英法庭判收入門檻合法 跨國婚姻路在何方

英籍外籍伴侶羅拉·薩根與史賓沙·羅斯 圖片版權 Spencer Russ
Image caption 英籍的羅拉·薩根可能要與美國籍丈夫史賓沙·羅斯分隔兩地

英國上訴法院星期三(2月22日)裁定,英國公民的年薪必須達到某一個水平以上,他們的非歐洲經濟共同體配偶才能定居英國的規定「原則上合法」。

英國一些家庭上訴指這規定違反家庭團聚的人權。

在2012年開始生效的法例規定,英國公民的非歐洲經濟共同體(European Economic Area)配偶不能夠在英國定居,除非他們的工資達到每年18600英鎊或以上。最低收入的規定也影響在英國定居的難民。

假若英外籍夫婦有一個孩子,最低收入的門檻上升至22400英鎊,此後每多一個孩子收入門檻提高2400英鎊。

上訴法院的七位法官批評18600英鎊年薪的規定「有缺陷」並「令人受苦」,最低收入門檻沒有考慮到受影響兒童的利益,而且完全不理會其他收入來源。

2012年的保守自民黨聯合政府引進這項法例,目的是避免英國公民的外籍配偶對英國納稅人造成財政負擔。

不過,規定不包括來自歐洲共同體的外籍配偶,也不會考慮外籍配偶本身的收入條件,即使他們可能有比英國籍伴侶更高薪的工作。

「荒謬的規定」

這項移民規定為很多有非歐洲經濟共同體配偶的家庭帶來影響。

28歲的英國人羅拉·薩根與美國籍丈夫史賓沙·羅斯結婚不到一年,但他們可能要分隔兩地。

史賓沙的學生簽證在今年1月到期,他申請在英國永久居留但遭拒絶,他面臨被驅逐出境的命運。

羅拉是研究生,由於要兼顧學業只能做半職工作,但她必須有一份年薪18600英鎊的職業、並已經工作了半年,才符合讓外籍丈夫定居英國的規定。

史賓沙認為有關規定是荒謬的,說「她不過是愛上了一個拿著錯誤護照的人,卻不能夠與她所愛的人在自己國家廝守。」

圖片版權 Andy Russell
Image caption 安迪·羅素與中國籍太太和兩個兒子

英籍中國籍家庭

羅拉與史賓沙只是法例生效以來受影響的數以千計夫婦之一。

來自英格蘭巴斯的安迪·羅素形容自己是「幸運兒」。2012年他與中國籍太太莫莉帶同三歲和五歲的兩名兒子從中國返回英國。之後莫莉需要再回到中國申請配偶簽證,安迪則忙於找一份符合最低收入門檻的工作。

由於莫莉當時已申請配偶簽證,所以不能夠以遊客簽證逗留英國,與丈夫和兒子分隔兩地一年之久,靠Skype通話保持聯繫。

安迪說,幼子形容莫莉是「電腦媽媽」;「真令我心碎。」

安迪說,莫莉不在身邊,兩個兒子漸漸忘卻怎樣說中文,而莫莉本身的英語能力有限,影響了兩個兒子與母親的交流,「令他們失去對母親的一些尊敬,但現在母子關係改善很多。」

莫莉最終在2013年獲得配偶簽證。

安迪理解政府需要處理移民問題,但認為不應該犧牲家庭團聚,「這簡直是醜聞」。

「符合國家利益」

英國上訴法院在星期三宣佈裁決時表示,政府的這項規定原則上合法,卻沒有首要考慮兒童的利益,規定也缺乏彈性。

上訴法院的法官在2016年2月審理了一批測試案例,包括兩對英籍巴基斯坦籍夫婦,一對黎巴嫩難民夫婦和一對剛果民主共和國籍難民夫婦。

黎巴嫩難民夫婦的丈夫有研究生的學歷,卻找不到適合的工作而不獲居留權,即使與他條件相近的太太能夠說流利英語和受聘於高薪厚職。

來自剛果的難民夫婦中,丈夫已獲英國居留資格,可是他的太太不獲准定居英國。

英國內政部發言人回應上訴法院的裁決說,法院肯定了他們避免新移民對納稅人構成財政負擔的工作,「符合國家利益」, 「不過,我們將謹慎研究上訴法院就有關特別案例和涉及兒童個案的評論。」

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Image caption 英籍外籍夫婦表示,最低收入門檻令家庭分隔兩地
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