人貓萬年情 這一切是怎麼開始的?

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Image caption 虎斑貓是名貴品種,基因突變導致它皮毛呈虎皮斑狀圖案。

俗話說貓有9條命,這點從未驗證核實,但可以驗證的是,人類最愛的家養寵物,不是狗就是貓,而且,貓是人類最早馴養的動物之一。

貓的遠祖跟獅子老虎一樣,是野生動物。根據遺傳學和考古研究發現,在上萬年的歷史中,有兩次人類馴養貓的記錄,第一次發生在近東地區,第二次發生在埃及。

大約9000年前,近東文明發源地的人類遠祖開始馴養野貓。

大約3600年前,古埃及人開始馴養貓,可能是讓它們在糧倉抓老鼠,保護穀物。

馴養貓的做法隨著商船的軌跡迅速擴大到世界其他地區。現在,地球上除了南極洲,其他地方都有家貓。

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Image caption 英國倫敦唐寧街10號首相府的貓是媒體寵兒

考古學家推測,最初是野生貓發現人類的糧倉周圍有老鼠和其他嚙齒動物出沒,開始在那些地方流連,慢慢地就成了人類和貓類之間經久不衰的關係。

貓並非天生懶惰。它們的祖先被馴養前和被馴養後的數千年裏,在商船上、在農莊、在民舍,它們一直是辛勤的捕鼠工。

法國雅克莫諾研究院(Institut Jacques Monod)的蓋戈爾博士判斷,在貓和人的關係中,應該是貓主動找人類為伴,但客觀上這種關係是互惠互利的。

蓋戈爾博士的團隊從石器時代的遺址、埃及木乃伊和維京人墓穴中挖掘的200多只古代貓殘骸提取粒腺體DNA進行研究。這種染色體是母系遺傳的。研究結果發表在《自然生態和進化》雜誌上。

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Image caption 意大利那不勒斯東方大學展出2500年前的埃及木乃伊貓

結果顯示,貓的馴養大致始於9000年前,在人類最早開始農耕的近東地區。農民把野貓馴養成家貓,然後有意或無意地帶著它們跋涉旅行,拓展了家貓的世界。

幾千年後,古埃及人掀起了第二波馴養貓浪潮。古羅馬時期(公元前10世紀前後),家貓進入歐洲,維京時期(公元8 - 11 世紀)進一步北上斯堪的納維亞。

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Image caption 家貓是從野生貓馴養過來的。

有意思的是,虎皮斑貓最早出現的年代很晚,大約在中世紀。

DNA研究顯示,大約14世紀,土耳其西部出現皮毛呈虎斑形狀的家貓,而導致皮毛出現這種變化的是基因變異。隨後幾百年,虎斑貓在全世界繁衍,而貓的價值也從它們的實用技能轉到外表長相。

貓的配種和優勝劣汰是19世紀開始的。現在,家貓有許多不同品種,外觀和皮毛各具特色,無毛、卷毛、長毛的。一些名貴品種的貓千金難求。

它們大部分時間在家裏被寵著、懶著,吃喝玩樂,也有被主人帶去參加選美比賽。現在,它們更多被稱為喵星人,以萌態博出眾。

Image caption 喵星人也參加選美比賽

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