研究人員發現了地球最早的生命證據

One of the earliest living organisms 圖片版權 M Dodd
Image caption 古代生命:這些微生物化石同現代微生物類似

科學家發現了他們所說的可能是地球上生活過最早有機物的化石。

這些在加拿大岩石上發現的微小的條狀,圓塊和管狀物體的年代可以上溯到42.8億年前。

這段時間是地球形成以後很久,但是比此前一直認為地球上出現最古老生命的證據還要早數十億年。

研究人員在自然雜誌上發表了他們的調查報告。

圖片版權 Credit: Matthew Dodd
Image caption 魁北克岩石上的含有鐵成分的微型管狀物是古代生命的證據

英國大學學院的馬休·多德研究了這些化石,他認為這個發現有助於理解生命起源。

"這個發現回答了人類一直提出的最大的問題,那就是:我們從哪裏來以及我們為什麼存在?"

而在目前得到承認的地球最古老的生命證據是在澳大利亞西部發現的34.8億年前的岩石。

馬休·多德說,這些有機物來自一個遙遠的時間,據認為那時候火星表明有液態水,火星還有和地球相似的大氣層。

"如果我們在那個時候的地球上發現有生命誕生並且進化,那麼火星上有生命開始的可能性也有。"

圖片版權 WALTER MYERS/SCIENCE PHOTO LIBRARY
Image caption 藝術圖片:地球誕生數億年後地球上就開始有生命出現

如果是那樣的話,大學學院的帕皮尼奧博士說最近美國宇航局在地球表面的探測器可能是在錯誤的地方尋找生命跡象。

地球誕生以後"僅僅"幾億年後就出現生命的說法很有意義,因為目前科學家們在辯論地球生命出現是罕見事件還是在條件合適的情況下生物出現是普遍現象。

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