大象每天只睡兩小時 失眠?不敢睡?

Elephant 圖片版權 Wits University
Image caption 科學家在博茨瓦納Chobe國家公園對大象進行了跟蹤觀察

南非科學家在博茨瓦納所做的一項研究顯示,野生的非洲大象保持著所有哺乳類動物中最短的睡眠時間。

南非金山大學(University of the Witwatersrand)教授曼格(Paul Manger)領導的研究小組在博茨瓦納對兩頭雌性首領大象進行跟蹤觀察,分析了她們的自然睡眠規律。

動物園的大象通常每天睡眠4到6小時,但是野生環境中的大象通常僅在夜晚睡眠2小時。

科學家在對這兩頭大象的觀察中發現,她們有時會幾天都不睡覺。

她們在不睡眠的一段時間會長途行走,也許是為了逃避獅子和偷獵者。

她們會每隔3天或4天時間在躺下睡眠時進入快速眼動(REM)睡眠狀態。

曼格教授對BBC說,大象的睡眠規律非常獨特,在哺乳類動物中睡眠時間是最短的,這可能與他們龐大的軀體有關。

他說,這似乎顯示大象每隔3至4天才會進入夢境,考慮到大象良好的記憶,這不禁讓人質疑有關REM睡眠會加強記憶的理論。

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Image caption 用來觀察睡眠姿態的陀螺儀安裝在大象的一個項圈上

此前曾有過對動物園大象的廣泛和深入的研究,而曼格教授和他的小組的研究對象是野生大象。

為了研究野生大象的睡眠規律,科學家把跟蹤裝置安裝在象鼻的皮下。

每當大象鼻子的靜止狀態超過5分鐘的時候,裝置就認為大象進入睡眠,從而開始開紀錄。

科學家還在這兩頭母像的身上安裝了陀螺儀,以判斷她們的睡眠姿態。

科學家對兩頭母像的跟蹤觀察進行了5個星期。

曼格教授說,大象是睡眠時間最少的哺乳類動物,原因是他們身體最大。

但是他說,更深層的原因還不清楚,睡眠是生物奧秘的一個重要方面。除了吃和繁殖之外,睡眠是另一個生存的基本因素。

夢境睡眠

總體來看,身體小的動物比身體大的動物睡眠時間長。

例如,樹懶每天睡眠14小時,人類每天睡眠8小時。

大象為什麼能以如此短的睡眠時間維持生存,仍是一個謎。

科學家計劃進行更多的後續研究,包括對雄性大象的研究。

科學家還想進一步了解大象快速眼動(REM)睡眠的規律。

快速眼動(REM)睡眠據信是建立牢固記憶的關鍵因素。

快速眼動(REM)睡眠也是所有動物具有的一種睡眠方式,包括哺乳類動物,禽類,甚至蜥蜴。

大多數哺乳類動物每天都會進入快速眼動(REM)睡眠。

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