「避稅」爭議加劇:倫敦市長為谷歌站台

倫敦市長約翰遜 圖片版權 Getty
Image caption 倫敦市長約翰遜被認為是未來保守黨黨魁以至於英國首相職位的有力競爭者

在英國的媒體、政客和民間呼聲爭相討伐谷歌、臉書、星巴克等大型跨國企業利用在離岸稅港設立子公司等稅務安排方式避稅「可恥」之時,被認為是下任保守黨黨魁和英國首相強有力競爭者的倫敦市長約翰遜卻冒天下大不韙,為國際公司鳴不平。

約翰遜指出,譴責谷歌等大型跨國公司「納稅不夠」的輿論攻勢有「荒唐」之嫌。

日前,谷歌面對巨大的公關壓力,經過公開查賬後與英國稅務部門達成妥協,同意繳納1.3億英鎊的「補稅」。

消息傳出,保守黨政府宣告「勝利」。第一反對黨工黨則譴責補稅是「少得可憐」;工黨影子財相還呼籲議會獨立委員會對政府與谷歌的稅務談判過程立案調查。

倫敦市長鳴不平

倫敦市長約翰遜表示,作為一個公司企業總裁職責的一個重要部分,就是確保公司在法律允許範圍內稅負最小化,以便增進公司的效益。

約翰遜是在接受英國《每日電訊報》(Daily Telegraph)採訪時發表上述意見的。

他說:「指責公司企業『納稅不夠』簡直荒唐。要不要乾脆指責鯊魚為什麼要吃海獅。這難道不是自然規律嗎?一個公司企業管理者的天職就是要在法律允許範圍內尋求公司稅務最小化。」

約翰遜市長還表示,歐盟成員國應該爭相降低企業稅來吸引更多大型國際企業在當地安家落戶。

他指出,對政府來說公司企業更多繳納稅收當然是好事,但是公司企業繳納多少稅最終是各國政府如何塑造稅收系統和架構的問題。

政策路線鬥爭

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Image caption 谷歌經過談判決定向英國政府「補稅」1.3億英鎊

現任保守黨財相奧斯本多年來一直承諾要「打擊」大企業避稅行為。

分析人士指出,很可能與奧斯本爭奪保守黨黨魁繼任人以至於英國首相職位的約翰遜,在稅收政策方面與奧斯本存在較大分歧的事實值得關注,這有可能預示未來英國政府的金融稅收政策走向。

英國主流民意傾向於政府出台新法「打擊」跨國公司的「避稅行為」。

不過也有很多專家指出,在全球化的今天,一個國家單一修改稅法或對國際企業採取行動很難達到多收稅的目的,因為企業完全可以輕鬆地「搬家」。

更有很多保守黨支持者指出,稅收本身就是一個「無底洞」,更多稅收只會導致更加龐大臃腫和低效率的政府,因此政府不斷希望多徵稅同時,應先考慮精簡自身。

(編譯:晧宇 / 責編:路西)

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