中國海關查獲大批猛獁象牙 哪來這麼多「出土文物」?

4月11日,哈爾濱海關對外發佈消息,哈爾濱海關所屬蘿北海關破獲一起特大涉嫌走私猛獁象牙、披毛犀角、玉石案,一次性查獲猛獁象牙1.07噸、披毛犀角72.75千克、軟玉原料1.11噸 圖片版權 China News Service
Image caption 中國查獲大批的猛獁象牙、犀牛角和玉石,據稱均來自俄羅斯

中國海關人員查獲超過一噸的懷疑走私猛獁象牙,這是一種已經絶種超過一千年的動物。

中國官方媒體報導,大批猛獁象牙來自俄羅斯,今年2月被哈爾濱海關查獲。

《環球時報》海外版引述海關人員指,查獲的猛獁象牙當中最大的一塊超過1.6米(5英尺)長。

國際上並不禁止猛獁象牙貿易,不過中國官員指,這一批象牙並沒有經過申報。

哪來的「出土象牙」?

自西伯利亞凍原上發現大量猛獁遺骸之後,中國與俄羅斯之間的猛獁象牙貿易正在呈上升趨勢,此次這一批象牙即屬於當中的一部分。

研究人員指,全球氣候變暖令北極附近潛藏在冰川內部數千年的象牙更容易被發現和收集

在黑龍江的蘿北海關,超過100根猛獁長毛象的象牙被查獲,此外同時查獲的還有37塊披毛犀角,以及超過1噸的玉石原料。根據官方媒體的報導,這些貨物被收藏在私自改裝的貨車夾層中。

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Image caption 這批象牙在2月查獲,但本周較早前才向傳媒公布

據稱,貨車司機自稱只是運載大豆,並在貨車接受檢查時逃離了現場。

他以及另一名嫌疑人在之後被捕。

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中國象牙商人的「不爽」

數以百萬計的猛獁

據英國肯特大學的資源保護與利用經濟學教授道格拉斯·麥克米蘭(Douglas MacMillan)指,目前估計有大約1000萬頭猛獁象的遺骸「被封閉在北極凍原的冰層內」。

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Image caption 世界上大多數的猛獁象在大約1.05萬年前就已死絶

有研究猛獁的專家認為,雖然這種動物已經滅絶,但猛獁象牙的貿易仍然應該被禁止。他們認為,猛獁象牙經常被當成普通象牙銷售,從而鼓勵了對象牙的需求。

目前估計,銷售往中國的象牙當中有超過50%是猛獁象牙,而那裏也是世界最大的象牙市場。香港則是其中一個重要的貿易目的地,象牙被用於製造首飾和其他飾品,包括象牙雕刻工藝品。

不過,像麥克米蘭教授等其他專家則認為,貿易禁令也不會終結象牙貿易,反而會「將它推向地下並吸引有組織犯罪團伙」。

世界上大多數的猛獁象在大約1.05萬年前就已死絶。科學家相信,人為捕獵以及環境變化都是造成它們滅絶的原因。

中國已經宣佈,至2017年底全面禁止大象象牙貿易和加工活動。

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