南極冰架裂縫加大 可能形成最大的冰山

拉森冰架的大裂縫 圖片版權 NASA
Image caption 目前這條巨大的裂縫綿延長達200公里左右,劃出一塊約沿著一個5,000平方公里的冰原,斷裂開就會形成面積相當於1/4威爾士面積的冰山

橫切南極著名的拉森冰架的大裂縫最近發生了重要變化。

這個裂縫可能會將拉森冰架切掉形成人們從未見過的巨大冰山,最近這個巨大裂縫突然發生了變化。

威爾士斯旺西大學的艾德里安·拉克曼教授說,"這個裂縫進一步延伸了16公里,而且後來明顯地向右轉彎,裂縫前端距離冰架邊緣僅13公里。"

他對BBC新聞說,冰架斷裂形成冰山已經為期不遠。不過他又補充說,一切都很難確定。

目前這條巨大的裂縫綿延長達200公里左右,劃出一塊面積約5,000平方公里的冰原,斷裂開就會形成面積相當於1/4威爾士面積的冰山。

這條裂縫最新的延伸發生在5月25-31日之間。這是歐盟的哨兵1號衛星最近兩次經過那裏的時間。在南極冰原進入深冬黑暗期間,那裏一直會受到雷達的密切關注。

拉森冰架上的裂縫年初經歷過一些變化後趨於穩定,進入被稱作"縫合區"的狀態,即那裏冰質鬆軟易變。

圖片版權 AFP
Image caption 在最近幾十年當中,南極十多個主要的冰架已經陸續消失,南極顯著退縮

但是上述狀態只持續到了5月初,裂縫的頂端突然分裂。新的一支裂縫得到延伸,向海洋方向發展。

一旦冰山斷裂形成,這個冰山可能會逐漸飄離拉森冰架。

拉克曼教授說,"這個過程不可能很快,因為威德爾海里面全是海冰,但是這個過程要比過去幾個月的逐漸分離過程更快。這取決于洋流和風。"

一旦斷裂發生形成冰山,拉森C冰架就會失去10%的面積。Swansea大學從前的研究表明,那樣就會令冰架更不穩定。

類似的斷裂過程在更北部的拉森A和拉森B冰架都發生過,斷裂後導致那裏個冰架徹底解體。研究人員擔心將來拉森C冰架也會發生解體。

如果這種情況發生,這會持續南極半島的分解趨勢。

在最近幾十年當中,南極十多個主要的冰架已經陸續消失,南極顯著退縮,很大部分冰原已經消失,這包括:高茲塔王子道, 拉森口, 拉森A, 拉森B, 沃迪, 穆勒, 瓊斯道和威爾金斯。

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