基因圖譜可能開啟未來癌症治療新篇章

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英國首席醫療官員呼籲一場癌症治療的新革命,即利用基因測試來幫助治療癌症。

英國政府醫療總監戴維斯教授說,應該為癌症患者提供例常的DNA測試,以幫助選擇最佳的個體治療方案。

戴維斯教授還希望英國的公共醫療服務系統(NHS)能夠在未來的5年實現她所說的"基因組的夢想"。

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目前英國已經有31000名NHS的病人,其中包括一些癌症病人的基因圖譜被全部排列出來。

戴維斯教授還希望未來能夠使全部基因篩選(whole genome screening)像驗血和活檢那樣成為例常檢查。

在英國如果把一個人全部的基因圖表序列排列出來的價格大約為700英鎊。

中國

這一醫學突破不但為英國的癌症患者帶來福音,而且對全世界的癌症病人都將會產生影響。

據2016年的統計數字,中國每天都會有1.2萬人確診患癌,及7500名病人因患癌死亡。

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中國去年約有430萬人確診癌症,另外280萬人因癌症去世。

研究人員表示,慢性感染、吸煙及污染都導致中國癌症個案急速上升的原因。

此外,一些權威性的醫學雜誌,例如《柳葉刀》曾警告中國將面臨癌症危機。

由於環境污染更是加重了中國癌症井噴的可能性。

個體化針對治療

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Image caption 如果密碼出現小小的失誤就可能會導致癌症或是其他的疾病。

人類共有大約2萬個基因,這些DNA密碼或是指令控制著我們的身體如何運轉。

如果密碼出現小小的失誤就可能會導致癌症或是其他的疾病。

當然,有時人們可能會從父母的一方繼承一些錯誤的基因,但大多數情況下,一些健康的細胞可能會發生錯誤而導致突變。

如果有了全部的基因圖譜,就可以比較正常的DNA和腫瘤的DNA,很容易找出哪裏出了問題。

戴維斯教授說,三分之二的情況下醫生可以利用這一信息來改善診斷以及隨後的治療。

同時,醫生也可以對症下藥,選擇對患者最有效的藥物和治療方案。

此外,有了全部的基因圖表序列還可以知道哪些病人可能受益不大,從而避免不必要的治療和副作用等。

迅速診斷

戴維斯教授希望DNA測試不但成為癌症患者例常檢查的項目,同時也可以用於一些其他的醫藥領域,包括一些罕見的疾病和感染等。

其實,醫生已經開始使用基因測試來檢測和治療一些傳染病,例如肺結核的一些變異株群等。

戴維斯教授說,病人的基因圖譜表信息將會被安全和加密的保存,以保護人們的隱私不受侵犯。

但活動組織的人說,任何數據的使用都要徵得病人的同意,並本著安全、透明的原則。

基因夢想

10多年前,科學家實現了DNA的突破,成功地把人類所有的基因圖譜排列出來。

這讓醫學人員更好地了解哪些基因控制著我們身體的某些過程以及錯誤是如何發生的。

醫生們開始"解讀"病人的DNA來確定問題出在哪裏以及如何更好的治療等。

同時,基因醫學也可以讓醫生針對個體病人獨一無二的基因密碼來對症下藥、量體裁衣。

基因圖譜醫學的發展也徹底改變了人們就醫治病的方法。

基因可以預測一名患乳腺癌的女子對某種藥的反應是否良好,以及放療是否可以讓她的腫瘤縮小等。

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