視頻影像成功記錄癌細胞擴散過程

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日本的研究團隊找出了追蹤癌細胞在生物體內擴散的技術。

日本一個研究團隊成功用視頻技術,記錄下了每一個癌細胞在體內擴散的過程。

影像中,正常的人體細胞組織呈綠色,而癌細胞則呈現為緊密的紅點。

來自東京大學和日本理化研究所定量生物學中心(RIKEN Quantitative Biology Center)的團隊表示,這項技術將有助於解答致命癌症的發展過程。

這項研究目前在老鼠身上進行,但是希望有一天,這種方法可以幫助癌症治療。

癌細胞在身體內的擴散轉移是一個決定性的過程。

在癌症轉移之前,它會比較容易控制和治療,開始轉移之後,就將變成極其困難。

要發生轉移,腫瘤本身必須出現病變,令其中一些部分能脫離出來,在血液循環中存活,進而入侵新的組織。

對這個過程更深的了解,或能帶來新的想法,幫助治療。

看「穿」身體

被用於實驗的老鼠體內注入了經過加工後會發出熒光的癌細胞組織。

研究人員之後會讓疾病發展,然後利用化學物質令老鼠的身體以及內臟器官高度透明。

這意味著,身體的影像可以被快速記錄,癌細胞組織的位置也能夠被偵測。

這項研究的報告發表在了學術期刊《細胞報告》(Cell Reports)上,詳細解釋了癌症在肺部、腸髒和肝臟內生長然後擴散至全身的過程。

其中一名研究人員上田泰己博士(Dr Hiroki Ueda)說:「這些影像足夠詳細地顯示了癌症佔據的部位,從而能計算它們的形狀、體量和散佈機制——這些特徵對於分辨不同的轉移模式有決定性作用。」

他告訴BBC新聞網說:「我們現在正在將這種技術用於人體的臨牀樣本。」

「我希望這種對人體樣本的組織分辨和三維成像技術會在不久的將來令診斷變得更容易,更客觀和更精確。」

進一步的實驗表示,癌細胞有能力令自身更好地進行擴散。

宮園浩平博士(Dr Kohei Miyazono)說:「大多數癌細胞似乎都會在血液循環中死亡而無法轉移。」

但是癌細胞之後會開始生成化學信號,幫助它們生長。

研究人員對其中一類稱為「TGF-beta」的細胞的效應進行了測試,當中顯示,細胞發生了戲劇性的變化,令癌症入侵肺部的機會大增。

「(它們)在流通中生存的可能性大大增加,並在另一個形成惡性的細胞基地,」宮園浩平博士說。

一般認為,這項技術可能被用於其他項目,包括研究有自體免疫疾病的人體細胞是如何運作的。

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