問與答:各種你想知道有關凍卵的事

凍卵過程 圖片版權 BBC Chinese
Image caption 有人認為,中國未來會對未婚女性開放凍卵的權利

凍卵是一項人工生殖技術,當中過程比較複雜。BBC中文為你解答有關凍卵的種種疑問。

凍卵技術有多長歷史?

香港大學李嘉誠醫學院婦產科學系吳鴻裕教授指出,凍卵原本為患癌或其他病症的女性而設。癌症或其他病症的治療方式對卵巢機能有不良影響的話,凍卵療程就可以幫她們保存生育能力。

慢速冷凍的方式(Slow-freezing)於1980年代面世,成功率並不高。不過,吳鴻裕教授指出,現時使用的玻璃化技術(vitrification)成功率已大大提升。

「美國生殖醫學會(American Society for Reproductive Medicine)在2012年把成熟卵子冷凍保存(mature oocyte cryopreservation)不再是實驗性。一些報告指出,(在人工受孕中)使用新鮮卵子與冷凍卵子的懷孕率差不多。」

何時是凍卵的最佳年齡?

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Image caption 人類卵子

女性的生育能力隨著年齡下降,就算使用凍卵技術,在年齡上也有一定限制。根據美國生殖醫學會,大部份專家認為,38歲或以下的女性成功凍卵的機率較高。

凍卵有甚麼步驟?

簡單來說,凍卵就是人工受孕(IVF)的第一步。接受凍卵程序的女性需要注射高劑量的荷爾蒙,以刺激卵子的生長。經醫生檢查後,卵泡的卵子成長至一定程度,病人注射破卵針後才可以進行取卵手術。卵子會在約攝氏零下二百度保存。

由於各人體質不同,能夠取出的成熟卵子的數量也會不一樣。

假如有意使用已儲存的卵子生育,就可以繼續進行人工受孕餘下的步驟。

凍卵有甚麼風險?

吳鴻裕教授指出,接受凍卵療程的女性有患上「卵巢過度刺激症」(ovarian hyperstimulation syndrome)的風險。另外,取卵手術也有盆腔炎、卵巢出血的風險。

吳鴻裕教授說這些風險及副作用「罕見」。以「卵巢過度刺激症」為例,機率低於1%。

不過,吳鴻裕教授提醒:「凍卵對卵子、胚胎、胎兒的長遠風險仍是不為人知。」

凍卵保證未來一定能夠生寶寶嗎?

答案是否定的。

美國生殖醫學會指出,就算是38歲以下、比較年輕的女士,一顆冷凍卵子能夠成功孕育嬰兒的機率是2到12%。

有人指出,凍卵技術或會令女性誤以為凍卵能無限期延遲生育,以致錯過生育良機。

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