科學家發現人鼠「同居」始於農業社會前

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法國科學家通過化石證據發現,老鼠和人類"同居"最早可以追溯到15000年前,這一時間早於之前的發現,甚至早於人類進入農業社會的時間。

科學家發現,在地中海東部的黎凡特地區,野生老鼠闖入人類聚居點,偷食古代人類儲存的野生穀物以及植物種子。

這種嚙齒動物後來成為了我們今天所知的家鼠,它們寄居在人類家中,偷食免費食物。

「因為這種共居關係,老鼠和人類一樣遍布全球每個角落,也成為了分佈最廣的哺乳動物,」位於巴黎的國家歷史自然博物館的托馬斯·古奇博士(Thomas Cucchi)說。

圖片版權 AFP
Image caption 科學家通過一項研究發現,老鼠尋求和人「同居」早於人類馴養貓之前。

他的研究對象是在黎凡特南部地區發現的老鼠遺骸牙齒。

托馬斯·古奇博士指出,老鼠開始和人類同居「發生在人類15000年前開始定居並開始建造房屋的時期」。

在那個時代,人類居住在石頭和泥土建造的圓形房屋,他們搜尋小麥、大麥等野生穀物,並捕獵野鹿和野豬。

在食物突然變得充裕並且天敵不多的情況下,老鼠數量出現激增。這種變化甚至發生在人類開始家養貓狗之前。

有趣的是,考古現場發現了人類開始養狗的證據。在一處墓葬裏,一具人類屍體的手放在一隻狗的骸骨上。

與這項研究沒有關聯的美國康奈爾大學的傑裏米·斯裏博士(Jeremy Searle)認為,這一發現為研究農業社會之前的人鼠關係提供了有效證明。

「重要的是,這項研究發現了儲藏野生種子的證據,」他說,「這說明促使人類和老鼠發生聯繫的不一定是耕種的糧食,也可能是獵人收集的野生食物。」

這篇研究報告發表於《美國國家科學院院刊》

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