科學家發現動物研究定位訊號或反被非法捕獵者利用

大口鯊 圖片版權 Science Photo Library
Image caption 科學家發現裝在鯊魚身上的定位標籤被其他人用追蹤和獵殺牠們。

科學家經常會為瀕危物種動物帶上定位標籤,用來追蹤它們的行蹤,但是似乎這個系統也讓非法捕獵者更容易追蹤他們的目標。

數位生物學家在《保護生物學》(Conservation Biology)期刊撰文,指出其他人也可能會濫用這些定位標籤所發出的訊號。這包括攝影師和一些愛好自然的人。

他們表示,這些人濫用訊號會改變動物的生活習性,影響科學家的研究結果。

有參與撰寫文章的加拿大卡爾頓大學(Carleton University)生物學家史蒂文·庫克(Steven Cooke)表示,科學界在這方面的研究甚少,但他們在網絡和新聞網站等"非傳統"的來源找到許多例子。

他也對BBC表示,這些定位標籤除了用來追蹤個別瀕危物種外,還可以用作大規模研究。

例如,科學家每年都會在位於美國西岸的哥倫比亞河放生10萬多條帶上定位標籤的魚,用來追蹤它們的動態和數量。

但是庫克指科學界越來越擔心如果這個系統被濫用會帶來什麼後果。他對BBC表示科學家研究這些標籤所紀錄的資料時,都會認為它們凖確可靠。許多研究員都不知道資料可能已受干擾。

Image caption 曾有仇視狼的團體用狼身上的定位器追蹤牠們。

刊登在《保護生物學》的文章列舉了數個追蹤器被濫用的例子,這包括:

  • 獵人曾以標籤發出的訊號在澳洲西部水域追蹤一種瀕危絶種的鯊魚,然後捕殺它們
  • 非法捕獵者曾嘗試截取從孟加拉虎身上發出的全球定位系統訊號
  • 漁船會追蹤一種魚類,以幫助捕撈捕食牠們的另一種魚
  • 美國一些仇視狼的團體曾嘗試利用訊號追蹤並捕殺狼只

文章引起其他生物學家關注,他們都分別列舉類似的例子。

在英國埃克斯特大學(University of Exeter)任教的生物學家布蘭登·戈德利教授(Brendan Godley)表示,有些動物物種的生活習性可讓濫用追蹤器的人更容易找到目標動物的行蹤。

他以鯊魚舉例說,濫用訊號的人發現目標鯊魚大概的位置後,可以把餌放在附近的水域內引誘它們。但是,也有一些動物品種不會受濫用信號的影響。

戈德利認為追蹤器能讓科學家了解動物的習性,也讓他們直接了解對特定瀕危物種的保護是否不足。他舉例指,定位標籤可讓他們及時找到棱皮龜的位置,讓他們去漁船發出訊息要求他們不要接近那些地方。

但他認為定位標籤的使用越來越受爭議,他認為科學界應加強教育,告訴公眾這些研究的目的。

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