科學家首次在類似地球星球發現大氣層

畫家筆下的GJ 1132b 圖片版權 DANA BERRY
Image caption 藝術家構想中的GJ 1132b,該星球擁有厚厚的大氣層。

來自歐洲多國的天文學家發表研究報告,指他們首次在一個跟地球十分相似的星體偵測到大氣層,認為這會有助科學界尋找宇宙其他地方有沒有生命。

他們在報告內指,他們在一個編號為GJ 1132b的行星上偵測到一層厚厚的氣體,並指那可能是水氣、甲烷或是兩者的混合物。

科學家大概沒可能在這個星球找到任何生命的跡象,因為它的表面溫度達攝氏370度。有參與研究的英國基爾大學(Keele University)講師索思沃思(John Southworth)指,研究員曾在地球表面上攝氏120度的地方找到生物,而GJ 1132b的表面溫度比這個還要熱。

但他們指發現一個星體有沒有大氣層和分析它的成分,是探索宇宙其他地方有沒有生命的重要里程碑。

科學家在2015年就已經發現這個星球,這還是首次偵測到它的表面有大氣層。

它的體積比地球大一點點,約1.4倍,距離地球大概39光年。跟地球一樣,它環繞著一個恆星公轉,這個恆星比太陽要小一點,發出的光線也比太陽暗,溫度亦沒太陽那麼高。

GJ 1132b的大氣層裏不同的物質會用不同的方法吸收恆星發出的光線。科學家透過望遠鏡觀測,就可以斷定當中的成份。

他們認為,GJ 1132b很可能是一個"水世界",被一層滾熱的水蒸氣覆蓋著。

索思沃思認為這是人類探索宇宙的一個重要里程碑,因為這個發現證明即使一個星體環繞一個密度並不高的恆星公轉,仍可擁有大氣層。他指,宇宙間許多的行星都環繞著類似的恆星公轉。

格林尼治皇家天文台的天文學家馬雷克•庫庫瓦(Marek Kukula)也認為,索思沃思的團隊所發表的研究結果證明科學家可以用這個方法來研究遙遠的星體有沒有大氣層,也能分析它們的成份。

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