•利維奧(Mario Livio),利維奧在最新一期的《自然》雜誌上撰文,介紹了這篇論文的部分內容。

丘吉爾對科學領域的興趣眾人皆知——他是第一位設立科學顧問職位的英國首相,他聘請了弗雷德里克•林德曼(Frederick Lindemann)擔任該職位,他還經常和射電天文學先驅伯納德•洛弗爾(Bernard Lovell)等人會面。

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Image caption 丘吉爾曾積極支持雷達等技術的開發。

丘吉爾和科學界的緊密接觸部分源於戰爭需要,但他也被認為是英國戰後在分子遺傳學以及X射線晶體學等領域建設實驗室、望遠鏡以及推進技術開發的推動者。

利維奧稱這篇論文的發現"讓人吃驚"。

他在接受BBC採訪時回憶道,"蒂莫西•萊利找到我說,'我想讓你看一個東西'。他隨後把丘吉爾論文的複印件給了我。我一看標題,'我們是否獨存於宇宙?',我的反應是,'什麼?丘吉爾居然寫過這種東西?'"

利維奧認為這位戰時領袖在探討外星生物問題時表現的完全像一位科學家。他透露了丘吉爾論文的部分內容:

  • 丘吉爾的思考方向和當代天體生物學的方向吻合,主要是研究其它星球上存在生命的可能性。
  • 丘吉爾的論文採用的"哥白尼原則"(Copernican Principle),即地球上的人類不應該是茫茫宇宙中唯一的生命。
  • 丘吉爾把生命定義為"撫育和繁殖",並特別提到液態水的重要性,認為"我們已知的所有生物都需要水"。
  • 在人類發現太陽系外部行星50多年前,丘吉爾就在考慮其它恆星是否也擁有行星,並得出結論,遙遠宇宙中的部分星球"可能有合適的大小保有地表水,並可能存在某種形態的空氣"。
  • 丘吉爾還推測說,一些"和恆星距離適中的行星可以保持適當的溫度"。他甚至列出了現在被科學家們稱為"可居住區"(habitable or Goldilocks zone)的區域,將這一區域稱為恆星周邊的一個對於生命來說溫度適宜的狹窄區域。
  • 丘吉爾還在論文中成功預測了人類對於太陽能的開發。
  • 丘吉爾寫道,"也許在不久的將來,人類可以前往月球甚至金星、火星旅行。"但他認為在太陽系中只有地球和金星適合生存,後來的科學研究則認為一些環繞在木星和土星周圍的冰凍衛星才可能存在生物。
  • 丘吉爾還在文中有針對性地寫道,"我不會因為人類文明取得過的巨大成就而相信地球是茫茫宇宙中的唯一居住地,更不會認為人類就是最高級的生物。"

多產作家

事實上,丘吉爾在1920和1930年代曾經寫過多篇論文,話題跨度從人類進化到聚變能量。萊利認為,關於外星人的文章是他1939年二戰爆發前在查特韋爾莊園的家中完成的。

丘吉爾可能將此文告知了他的物理學家朋友林德曼,並打算將此文發表在《世界新聞報》上。

這篇論文完成之前的1938年,奧遜•威爾斯(Orson Welles)在美國廣播中以戲劇形式再現了《世界大戰》這部作品。這部廣播劇在聽眾中引起了恐慌,很多人認為這是關於火星人入侵地球的新聞報道。

利維奧透露,由於版權問題,目前還沒有重新出版這篇論文的計劃。但他表示丘吉爾博物館將爭取讓這篇具有重要歷史意義的論文重見天日。

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