英專家促增加核聚變投資 否則將輸給中國

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Image caption 和平利用核聚變是人類一勞永逸解決能源短缺和環境污染問題的夢想

英國核科學家呼籲政府加大對核聚變研發的投資規模,並警告說,如果不這樣做,中國和韓國將超越英國佔據世界領先地位。

但是在中國的一些科學家認為,中國在核聚變領域的研發速度已經把世界其他國家甩在後面。

當兩個氫原子核聚合成一個氦原子的時候會發生核聚變,在這個過程中,少量的質量轉變成巨大的能量,科學家面臨的最大挑戰是如何控制這一能量。

科學家希望能夠控制這個反應過程,實現核聚變的商業應用,從而清除危險的核裂變反應堆和礙眼的發電風車,一勞永逸地解決世界能源短缺和環境污染問題。

英國科學家表示,英國唯一的核聚變研究機構、位於牛津郡的英國原子能局卡勒姆科學中心每年僅得到1億英鎊的資金,遠低於中國、韓國和美國的水平。

卡勒姆科學中心CEO查普曼教授說,英國在核聚變研究方面佔據著世界頭號位置,"我們的技術是世界上其他人沒有的"。

他還說,"我們希望在核聚變的商業應用方面領先世界,這可能成為一項拯救世界的英國創新發明。"

查普曼教授說,核聚變反應堆有可能在2040年代或2050年代遍布世界,而英國可能處在個巨大革命的前沿,向世界出售自己的技術。

但是他說,"中國人和韓國人正在向核聚變領域投入巨資,並且還在迅速增加投資。如果我們不能處在前沿,他們將超越我們。"

卡勒姆科學中心目前每年從英國政府得到4000萬英鎊,從歐盟得到6000萬英鎊(由英國政府向歐盟先行支付)。

查普曼教授說,如果目前的1億英鎊資金能夠加倍,增加到2億英鎊,英國將不僅能夠保持自己的領先地位,而且能在2050年推出自己的核聚變電站。

但是據來自中國方面的消息說,中國科學家去年8月在安徽合肥完成一項重要試驗,在電磁場屏蔽的高約束狀態下實現了超過1分鐘的等離子體穩定燃燒,其溫度比太陽中心還要高。

中國科學家說,這是一項具有里程碑意義的事件,增強了人類利用核聚變能的信心。

科學家同時表示,這項突破在很大程度上歸功於中國政府近年來對核聚變研究的巨大投資。

中國科學家目前同樣雄心勃勃,希望政府能在未來5年批准建設世界第一座核聚變電站,使中國成為世界上第一個實現核聚變技術商業化的國家。

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