重大發現:7顆類似地球星球可能存在生命

藝術家構想中新發現的星球表面 圖片版權 Reuters
Image caption 藝術家構想中新發現的星球表面。這些星球上是否存在著外星生命?

科學家發現,在太陽系之外,一顆被稱為Trappist-1的超冷矮星周圍的所有7顆行星的表面都可能有液態水,其中有3顆行星還位於適宜生命存在的宜居帶。

科學家在英國《自然》科學期刊上宣佈這一破紀錄發現:有7顆類似地球大小、溫度相似、可能由岩石構成的行星圍繞一顆恆星公轉。

研究論文第一作者、比利時列日大學天文學家邁克爾·吉倫(Michaël Gillon)說:"該系統行星彼此非常接近,如果一個人站在一顆行星表面可以看到相鄰星球的地貌特徵和雲。它們和其恆星距離也更近,但其恆星要比太陽小、冷很多,因此行星上可能有液態水,因此也就可能有生命存在。"

論文的共同作者、英國劍橋大學的特裏奧德(Amaury Triaud)博士對BBC新聞部表示,這個星系距離其"太陽"最遠的第六顆星上都有自己的大氣層,可以保持其星球表面的熱度的溫室氣體,它也可能是"適合生存的"。

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Image caption 圖上方新發現的Trappist-1星系和圖下方太陽系內部數行星及地球實際大小和位置的對比圖。

這個星系由美國航天局斯皮策太空望遠鏡證實併發現。

BBC科技事務編輯大衛·舒克曼(David Shukman)分析說,雖然這個星系距離地球39光年之遙遠,但其恆星質量比太陽要小得多,暗得多,這就方便太空望遠鏡對這個星系更仔細觀察。

他說,科學家們現在已經開始在有關星球上尋找涉及生命的關鍵氣體,比如氧氣和甲烷等,由此可以找到這些星球的表面上情況的關鍵線索。

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