中國發射天舟一號貨運飛船 「快遞小哥」有多牛?

中國首艘貨運飛船天舟一號在海南文昌航天發射場發射升空 圖片版權 EPA

中國載人航天工程從海南文昌發射場發射第一艘自主研發的太空貨運飛船天舟一號,為目前處於無人狀態的天宮二號空間實驗室提供物資補給。

中國首艘貨運飛船天舟一號星期四(4月20日)傍晚19時41分(格林尼治標凖時間11:41)在海南文昌航天發射場發射,兩天後將與天宮二號空間實驗室自動對接,進行送貨和加油。

這艘貨運飛船不搭載航天員升空,中國國家級的官方媒體紛紛將其擬人化,給予暱稱「快遞小哥」。

天舟一號升空是中國官方所稱載人航天工程「三步走」中的第二步,中國期望在2022年建成自己的空間站。

中國空間站五部曲

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  • 2016年——發射天宮二號空間實驗室和神舟十一號載人飛船
  • 2017年——發射天舟一號貨運飛船,與天宮二號交會對接,驗證「太空加油」技術
  • 2018年前後——發射天和一號空間站核心艙,隨後發射兩個實驗艙與天和一號交會對接
  • 2022年前後——完成空間站建設;發射中國版哈勃太空望遠鏡——巡天號光學艙

資料來源:中國航天科技集團五院/新華社

天舟一號有哪些特點?

  • 長:10.6米
  • 艙體最大直徑:3.35米
  • 最大寬度:14.9米(太陽帆板展開後)
  • 起飛質量(重量):13噸
  • 荷載:<6噸(其中2噸為供應天宮二號的推進劑)
  • 飛船內部採用「高效承載貨架」設計,利用蜂巢板、碳纖維立梁組成
  • 外部採用壁板結構,設計厚度為3毫米
  • 搭載100多個貨包,貨包物料採用抗菌、防潮、防霉布料,可確保貨物在貨包中存放一年
  • 每個貨包內有防火、防潮、防震的泡沫或氣囊袋
  • 補加推進劑——即所謂「太空加油」——由天舟一號飛船自動進行;其他荷載日後由航天員和機械臂裝配到空間站
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Image caption 天舟一號將由長征七號火箭搭載升空。

天舟一號這次升空任務都要做些什麼?

  • 天舟一號從海南文昌發射場升空並進入距離地面380公里高的預定軌道後,預計需時兩天追及在軌運行中的天宮二號,並首次交會對接。對接後天宮二號將分三次試驗向天宮二號「太空加油」
  • 天舟一號—天宮二號組合體將飛行兩個月,然後分離,天舟一號試驗繞飛,從另一側與天宮二號第二次對接
  • 兩艘飛船獨立飛行三個月,天舟一號自身進行13項太空實驗
  • 天舟一號與天宮二號第三次對接,驗證6小時內自主快速交會對接技術
  • 所有預定任務結束後,天舟一號離開軌道返回地球,隕落太平洋預定安全海域

天舟一號任務成功對中國有多重要?

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中國航天科技集團五院天舟一號總設計師白明生向中新社介紹,因地球殘存大氣阻力,空間在太空軌道運行須以燃料推動爬升,以維持運行高度。此外,日後空間站載人運行,「顯然,沒有貨運飛船的支持,是無法完成長期在軌駐留任務的。這也是中國航天研發天舟貨運飛船的根本原因」。

在天舟一號出現之前,前蘇聯先在1978年推出進步號系列貨運飛船,歐洲宇航局在2008至2014年間運行過自動轉移飛行器(ATV),日本宇宙航空研究開發機構在2009年首次發射空間站轉運飛行器(HTV),美國太空探索公司(SpaceX)近年則研發了「龍」飛船,還有美國阿聯特技術系統公司和軌道科學公司的天鵝座(Cygnus)貨運飛船。

美、俄等多國參與運營的國際空間站超期服役多年後,有可能在2022年全面退役,屆時中國空間站將變成「唯一」,這也說明了自行開發貨運飛船的必要性。

美國國防部曾提出要警惕中國的太空活動會演變成阻礙其他國家在緊急情況下使用「太空基礎」手段,中國一個微信公眾號有關天舟一號的文章也稱,「一些不懷好意的國外媒體肯定會指責這個純粹用於科學實驗的天舟一號有軍事用途的」。

不過,美國政治風險顧問公司維基戰略(Wikistrat)的納姆拉塔·哥斯瓦米博士(Dr Namrata Goswami)在《外交家》雜誌撰文說,中國航天計劃與其他國家的差別,在於其對中國整體經濟發展規劃有直接關係。她認為,中國選擇推進的航天任務似乎旨在逐步累積開採太空礦物資源的經驗,以實現長期創富。

《簡氏防務周刊》去年年底也曾分別指出,中國許多關鍵航天企業都高度參與軍工,而這密切關係是同時提升航天與軍工發展的關鍵。同時,中國希望在「民轉軍用」這既有策略上實現利益最大化。

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