香港大學科學家揭示禽流感傳給人類奧秘

Poultry, China 圖片版權 Getty Images
Image caption 今年以來中國已經至少在6個省發現人類感染H7N9的病例

香港大學的一個科學小組所進行的研究顯示,禽流感病毒的一個基因突變導致病毒得以從禽類向人類傳播。

這些科學家表示,通過嚴密監控禽類攜帶病毒的基因突變狀況,可以為人類面臨的危險提供早期警報。

香港大學新發傳染性疾病國家重點實驗室及李嘉誠醫學院微生物學系教授陳鴻霖所領導的團隊分析了2013年以來的H7N9病毒基因,並把研究結果發表在最新的國際期刊《自然通訊》(Nature Communications)上。

禽類會攜帶多種流感病毒,但能夠傳給人類的種類並不多。

根據世界衛生組織(WHO)報告,自從2013年H7N9禽流感病毒在中國發現以來,受感染人數已經超過了1000人,其中數百人死亡。

在2017年初迄今短短三個月時間裏,H7N9禽流感累積感染個案迅速增加至超過380宗,其中121人死亡。

根據統計,大部分的感染者都是接觸過攜帶病毒禽類的人或在活家禽市場工作的人。

陳鴻霖教授和他的團隊發現,作為核糖核酸(RNA)組成部分的一個單一的核苷酸的突變,使得H7N9禽流感病毒能夠感染人類細胞。

這個科學團隊說,理解病毒感染人類的機制,對於監控病毒的傳播,具有重要的意義。

英國蘭卡斯特大學病毒專家加特爾博士(Derek Gatherer)說,今年冬天H7N9禽流感在中國的爆發引起人們的關切,而最新證據顯示其突變能力較強,這並不是好消息。

他說,觀察還發現,這樣的突變也發生在諸如H9N2這樣的病毒上,這顯示H7N9並不是對人類構成疾病流行威脅的唯一病毒。

加特爾博士呼籲,加強對禽流感病毒的監控工作,以確定具有此類突變能力的病毒。

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